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« Angkor » des temples !!! (ça, c’est du Pépère…)

Lundi 2 juin

Nous avons passé une merveilleuse journée !

Nous avons retrouvé notre chauffeur à 8h ce matin et sommes partis pour un site très peu visité car très éloigné d’Angkor… Il est en effet situé à 130km d’ici et c’est sur le conseil de notre chauffeur que nous sommes allés découvrir cette capitale antérieure à Angkor, Koh Ker (prononcer Kokè).

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C’était déjà un bon plan puisque nous avons traversé la campagne cambodgienne ! Le site est particulièrement beau puisqu’il est encore envahi par la végétation et effectivement, déserté par les touristes… Plus de 180 sanctuaires composent ce site de 81km², mais très peu de monuments peuvent être visités car ils sont encore cachés dans la forêt qui n’a pas été déminée… Nous avons d’ailleurs vu beaucoup de panneaux interdisant l’accès « attention, terrain miné ». On comprend mieux le nombre incroyables de personnes à qui il manque bras ou jambes !

Koh Ker a été la capitale de l’empire de 928 à 944, juste avant qu’elle ne soit transférée à Angkor. Nous y avons visité plusieurs petits temples et le principal avec son immense pyramide à sept niveaux… Pépère a eu le courage d’y grimper pour nous faire partager la vue sur l’ensemble du site et la jungle environnante. Évidemment, ce que nous avons apprécié le plus c’est d’être seuls au milieu de ces vieilles pierres enlacées par les arbres !

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Nous avons ensuite repris la route pour nous rendre à Beng Mealea que nous voulions absolument découvrir puisque c’est aussi un site non restauré et où a été tourné en 2004 le magnifique film de Jean-Jacques Annaud, les deux frères. J’espère vraiment pouvoir rendre ce que nous avons ressenti, Pépère et moi, quand nous étions au milieu de ce décor incroyable : des éboulis partout, certes, mais magnifiquement enjolivés par la végétation luxuriante qui a pris possession des lieux et puis aussi de belles ruines encore debout et qui donnent une idée de la grandeur de ce temple, probablement aussi grand qu’Angkor Wat ! Lors du tournage du film, des passerelles ont été construites et sont restées là, qui permettent de se rendre dans tous les coins et les recoins très facilement (ou presque facilement !)… Il n’y avait pas beaucoup de monde et nous avons pu apprécier cette balade où diverses émotions nous envahissaient. Par moment, j’avais l’impression qu’un tigre allait surgir ! Quant à Pépère, lui, il s’est pris pour Tarzan, allez donc savoir pourquoi !!! Vraiment, nous avons passé un moment très agréable, malgré la chaleur toujours présente…

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Puis vint l’heure de rentrer, toutes les bonnes choses ayant une fin !

Demain après-midi nous reprenons l’avion pour Bangkok puis après demain, nous prenons un bus qui nous conduira en 2 ou 3h à Hua Hin, où nous allons passer la fin de notre séjour en Thaïlande et surtout la fin de notre Tour du Monde… Pour l’instant, pas question de penser aux choses qui fâchent !

Nous avons eu beaucoup de mal à faire le bon choix (on espère !) parmi les quelques 430 photos prisent aujourd’hui… En tout cas, nous espérons que vous aurez un très bon aperçu de ce que nous avons découvert au cours de cette belle journée ! Pour voir tout cela, cliquez ici.

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Chiang Rai (2)

Samedi 17 mai

Aujourd’hui vous allez visiter… un temple !! Mais pas n’importe lequel, un temple magnifique, tout blanc, on s’en est pris plein les yeux, au propre comme au figuré ! Il valait mieux avoir des lunettes de soleil tant il est brillant et éclatant…

Nous avons pris la voiture pour nous y rendre car il se trouve à environ 15km d’ici. Je n’ai pas résisté au plaisir de vous faire passer une des portes de la ville avec nous…

Mais l’important, c’est le Wat Rong Khun aussi appelé le temple blanc, cette merveille que l’on croirait tout droit sortie d’un dessin animé de Walt Disney ! On dirait un palais de glace. Il est situé au milieu d’un petit îlot et se reflète joliment dans cette eau cristalline. Même si a priori il n’y a pas grand-chose à visiter à Chiang Rai, rien que pour ce temple, ça vaut le détour (et pour l’escale au Méridien aussi bien sûr !). Il est aussi beau que photogénique, vous allez voir !

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Alors que la plupart des temples comptent des siècles d’histoire, la construction de celui-ci a débuté en 1997, sous la direction d’un peintre thaïlandais renommé, devenu architecte, Chalermchai Kositpipat… je dois avouer que je ne le connaissais pas, mais grâce à cette visite je me suis documentée et je sais maintenant qu’il est né en 1955 dans le village de Baan Rong Khun, où se situe ce temple.

