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Retour sur Ouro Branco

Jeudi 2 janvier

Nous avons fait réveillon hier soir !!!! Voilà l’avantage d’avoir eu le temps de repérer des petits restos sympas pendant notre balade dans Tiradentes. Nous avons donc pris la voiture (il valait mieux car faire 2km la nuit dans des rues désertes et plus ou moins bien éclairées ne nous inspirait pas vraiment !).

Nous avons choisi un restaurant avec terrasse couverte et comble du bonheur, une très bonne carte ! Nous avons donc pu manger un bon plat principal et comble du luxe, un dessert (une crêpe fourrée au « dolce de leite » genre de caramel fondant et recouverte de chocolat). Encore plus extraordinaire, nous avons pu nous délecter d’un café, ce qui n’arrive pas tous les jours, loin de là ! Le tout accompagné de musique en live, un chanteur pas mauvais du tout qui nous a régalé de nos chansons préférées (Elton John, les Beatles…), enfin la musique de notre jeunesse !!!!

Auparavant, bien sûr, et après avoir préparé le blog (vous me verrez à l’œuvre !), nous nous sommes offerts un petit apéro ! Fallait bien fêter dignement le premier jour de l’année !

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Ce matin, nous avons repris la route et comme Pépère a été très conciliant, il a suivi à la lettre ce que lui dictait « la dame qui parle toute seule dans le GPS » et nous avons donc rejoint Ouro Branco, où nous dormons et où nous devions rendre notre voiture ! Comme il était relativement tôt, nous sommes repartis du côté d’Ouro Preto car l’on nous avait indiqué un joli petit village dans la montagne que nous n’avions pas encore eu le temps de visiter.

Nous montons dans la voiture pour programmer le GPS mais impossible de trouver ce bled (Lavras Novas) ! Comme nous avions déjà vu la direction en nous rendant à Ouro Preto, nous sommes partis quand même sans plus d’indications… En fait, après avoir pris la bifurcation pour ce village, nous avons compris le pourquoi du silence GPS ! C’est une piste peu large, escarpée et à flanc de colline qui mène là-bas. C’était assez impressionnant (même si l’on ne s’en rend pas compte sur les photos) mais très beau.

Le petit village date de 1716 et la vie semble s’y être arrêtée : il règne une quiétude et une ambiance assez particulière et nous pensons que c’est ce qui fait son charme. La petite église date, elle, de 1756. Nous y avons passé un agréable moment avant de reprendre la route pour Ouro Branco car l’heure tournait et nous devions rendre la voiture (que nous avons laissée avec regret car c’est bien agréable d’avoir son propre véhicule).

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Je voudrais dire à tous ceux qui se rendront au Brésil de ne pas trop écouter les conseils donnés par beaucoup de gens : il faut être prudent mais la conduite ici n’est pas pire qu’en Argentine où dans les pays voisins (hormis bien sûr la Bolivie et le Pérou). Nous n’avons ressenti à aucun moment une quelconque insécurité. Nous pensons par contre qu’il faut sans doute éviter de louer dans des grandes villes telles Rio ou Sao Paulo où la délinquance est grande.

Demain, fini la liberté, nous reprenons un bus pour Rio… Sûrement moins fatiguant qu’à notre arrivée car il y a seulement 6 heures pour rejoindre cette grande ville.

Pour voir les photos de ce jour, cliquez ici.

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Visites de Tiradentes

Mercredi 1er janvier 2014

 

Et nous sommes toujours fidèles au poste mais ce qui nous fait le plus plaisir, c’est que vous aussi !!!

Comment avez-vous passé cet après-réveillon ? Un peu vaseux, barbouillés, fatigués ? Eh bien, nous, c’est la forme ! Finalement, nous avons réussi à tenir jusqu’à minuit et nous avons siroté, au bord de la piscine, un pseudo champagne offert gracieusement par la pousada ! C’était quand même sympa… De retour à la chambre, nous avons pu observer 2 feux d’artifice tirés au village. Puis, nous nous sommes dirigés vers nos lits où nous nous sommes écroulés (après une telle journée !), pensant que nous serions réveillés aux aurores par les fêtards de retour de goguette ! Eh bien pas du tout, nous avons pu dormir comme des bébés car à part un ou deux pétards tirés juste après notre coucher, pas un bruit n’est venu troubler notre sommeil !