Normalement, il faut franchir le pont bordé de sculptures de bras tendus (symbolisant le désir) pour entrer dans le sanctuaire où l’artiste a peint des scènes contemporaines représentant le « samsara » (le cycle des renaissances et des illusions) mais hélas, après le tremblement de terre qui a secoué récemment la région, nous n’avons pas pu y pénétrer… On voit d’ailleurs quelques dégâts causés par le séisme ! Ça a dû bien bouger par ici…

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Jouxtant cette merveille, il y a un autre édifice que l’on pourrait prendre pour un temple, tout doré cette fois, qui doit être une galerie exposant les œuvres de cet artiste. Tout était fermé, c’est pourquoi je n’en suis pas sûre, ce dont je suis sûre c’est qu’à l’intérieur de ce bâtiment, il y a des toilettes !!! Ça, c’est le petit clin d’œil…

Ah oui, autre petit clin d’œil : on voit que j’ai fait un séjour au Japon, je ne peux plus m’empêcher, comme tous les japonais, de faire le V de la victoire quand on me prend en photo !

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Ce sera la seule visite pour aujourd’hui car Pépère s’est tellement régalé hier soir au restaurant du Méridien qu’il a un peu trop abusé du buffet et que la digestion ne s’est pas très bien faite !! Etant donné la chaleur, nous préférons rester au calme, nous visiterons demain la ville et après-demain nous irons faire un tour dans le triangle d’or… beau programme en perspective !

Je ne vous dirai pas grand-chose de plus, les images parleront d’elles-mêmes, si vous cliquez ici.

 

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Dernières news…

Samedi 12 avril à 9h15 du matin

Bonjour tout le monde,

Un petit mot pour vous rassurer sur notre sort ! Pour l’instant, tout va bien, nous avons passé une très bonne nuit car nous suivons l’évolution de la situation sur les bulletins émis par les services officiels chaque heure et nous avons pu constater hier soir que le cyclone n’était pas encore en vue de Cairns… ce qui nous a permis de nous coucher normalement et de dormir sur nos deux oreilles !

Ce matin, il pleut fort, le ciel est très bas, les vents sont modérés et il semblerait que le cyclone doive nous atteindre dans la soirée mais qu’il diminue d’intensité. Donc, ça devrait bien se passer. Quant à notre vol, que nous devions prendre à 13h00 aujourd’hui, bien sûr il est annulé puisque l’aéroport est fermé depuis hier après-midi, mais nous sommes réservés sur le même vol demain. Nous espérons qu’il partira ! Nous attendons donc patiemment dans notre petit studio où nous sommes bien à l’abri. Ci-dessous, 2 photos prises hier…

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Soyez rassurés, nous avons la pêche !!!

Petit encart plus personnel adressé à mon beau-frère : Bon anniversaire Jacky, ça fait quoi de devenir soixantenaire !!! ça rejeunit pas hein, surtout quand on est grand-père !!!!!!!

 

 

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Dans le bush australien…

Lundi 17 mars

Fascinant ! Voilà l’Australie que j’attendais…

Fascinante la couleur du ciel d’un bleu tellement profond, fascinant cette immensité de terre parsemée de touffes d’herbe grise tant elle est sèche et de petits arbres aux jolies formes, fascinant le silence assourdissant quand la chaleur est au plus fort et qu’humains et animaux sont à l’abri du soleil dardant ses rayons… Me voilà devenue poète mais il est vrai que cette atmosphère si particulière qui règne ici me donne des envolées lyriques !!!

Vous l’aurez compris, nous aimons cette contrée… je vous rassure tout de suite, vous n’allez pas nous perdre car ce n’est quand même pas l’endroit où je viendrais m’installer ! C’est un peu loin de tout et tout ici est rude. Je me demande comment les pionniers ont pu s’installer dans des régions pareilles à une époque où internet n’existait pas encore !!!

Les gens qui vivent ici sont les dignes descendants de leurs ancêtres, pas des mauviettes…. Caractère rugueux, le « parler » rugueux (je ne comprends pas grand-chose à ce qu’ils racontent – mais apparemment même les australiens ne comprennent pas très bien non plus), je pense qu’il faut y être né pour pouvoir s’accoutumer !

Nous avons décidé hier soir de rester ici pour la journée et de passer une deuxième nuit dans notre camping car nous avions envie de visiter une mine d’opale. Qui fut dit fut fait et nous avons réservé une visite guidée dans une des mines. Déjanté ! Vous allez voir, un artiste du coin sculpte et peint dans les galeries et c’est du plus grand n’importe quoi, mais tellement sympa et rigolo !!! Nous avons suivi avec intérêt toutes les explications qui devaient être fort intéressantes mais hélas, nous n’avons rien compris du tout… Je pense que le monsieur a expliqué la vie dans la mine, la façon d’extraire les opales, qui, soit dit en passant, sont les seules opales noirs du monde. Je ne vais pas m’attarder là-dessus car je manque vraiment de billes pour vous en dire plus !!! Ça ne fait rien, vous verrez les images, quant à nous, nous avons passé un excellent moment dans cette galerie d’art !!!