C’est donc en pleine forme que nous avons pu démarrer la journée. A notre grand étonnement, les autres pensionnaires avaient l’air frais et dispo au petit déjeuner (matinal), on se demande bien ce qu’ils ont pu faire de leur soirée !

Nous sommes partis à pied sous un ciel bleu d’azur et une chaleur assez intense pour le centre historique de Tiradentes, situé à environ 1km5 de notre hôtel.

Tiradentes est le lieu de naissance du révolutionnaire et héros national éponyme, Joaquim Jose da Sylva Xavier Tiradentes (arracheur de dent en portugais) dont il tire son nom. Ce petit bourg colonial de 5000 habitants a été fondé en 1713.

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C’est encore une ville résolument baroque, adossée aux falaises de la Serra de Sao Jose, où il fait bon y flâner. Ce que nous avons fait à pied et en calèche. Depuis notre départ pour le tour du monde, je rêvais d’une balade en calèche mais Pépère trouvait toujours que c’était trop cher et qu’on pouvait bien marcher !!! Heureusement, Blandine me soutenant, il a quand même cédé… et nous voilà partis pour nous faire brinquebaler dans tous les sens car les pavés sont loin d’être égaux ! Nous avions choisi une carriole aux couleurs du Brésil et notre « chauffeur » essayait de nous expliquer les différentes bâtisses devant lesquelles nous passions ! En portugais évidemment !!!! Après ce petit tour un peu plus reposant (quoiqu’il fallait s’accrocher pour ne pas être éjectés), nous nous sommes rendus compte que nous avions fait tout le tour du village à pied !

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La piscine de l’hôtel bien que petite, nous faisait rêver par cette chaleur… Nous avons donc décidé de rentrer après quand même pas loin de 4 heures de déambulation, et nous nous sommes précipités pour faire un bain. Quel bien être après toute cette suée. Au passage, je précise que vous me verrez avec une serviette autour du cou, seul moyen de retenir le flot de transpiration… Je ne transpire même plus, je « fontainise » !!! Rassurez-vous, ce n’est que de l’eau, je n’empeste pas à des km à la ronde !!!!

Voilà comment s’est passée la première journée de cette année 2014.

Quand vous serez remis de vos libations, vous pourrez cliquer ici pour voir nos photos !

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Nouvel an à Tiradentes

Mardi 31 décembre

 

Les tribulations des z’Arnauds au Brésil où un réveillon pas comme les autres….

 

Tout d’abord un grand merci à tous ceux qui nous ont envoyé un petit mot pour nous souhaiter une bonne année !! A notre tour de vous souhaiter plein de bonnes choses pour cette nouvelle année, qui, à l’heure où je vous écris, est déjà commencée en France…  Quant à nous, il nous reste encore 1h45 à vivre en 2013 !

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Comment vous décrire cette dernière journée 2013, tellement atypique !!! Tout a commencé ce matin quand nous avons pris la route pour Tiradentes. Pour tous ceux qui connaissent bien Pépère, vous ne serez pas étonnés de la suite !!! Bien évidemment, nous avions branché le GPS car il n’est pas toujours très facile de se diriger dans ces contrées lointaines mais, comme à son habitude, Pépère a décrété que ce n’était sûrement pas le chemin le plus facile que la « nénette  qui parle toute seule » nous indiquait. Il a donc pris une autre route, dès le départ de Mariana, et vogue la galère !!! Après plus d’une heure d’errements (des chemins pavés, tortueux, boueux), il a quand même fini par bien vouloir se plier aux indications données ! Il faut dire que nous étions partis carrément en sens inverse !!! Bref, on a bien rigolé et l’on se demandait si l’on serait à l’heure pour le réveillon (en fait, on avait 180km à parcourir et comme nous sommes partis à 10h30, ça laissait quand même un peu de marge). Finalement, on est arrivé ici vers 17h00 après bien des émotions…