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Quand je vous parlais de la chaleur qui règne ici, ce n’est pas un vain mot car le monsieur qui nous a fait visiter la mine m’a demandé si nous nous plaisions ici (vous pensez, des français, il n’y en a pas légion par ici… je peux vous dire que les touristes étrangers, on n’en voit pas l’ombre d’un !) et si le climat nous convenait. Je lui ai répondu que oui mais qu’il faisait chaud (il fait environ 35°) et là, il m’a répondu que je ne savais pas ce qu’était la chaleur : il y a un mois, la température étant de 47° en moyenne et est montée à 49°1 au plus chaud !!!!

Quelques vues de Lightning Ridge et bien sûr des oiseaux… ils sont si beaux, si colorés, que même si vous en avez déjà vu certains, je ne peux pas m’empêcher de vous les montrer à nouveau !!!

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Nous espérons que nos petits kangourous vont venir nous rendre visite ce soir,  nous en avons même vu deux dans la journée en revenant de la mine !

Au dîner, ratatouille et côtes de porc… Il y a tellement longtemps que je n’ai pas popoté que ça me manque… Ça, c’est incroyable non ??

Les photos du jour sont par ici.

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Nos premiers kangourous

Dimanche 16 mars

Bonne fête ma Bénédicte chérie…

Émotion aujourd’hui… Oui, bien sûr c’est la fête de notre fille, mais ce n’est pas que ça ! Outback, vous avez déjà entendu parler ?? Eh bien, ce soir, on y est et cette fois, on se sent vraiment dans l’Australie profonde, l’Australie des bouquins… Une route droite, des road-trains, une végétation qui s’est transformée depuis notre départ ce matin, passant du vert au gris, quelques fermes de loin en loin et c’est tout… Ah non, ce n’est pas tout, il y a aussi les émeus, en grand nombre et puis les kangourous, en grand nombre aussi… mais désespérément morts sur le bord ou au milieu de la route ! On en a vu des centaines, ce qui nous a profondément émus et hélas, aucun vivant… Pépère me soutenait qu’ils ne sortaient qu’à la nuit tombante et il avait raison (pourtant, j’ai vu tant de reportages à la télé les montrant bien actifs le jour). Quel spectacle désolant !

Nous nous sommes arrêtés à midi dans un endroit bien sympa (on espérait voir des kangourous, il faut dire que nous n’avions pas encore commencé à voir l’hécatombe !) et on s’est fait une petite salade comme on les adore ! Nous avions l’impression d’être seuls au monde, entourés seulement par des oiseaux… Le bonheur !

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Nous avions décidés de nous arrêter à Lightning Ridge, une oasis dans l’outback (c’est ce qu’ils disent ici) car il y a des mines d’opales noires. Nous verrons demain ce que nous pourrons visiter (nous allons sans doute être obligés de prendre un tour organisé car avec notre engin, ça ne va pas être évident de nous fourvoyer dans des pistes…). Il y a un sculpteur qui a l’air assez célèbre ici et qui a fait une énorme statue d’un émeu à l’entrée de la ville avec des carcasses de Volks Waggen et des antennes paraboliques, c’est très original. Il a une galerie qu’il ne faut surtout pas manquer de visiter, ce que nous ferons demain…

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Ce soir, nous avons décidé de partir au crépuscule pour essayer de voir les kangourous (il y a tellement de cadavres, il y a forcément des vivants !!!), au départ, ce sont des moutons que nous avons vu ! Nous nous sommes arrêtés sur une aire de repos mais ce fut l’horreur tellement on a été assailli par les mouches… C’est d’ailleurs une généralité ici (déjà depuis hier), dès que l’on sort, c’est une invasion de mouches… L’horreur ! Ca nous a quand même permis de photographier la fameuse statue sous un bon éclairage et de voir un road train s’arrêter juste à côté de nous (le chauffeur, aussi imposant que son camion, avait manifestement une envie pressante !). Las d’attendre sur cette aire, nous avons continué un peu à rouler et oh ! joie, les kangourous vivants ont montré le bout de leur nez… Le jour commençait nettement à décroître mais j’ai quand même réussi à les prendre, bien qu’ils fussent assez éloignés ! Quel bonheur, nous n’étions pas rentrés bredouille !

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Une fois rentrés sur notre place et remis « le camion » sous tension, nous sommes sortis fumer une petite cigarette et que voit-on, je vous le demande ?? 3 kangourous paissant tranquillement à quelques mètres de nous… Là on était baba et on a bien rigolé ! Avoir fait une quarantaine de kilomètres pour en voir 3 ou 4 de loin et là, dans notre camping, sous notre nez, ces adorables petites bêtes rien que pour nous. Évidemment, branle-bas de combat chez les Arnaud, vite chercher l’appareil photo, flute on n’a pas le gros flash, vite chercher et monter le gros flash (c’est qu’il faisait nuit à ce moment-là) et finalement, vous verrez le résultat… Ils sont toujours là, à 7 ou 8 maintenant et je pense qu’ils vont passer toute la nuit ici. En tout cas, ils ne sont pas craintifs, on peut les approcher et si l’on reste tranquille, ils continuent de paître…

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Voilà, premier jour dans l’outback, premier contact avec les kangourous, comme je vous le disais, beaucoup d’émotions… Pour les ressentir avec nous, regardez ici. Les 2 premières photos du diaporama ont été prises hier soir, nous faisions notre barbecue…

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Retour à Auckland

Jeudi 6 et vendredi 7 mars

Nous voici de retour à Auckland et ce qui nous fait un peu rager, c’est que nous avons quitté Christchurch hier matin de bonne heure sous un ciel bleu d’azur et une température nettement plus agréable que ce que nous avons connu pendant notre séjour… Les aléas du voyage !

Après avoir pris possession de notre chambre dans un hôtel bien situé au centre-ville, le Rydges, à deux pas de la Sky Tower, nous nous sommes bien sûr précipités pour aller rechercher mon cher ordinateur ! Par mesure d’économie (eh oui, quand on voit à quelle allure ça défile, on essaie de faire attention à tout), par mesure d’économie donc, disais-je, nous avons pris le bus pour nous rendre chez Acer qui est situé dans la grande banlieue ! Déjà une bonne demi-heure de marche pour atteindre le bon arrêt de bus et ensuite une bonne heure d’attente pour que ledit bus arrive ! Tous les numéros de bus nous passaient sous le nez, mais notre cher 502, que nenni ! Ce fut une nouvelle expérience plutôt rigolote dans Auckland et cela nous a permis de faire la connaissance d’une jeune néo-zélandaise très sympa puisque je me suis adressée à elle pour savoir si nous ne nous étions pas trompés d’arrêt. Comme ses compatriotes, elle a été adorable et a été elle-même demander au chauffeur de nous arrêter au bon endroit. Après nos adieux à cette jeune personne ponctués de deux belles bises, nous avions encore 600m à parcourir pour arriver chez Acer… mais quel bonheur de revoir mon « engin » bien réparé et quel bonheur pour moi de vous écrire ce soir !

En fait, si je n’ai pas pu me connecter les ¾ du temps avec l’ordinateur que m’avait prêté Acer, c’est tout simplement parce que c’était un nanar !!! C’est ce que m’a expliqué le petit gars… Il m’a dit aussi qu’il n’y avait ni virus ni cheval de Troie (Pépère me dit de bien préciser cela car il a peur que cela vous empêche d’aller sur notre site par peur de se faire infecter ! J’ai beau lui expliquer que cela n’a rien à voir et que vous pouvez naviguer sur le site comme bon vous semble même si j’avais attrapé un virus, il ne veut pas en démordre !!! Ah, l’informatique et lui, ça fait deux !!!).

Voilà, la parenthèse ordinateur est fermée, et définitivement j’espère !

En revenant de ce périple un peu compliqué et fatiguant (il nous a fallu beaucoup marcher et les rues sont bien pentues à Auckland) nous avons été attirés par un restaurant du nom de « garde-manger », ce qui fait un tantinet franchouillard, vous en conviendrez… Évidemment on est rentré et nous avons été accueillie par une délicieuse petite française, Justine, qui passe 6 mois ici (dans le cadre d’accords franco/néo-zélandais). Nous nous sommes régalés d’une crêpe complète accompagnée d’un pichet de cidre Loïc Raison et je vous assure que l’on se serait cru dans une bonne crêperie bretonne ! Super moment… Il nous restait encore un bout de chemin pour rejoindre l’hôtel et nous nous sommes étalés sur nos lits en arrivant (il faut dire que la journée avait commencé très tôt !).