Nous roulions tranquillement et étions pratiquement en vue de Tiradentes quand une voiture qui venait en face, à la sortie d’un virage, a commencé à déraper et sans que l’on ait le temps de réagir est allée défoncer la glissière de sécurité et on l’a vu  s’envoler ! Il y avait un pont juste à cet endroit et en fait elle est tombée en contrebas. Nous nous sommes évidemment tout de suite arrêtés sur le bas-côté (nous étions les premiers et seuls sur les lieux) et les jambes un peu tremblantes nous sommes allés voir où elle avait atterri. Nous nous attendions au pire et du temps de traverser la route, nous avons découvert la voiture 3 mètres plus bas, complètement défoncée, sur le toit et les 2 occupants déjà sortis, apparemment indemnes ! Incroyable ! Ils étaient très choqués et nous avons arrêté une voiture afin qu’ils puissent communiquer avec eux ! Nous avons aidé le petit couple accidenté à remonter du trou dans lequel ils se trouvaient et sommes repartis en étant sûrs qu’ils étaient pris en charge par leurs compatriotes. Blandine a pris une photo de loin (quand on était sûr que tout allait bien !) mais bien sûr, elle n’a pas eu l’indélicatesse de s’approcher pour prendre la voiture elle-même. On va dire que l’on a eu de la chance car la voiture aurait pu se déporter sur nous et là….

Que d’émotions pour un 31 décembre !

La journée n’était pas finie car nous avons encore galéré pour trouver notre pousada… Là, il faut dire que le GPS ne savait plus non plus où il était car nous sommes un peu dans la pampa ! Finalement, après des tours et des détours, nous l’avons enfin trouvée ! Notre hôtel ne faisant pas restaurant, nous nous sommes renseignés auprès de la réception qui nous a indiqué un restaurant à proximité (le seul !) et nous nous sommes précipités pour aller réserver une table pour le réveillon… En fait, il fermait à 20h00 maximum et si nous voulions manger (non, on ne parlait même plus de réveillon !!) il nous fallait arriver avant 19h00… Imaginez notre déception ! Mais que faire ? Nous sommes rentrés dans un supermarché (enfin, un magasin d’alimentation) mais vu le choix, on a abandonné l’idée de nous faire un petit menu ! Total, nous nous sommes retrouvés à table à 7h00 du soir, tout seuls dans le restaurant et en plus, il ne fallait quand même pas traîner ! Un plat (spécialité du Minas Gerais) composé d’une salade, d’un petit beefsteak un peu trop cuit, de riz, de frites, de haricots rouges, évidemment sans pain, et cela arrosé d’une bonne binouze parce que du vin, que nenni !!!! Le café, idem, que nenni ! A 20h00, nous étions de retour à l’hôtel et pour ne pas se coucher comme les poules, nous avons été faire un plouf dans la piscine (enfin, dans la grande baignoire !)… Et puis, on s’est attelé au blog !

On va essayer de faire passer le temps jusqu’à minuit, mais on sera peut-être endormis avant !!!

On ne comprend pas très bien comment se passent les réveillons ici mais comme toujours, à part le portugueshe, personne ne parle une autre langue, il n’est donc pas possible de se faire expliquer les choses… Tout ce que l’on peut dire c’est que l’on n’a pas vu de préparatifs, on entend bien un peu de voix autour, quelques pétards mais à part ça !!!

Une chose est sûre, à minuit heure française, c’est-à-dire il y a déjà 2 heures, nous avons pensé très fort à vous tous qui festoyiez et l’on espère que tout s’est bien passé pour vous. Encore une bonne et heureuse année à tous, une bonne santé surtout et beaucoup de bonheur pour cette nouvelle année ! En tout cas, nous, on ne risque pas l’indigestion ni la gueule de bois !!!! Sophie, tu oublies tout de suite les plumes et les cotillons !

Pour les quelques photos du jour, soyez assez aimables de cliquer ici.

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Autour de Mariana

Lundi 30 décembre

Petit retour en arrière… Notre repas d’hier soir s’est passé dans la bonne humeur comme vous pourrez le constater ! Ça fait tellement de bien de ne pas manger au restaurant, surtout ici au Brésil où nous n’apprécions que modérément la nourriture…  On avait bien fait nos courses, de quoi se faire un petit caipirinha, des avocats délicieux et de quoi se confectionner des sandwiches ! Bref, on s’est régalé (vous constaterez qu’il ne nous faut pas grand-chose pour nous combler !). Vous allez pouvoir juger par vous-mêmes l’environnement de notre hôtel, c’est pas triste ! Pas de problème pour nous puisque notre chambre est bien et que tout ici est propre et net.

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Ce matin, nous avons pris la direction du Sanctuaire de Caraça, à une soixantaine de kilomètres d’ici. Il est situé dans le parc national du même nom, d’une superficie de 11000 hectares. Beaucoup de balades sont possibles au départ du sanctuaire, devenu hôtel pour les touristes. Hélas, nous n’avons pas pu y loger, faute de place, ce qui est vraiment dommage car l’attraction majeure est la visite des loups à crinière qui viennent chaque soir, chercher leur pitance généreusement donnée par les Pères franciscains.