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Comme hier nous n’avions pas pris d’appareil photo (notre mission n’avait qu’un but, récupérer mon PC !), nous sommes repartis en balade ce matin munis de notre matériel indispensable pour vous faire partager nos émois de toutes sortes ! Nous avons commencé par monter en haut de la « Sky Tower », la Tour Eiffel « aucklandienne » d’où la vue à 360° est imprenable, surtout par ce beau temps ! Nous avons failli renoncer car il y avait une queue énorme pour l’achat des tickets (vous connaissez Pépère, y’a trop de monde donc on s’en va !!!). Heureusement, en voulant se renseigner à un guichet fermé (mais avec quand même une personne présente) sur les heures de moindre affluence, l’adorable jeune homme m’a dit qu’il pouvait nous vendre les tickets ! En plus, on s’attendait à 56$ et il ne nous en a demandé que 36… A y regarder de plus près, on a vu que c’était des billets séniors et là, j’étais vraiment baba qu’il se soit rendu compte de notre âge avancé !!! A vrai dire, ça m’a quand même fichu un coup, je ne pensais pas que ça se voyait autant (je rigole et j’ai bien fait rigoler Pépère quand je lui ai fait cette réflexion !). Bref, il nous a dit ensuite de le suivre et il nous a fait passer devant tout le monde comme si nous étions des nababs… On n’a pas tout compris, mais qu’est-ce qu’on était content ! Du coup, on est arrivé là-haut avec presque personne autour de nous !!!

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La montée est rapide et quand même impressionnante puisqu’une partie du plancher de l’ascenseur est vitré ! Nous avons fait un premier stop au 51ème étage à 186 mètres et là aussi, il y a des endroits où l’on peut voir sous ses pieds… il ne faut pas avoir le vertige ! Et fous que nous sommes, nous sommes montés encore plus haut au 60ème à 220m. En fait, la vue est presque la même, on ne sent pas vraiment la différence de hauteur. C’est vrai, on est monté beaucoup plus haut à New-York à l’Empire State Building (86ème étage) mais c’était quand même très sympa et très différent !

Nous avons ensuite continué notre balade dans le centre-ville, tellement différent du quartier Parnell où nous étions lors de notre premier séjour, et comme nous avions une petite faim, nous sommes retournés au « garde-manger » pour nous refaire une petite complète. Nous avons retrouvé Justine avec plaisir et avons papoté avec elle un bon moment. En fait, elle est ici avec son ami –ils ont pu bénéficier tous les deux des accords entre pays – et ils travaillent pour se payer un voyage en Amérique Latine avant de rentrer en France et de commencer les choses sérieuses…

Demain, adieu Nouvelle-Zélande avec beaucoup de regrets et bonjour l’Australie ! Notre avion décolle à 13h00 et après 3h30 de vol, nous atterrirons à Sydney à 14h30, ce qui fait qu’il y a deux heures de décalage (en moins) avec ici et donc 10h avec la France (toujours en plus pour nous).

Ah oui, j’allais oublier !!! A ceux qui se posent la question sur la viande de mouton, nous pouvons vous dire que nous avons mangé une tranche de gigot cuisinée par moi (ce n’est peut-être pas une référence !) mais nous n’avons pas trouvé que ce soit particulièrement meilleur qu’ailleurs… En plus, cette viande est chère, alors que nous sommes dans le pays des moutons, et pour notre part, nous préférons de loin le boeuf néo-zélandais…

Nous avons prévu 5 nuits à Sydney et ensuite, l’aventure puisque nous prendrons possession de notre camping-car (pour la première fois de notre vie !)… Mais je vous raconterai ça au fur et à mesure…

Pour voir les dernières photos néo-zélandaises, c’est par ici.

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D’Oamaru à Christchurch

Dimanche 2 et lundi 3 mars

Hier matin, nous avons repris la route, hélas sans avoir pu vous poster le dernier article !

La distance séparant Oamaru de Christchurch n’excède pas 300km mais nous avons choisi de les faire en deux étapes car nous n’avions pas envie de rester trop longtemps à Christchurch… Nous avons fait halte à Timaru, petite ville sur la côte sans grande prétention, mais nous savions que nous pourrions encore aller observer les petits pingouins bleus qui viennent tous les soirs au bout du port.

La route n’est pas très belle, à part un endroit où nous nous sommes arrêtés pour faire quelques photos au bord d’une rivière… Le reste était sans intérêt !

Nous sommes donc arrivés de bonne heure à Timaru et après avoir trouvé un hôtel (bien situé avec une belle vue sur la baie), nous sommes allés faire un tour jusqu’à la plage en passant par un beau jardin public bien animé puisque nous étions dimanche. Il se préparait des jeux, manifestement, et un monsieur d’un certain âge mettait beaucoup d’énergie pour s’entraîner à la course aux sacs… Ce qui n’a pas manqué de me rappeler ma jeunesse !!! Par contre, nous nous demandons si les néo-zélandais ont bien compris que pour pêcher du poisson, il faut lancer sa ligne dans l’eau ! c’est quand même la deuxième fois que nous les voyons pêcher sur le gazon !!!

Nous avons flâné un bon moment ainsi et bien sûr, nous avons croisé quelques oiseaux… Le soir, vers 22h, nous sommes allés à la rencontre des petits pingouins bleus que nous avons vu grimper sur les rochers et se cacher dans les cavernes faites par l’enrochement de la digue. Ils étaient en final au moins 5 ou 6 dans le même trou et ils faisaient beaucoup de bruits. C’était très sympa mais bien sûr, il est difficile de bien les observer car il fait bien nuit à cette heure là. Nous étions pratiquement tout seul et je me suis permis un ou deux coups de flash !!! Je sais, c’est pas bien mais…

Et toujours pas de possibilité de vous envoyer le blog !

Aujourd’hui nous avions en gros 150km à parcourir et je dois dire que je piquais du nez car la route était vraiment monotone : plate et sans intérêt ! Nous sommes arrivés dans Christchurch en passant par le centre ville qui est dans un état incroyable… Pratiquement tout est détruit au plein centre. Nous avons cherché un hôtel et en avons trouvé un pas très loin du centre, super chouette puisque nous avons un beau coin cuisine, un salon/salle à manger et deux chambres ! Rien que ça… Nous avons été faire nos petites courses au supermarché afin de pouvoir faire notre popote pour nous éviter d’aller au restaurant.

Comme d’habitude, impossible de me connecter à internet et nous avons cherché un magasin d’ordinateurs afin de voir s’ils pouvaient résoudre notre problème. Le monsieur que nous avons vu était absolument charmant, il a tout testé (chez lui l’internet marchait, c’est à devenir fou !) mais il n’a rien trouvé d’anormal si ce n’est le fait que j’avais mis l’ordinateur à l’heure française et qu’il pensait que pour atteindre certains réseaux, cela pouvait avoir une influence. Il a donc changé tout cela mais hélas, en arrivant ici, même problème… Je crois que vous n’aurez à nouveau le blog qu’à notre retour à Auckland car j’abandonne la partie !!

Pas de visite de Christchurch aujourd’hui, nous nous réservons ça pour demain, il fait un froid de canard et il a grêlé tout à l’heure… Nous espérons que le temps sera plus clément demain car la ville a l’air assez jolie !

Si le cœur vous en dit, vous pouvez cliquez ici pour voir les quelques photos.

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Oamara et les alentours

Samedi 1er mars

Encore une belle journée qui s’achève… Nous sommes passés du bord de mer à l’intérieur des terres, puis à nouveau au bord de mer ! Et ce soir, merveille, nous avons vu accoster nos petits pingouins jaunes (ainsi nommés à cause de leurs yeux jaunes) et cette fois, beaucoup plus près de nous, ce qui fait que vous aurez de belles photos…

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Mais revenons à ce matin (j’allais dire à nos moutons !!) où nous nous sommes levés sous un ciel nettement plus clément qu’hier, c’était bon signe. Nous sommes partis en direction du Sud car nous savions qu’il y avait éventuellement des sites où l’on pouvait observer les pingouins (bien que nous nous doutions que ça serait comme ici, à savoir le matin très tôt ou le soir). J’avais vu aussi sur le guide des photos de grosses pierres rondes sur une plage et j’avais trouvé ça beau et original… ça tombait bien, c’était sur notre route et même si nous étions un peu dubitatif (surtout Pépère), quand nous sommes arrivés sur les lieux, nous avons été très agréablement surpris.

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Cet endroit se nomme Moeraki boulders et c’est assez incroyable, une plage très grande et très belle avec du beau sable fin et à un endroit bien précis, d’énormes blocs de pierre d’une rondeur parfaite ! Fascinant… Si l’on a l’esprit poétique, on peu imaginer des œufs de dinosaures pétrifiés sur cette belle plage, Pépère pense à des géants qui auraient habités là et qui auraient oublié leurs boules de pétanque sur la plage, la plus grosse pèse plusieurs tonnes… Bref, on peut imaginer beaucoup de choses ! Il semblerait toutefois que ces rochers sphériques aient été formés il y a plus de 60 millions d’années et sont le résultat de la concrétion et de l’érosion au fil du temps. Composés de boue, de limon et d’argile, ils se forment sur la falaise qui surplombe la plage et avec l’érosion, ces boules tombent et roulent sur la plage… Le travail de la mer et des vagues les fait se désagréger petit à petit… Certaines sont parfaitement conservées mais vous verrez que d’autres semblent ouvertes comme un oeuf faisant apparaître une étrange croûte orangée et d’autres encore qui ont, dirait-on une peau de reptilien ! C’est un endroit qui nous a enchantés et nous en avons profité pour faire une jolie balade sur la plage.

Nous avons repris la voiture et la direction du Sud quand nous avons été interpelés par un panneau indiquant des gorges à 5km… Pourquoi ne pas aller y faire un tour ? Aucune raison et nous avons donc pris la petite (toute petite route) qui y menait. Jolie promenade sans prétention mais qui nous a permis de découvrir de jolis petits oiseaux (et évidemment de les mitrailler en photos !).