Ce sanctuaire était à l’origine un monastère franciscain, érigé en 1774, qui accueillait les pèlerins en quête de sérénité. En 1820, un collège est construit dans l’enceinte du monastère et devint célèbre dans tout le pays. Hélas, en 1968, un incendie a dévasté l’ensemble, excepté l’église et ses ailes et les activités du collège ont été interrompues. Les bâtiments ont été convertis en un lieu de repos et de méditation (et d’hôtel, plus lucratif !), ouvert aux touristes.

Nous avons passé une partie de la journée à nous balader dans le parc, quand la pluie ne venait pas interrompre nos marches ! Nous nous sommes régalés entre cette généreuse nature et nos amis les petits oiseaux. Cela nous a un peu changés des villes coloniales !

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Sur la route du retour, nous avons fait un petit détour pour aller voir des ruines… Nous n’avions aucune idée de quoi il retournait ! Nous avons donc pris un chemin de terre sans très bien savoir où nous allions. Au bout de quelques kilomètres, nous sommes arrivés aux ruines de Bicame de Pedra… Qu’est-ce c’est que ce mur en pierres ? Il s’avère que ce sont les ruines d’un aqueduc construit en 1792 pour approvisionner la petite ville de Catas Atlas. Il mesure près de 100 mètres de long et a coûté l’équivalent de 15kg d’or ! Nous n’avons pas regretté ce détour car la luminosité et la nature environnante étaient vraiment très sympas.

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Retour à Mariana en fin de journée en passant par le supermarché (avec assez d’argent cette fois !) pour faire nos petites courses afin de réitérer notre soirée d’hier.

Demain, nous prenons la route pour Tiradentes, à 150 km d’ici, très jolie ville coloniale (eh oui, encore une !) parait-il…

Pour voir les photos du jour, c’est ici.

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Arrivée à Mariana

Dimanche 29 décembre

Ce matin nous étions fin prêts à prendre la route pour notre prochaine destination…. Je mentirais en disant que nous sommes arrivés épuisés puisque seulement 12 km séparent Ouro Preto de Mariana, notre nouvelle ville étape ! C’est pas aujourd’hui que vous allez nous plaindre…

Notre hôtel est correct mais il est situé dans une zone qui pourrait ressembler à une zone industrielle… mais à la brésilienne, je précise !! Sur le coup, nous étions un peu déçus, mais finalement, il n’y a pas de problème, tout semble calme et les gens sont toujours aussi charmants !

Nous n’avons pas manqué la visite de la mine, bien entendu, c’est une des attractions de la région. Nous sommes donc partis à l’assaut des boyaux aurifères dans la Mine de Passagem, située à quelques km d’ici.

Cette mine est la plus ancienne et la plus importante du Brésil. Dans le Minas Gerais, les portugais ont extrait 1200 tonnes d’or entre 1700 et 1820, soit 80% de la production mondiale. La mine de Passagem a commencé l’extraction en 1719 et a été fermée en 1985. Pendant ce laps de temps, 35 tonnes d’or en ont été extraites.

Vaillamment, nous avons grimpé dans le petit wagonnet pour descendre dans l’antre de la terre. Imaginez mon angoisse !!! Ça descend sec, pourvu que le câble tienne bon ! On n’a même pas crié… mais on s’est bien cramponné. Après quelques minutes de cette descente brinquebalante, nous nous sommes arrêtés au niveau 315, c’est-à-dire que nous étions à 315 mètres de l’entrée de la mine et à 120 mètres de profondeur. Heureusement, les galeries sont larges et hautes, ce qui empêche les claustrophobes comme moi de se sentir trop oppressés. Un bon nombre de mineurs ont dû y laisser leur peau, un oratoire leur est dédié. Le plus bel endroit est sans conteste le lac (long de 2 km) d’une limpidité incroyable. La roche se reflète et c’est du plus bel effet. Pépère s’est pris pour un orpailleur mais hélas, c’est pas avec ce qu’il nous a rapporté qu’on va payer notre tour du monde…

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L’étape suivante fut le supermarché… En panne de déodorant, il fallait bien remédier à ce gros problème. De plus, l’hôtel ne faisant pas restaurant et le quartier ne nous incitant tout de même pas à sortir la nuit (il faudrait aller jusqu’au centre historique de Mariana qui se trouve à quelques 2 km), nous avons décidé de pique-niquer ici. Nous nous sommes bien fait remarquer car nous n’avions pas vérifié ce que nous avions en poche et au moment de payer, nous n’avions pas assez d’argent sur nous ! On a réussi à leur faire comprendre que Pépère allait à l’hôtel chercher de quoi payer (heureusement, c’est à 500m) et pendant ce temps, la caisse a été bloquée. Blan et moi avons attendu dans le magasin avec les caissières qui se marraient bien !!!