Retour au bord de mer ensuite où, bien entendu nous n’avons pas vu de pingouins, mais les paysages étaient beaux,  ça valait bien le détour.

Nous somme rentrés ensuite sur Oamaru car nous avions trouvé la ville très jolie hier et nous avions envie de fixer tout cela sur la pellicule (ce que ça peut faire vieux jeu !!!). C’est maintenant chose faite. C’est une ville de seulement 13000 habitants qui ne ressemble pas vraiment aux autres avec ses bâtiments de style « grec »…

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Et puis, comme je vous le disais au début, nous sommes retournés à l’endroit où l’on peut observer une colonie (!) de pingouins jaunes. Ce soir, nous les avons attendus pendant 1 heure (heureusement, il faisait bien meilleur qu’hier), et quelle récompense quand on les a vus sortir de l’eau (bon, en fait de colonie, ils sont deux nous semble-t-il, en tout cas ils étaient 2 hier et 2 aujourd’hui !). J’espère que vous allez apprécier ces images car ce ne sont  pas des animaux que l’on peut observer facilement, ils sont très timides et comme le point de vue est élevé par rapport à la plage, on n’est pas vraiment très près…

C’est ainsi que s’est achevé cette belle journée. Au retour, nous avions une jolie luminosité qui donnait sur des montagnes enneigées à l’horizon. Eh oui, il a commencé à neiger du côté de Queenstown parait-il !

Pour partager notre parcours, il vous suffit de cliquer ici.

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Du mont Cook à Oamaru

Vendredi 28 février

Journée pluvieuse (et frisquette !)  ce qui explique le peu de photos que j’ai à vous proposer !

Nous avons quitté le Mont Cook ce matin sous la pluie mais par chance, une belle éclaircie s’est développée au moment où on longeait le lac ce qui eut pour effet tout d’abord de lui donner une couleur superbe et en plus de former un très bel arc-en-ciel sur la montagne. Par contre, vous verrez qu’aujourd’hui, pour voir le Mont Cook, il fallait se lever de bonne heure ! Quelle veine nous avons eue !

Nous avons roulé une bonne partie sous la pluie, heureusement, nous n’avions pas un long chemin à parcourir car Oamaru, la ville où nous avons décidé de poser nos valises ce soir, ne se trouvait qu’à environ 150km… Nous y sommes donc arrivés de bonne heure en début d’après-midi. Oamaru se trouve sur la côte Est, en dessous de Christchurch et elle est très connue pour sa colonie de petits manchots bleus. Je dis petits car ils mesurent seulement une trentaine de cm et ne pèsent pas plus de 1kg, ce sont les plus petits pingouins au monde qu’on ne trouve qu’ici et dans le Sud de l’Australie. Évidemment, nous voulions voir ces charmantes petites créatures et nous nous sommes tout de suite rendus là où l’on peut les observer. Surprise, nous nous sommes retrouvés dans le centre de visite et l’on nous a expliqué que l’on ne pouvait les voir qu’en payant un droit d’entrée assez élevé et à partir de 20h30, heure approximative à laquelle ils reviennent de leur journée de pêche ! Vu le temps exécrable, nous avons décidé de remettre à demain cette visite éventuelle (je dis éventuelle car en plus, il est strictement interdit de photographier … Allez donc comprendre pourquoi si l’on n’utilise pas de flash !).

Nous avons par contre vu un rassemblement énorme de cormorans sur un ponton, ce doit être une nursery car ils étaient tous très jeunes.

Nous nous sommes mis ensuite à chercher une chambre d’hôtel et tout, absolument tout était plein… Nous avons donc décidé de partir plus loin et nous avons eu la chance de trouver un motel à une sortie de la ville, du bon côté d’ailleurs pour aller voir les manchots ! Petit motel très sympa où nous avons carrément un appartement avec au moins 5 lits à dispo ! Et puis surtout, le gérant nous a donné un bon tuyau pour voir nos petits amis : aller à l’endroit du centre de visite et attendre aux alentours de 21h : les petits dissidents sortent d’un peu partout (le gros de la troupe allant tout de même à l’endroit bien protégé et inaccessible à ceux qui n’ont pas payé les droits d’entrée !) mais ça, on ne nous l’avait pas dit ! Comme en plus il y a un bon restaurant juste à cet endroit, nous sommes allés nous remplir le ventre et ensuite, nous avons attendu. Vous verrez que ça valait le coup, même si on s’est gelé les fesses !!! Il ne doit pas faire plus de 8° dehors… 2 polaires et notre veste en goretex nous ont permis de ne pas nous transformer en bonshommes de neige ! Par chance, il ne pleuvait plus.

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Il y a aussi d’autres pingouins (enfin manchots) qui viennent sur une plage, ce sont des manchots aux yeux jaunes, qu’il faut attendre à partir de 18/19h… On a réussi à en voir deux, mais tellement loin que vous dire s’ils ont les yeux jaunes nous est impossible ! A ce moment là, il faisait un temps horrible, froid, vent, pluie… mais quand on aime, on ne fait pas attention à ça. Grâce au gros zoom, j’ai réussi à les prendre, mais c’est de tellement loin…

La journée a donc été froide et maussade mais d’avoir vu nos petits pingouins bleus nous a réchauffé le cœur !

Demain, nous restons encore ici et nous allons pousser plus au sud car nous avons vu sur la carte qu’il y a d’autres endroits où observer d’autres manchots. Il paraît en plus que la journée devrait être ensoleillée ce qui pourrait être vrai car ce soir, le ciel est très étoilé… Nous croisons les doigts !

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De Geraldine au Mont Cook

Jeudi 27 février

Direction Mont Cook… Nous sommes partis de Geraldine ce matin de bonne heure et de bonne humeur, comme d’habitude ! Et comme d’habitude, depuis que nous sommes en Nouvelle-Zélande, nous avons suivi une route de toute beauté. Nous nous sommes arrêtés dans un village, Fairlie, pour prendre un petit-déjeuner à 11h00 du matin qui s’est tranformé en repas : une bonne omelette bien remplie de fromage et champignons… c’était délicieux.

La route, comme je vous l’ai dit était très belle, nous avons longé un premier lac, le Tekapo où la vue était déjà superbe, puis le lac Pukaki où nous avons une vue sur toute la chaîne du Mont Cook… sublime d’autant que nous avons eu la chance d’avoir du ciel bleu et le soleil qui illuminait le mythique Mont Cook ! Ce lac est très grand et surtout très long, nous l’avons longé pendant une cinquantaine de km pour arriver au Mt Cook. Nous nous sommes dit qu’il ne faudrait pas trop tarder si nous voulions trouver un endroit où dormir, pensant que c’était Chamonix ! Nous avons donc continué notre route jusqu’au Mont Cook, mais pas de village ni d’hôtel  jusqu’au moment où nous sommes arrivés au pied de la montagne. Là, un minuscule village avec seulement quelques hôtels (3 ou 4) et nous nous sommes félicités d’être arrivés de bonne heure (il était à peu près 14h00). Évidemment, nous ne nous sommes pas dirigés vers le « backpackers » du coin mais nous avons trouvé un motel luxe (un peu cher peut-être – 120 euros la nuit – mais super bien…). Ouf, nous ne dormirons pas dans la voiture ce soir !!!

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Du coup, il était encore très tôt et nous avons pu partir en balade pour visiter un peu mieux les alentours. En fait, nous avons fait deux randonnées, l’une d’un peu plus d’une heure que je qualifierai d’assez facile (mais mes vieux os me font un peu ( !) souffrir en ce moment) qui nous a conduit à un point de vue sur le Mont Cook assez sympa, d’autant que nous y avons découvert une flore assez spéciale, vous verrez.

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La deuxième balade nous a conduite à un point de vue sur le glacier Tasman, et là, c’était un peu plus dur puisque le dénivelé était de plus de 100m sur une distance très courte ! Il nous a fallu escalader des rochers en fin de parcours et je peux vous dire que Mémère en a un peu bavé, mais bon, la récompense était là : la vue sur le glacier était imprenable et quand on sait que ce glacier recule de plusieurs centaines de mètres pas an (en 2027, il devrait avoir reculé de 20 km !!!), nous nous sentons privilégiés d’avoir la chance de voir ça… Bien sûr, la surface du glacier, vous verrez, est décevante puisqu’elle est noire de roches et de terre provenant de la moraine et qu’à côté, par exemple, du Perito Moreno qui est si blanc, ce n’est pas très esthétique, mais quand même c’est un beau spectacle (surtout après en avoir bavé pour monter !!!).

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Ce qui nous étonne beaucoup finalement, c’est le peu de monde qu’il y a ici (nous qui nous attendions comme je vous l’ai dit à un Chamonix 2) et le peu de développement en infrastructure touristique… Il n’y a pratiquement rien à part quelques hôtels, pas de supérette, simplement un petit rayon épicerie dans le hall d’un des plus grands hôtels… 2 restaurants en tout et pour tout, et pratiquement personne ! Etonnant pour un lieu que tous les néo-zélandais vous recommandent de visiter !

Nous avons eu une chance inouïe de voir ça sous un ciel relativement bleu, les nuages s’amoncelant à la vitesse grand V en toute fin d’après-midi, il est d’ailleurs prévu de la pluie pour demain… Pas de problème pour nous qui reprendrons la route pour d’autres horizons…

En attendant la suite, si vous avez envie de partager notre journée, c’est par ici.

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