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Nous avons ensuite consacré une partie de l’après-midi  à arpenter les rues de Mariana (un peu moins pentues que celles d’Ouro Preto tout de même) et vous allez encore manger des églises et des maisons coloniales !! Mariana est la plus ancienne ville du Minas Gerais, elle a été créée en 1696. C’est plus petit qu’Ouro Preto mais très mignon aussi.  Pour terminer le diaporama que vous pourrez voir en cliquant ici, nous vous avons mis quelques images de l’hôtel.

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Visite d’Ouro Preto

Samedi 28 décembre

Malgré le temps menaçant hier après-midi (et même un peu plus que menaçant puisqu’il a plu un peu), l’orage par contre n’a pas éclaté… Il est passé sans nous toucher ! Ce fut une vraie chance car cela nous a permis de manger dehors. Super ! Un petit caipirinha (je ne réexplique pas, je vous ai déjà dit ce que c’était et si vous ne suivez pas, tant pis !) suivi d’un bon repas juste à côté de la piscine, quel bonheur ! Blandine vous a fait quelques photos bien sympa de l’intérieur de notre pousada by night….

Aujourd’hui, après une matinée passée devant l’ordinateur à peaufiner la fin de notre circuit dans le Minas Gerais (pas facile pour trouver des hôtels au moment du 1er de l’an – nous avons été obligés de changer un peu nos plans et nous avons craint pendant un moment d’être obligés de passer le réveillon dans la voiture !!) nous sommes repartis à l’assaut des rues pentues d’Ouro Preto. 4 heures de montées et de descentes, ça vous usent les globetrotters les plus aguerris (et comme dirait Blandine, les tongs aussi !). Vous allez donc découvrir d’autres facettes de cette très jolie ville coloniale.

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Le soleil tapait bien et voilà ce qui arrive à ceux qui veulent s’en protéger !!!

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Nous avons essuyé ensuite une pluie diluvienne, bon pour me nettoyer des souillures du pigeon me direz-vous, mais quand même pas très agréable à subir quand on voit les torrents qui se constituent très vite dans ces rues pentues… Bien sûr, on n’est pas bête, et évidemment devinez ce que l’on a fait : on est allé boire un petit coup et se payer un brownie dans une chocolaterie en attendant que ça se calme…  Après presque une heure, le soleil est timidement réapparu et l’on a pu continuer nos visites d’églises (et ce n’est pas ça qui manque ici !).

La route du retour que nous avons choisie, bien que plus longue a été plus facile car nous avons contourné la ville par le haut pour rentrer à la pousada ce qui nous a évité les montées et descentes infernales ! C’était joli aussi car nous dominions bien toute la ville.

Demain nous quittons cet endroit si plaisant pour nous rendre à Mariana, pas très loin d’ici, mais parait-il très beau aussi. Nous devrions aller visiter une ancienne mine d’or. A voir…

Pour les photos du jour, cliquez là

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Arrivée à Ouro Preto

Vendredi 27 décembre

Vous êtes rassurés ? La deuxième étape qui consistait à prendre la voiture de location et de se rendre à Ouro Preto s’est fort bien passée. Nous avons une belle tuture et elle nous a bien menés jusqu’à notre hôtel (il faut dire qu’elle est équipée du GPS, c’est le grand luxe) ! Nous avons pris possession de notre chambre dans une jolie petite pousada située dans une rue très pentue, il faut dire que toutes les rues sont bien pentues ! pas facile de se rendre d’un endroit à un autre sans y laisser notre souffle (c’est pas grave, on s’arrête régulièrement pour fumer une petite clope et ça repart !).

La ville d’Ouro Preto, qui nous trouvons vraiment très jolie, classée au patrimoine mondial de l’humanité par l’UNESCO, est fondée en 1711 à la suite de la découverte par les bandeirantes (pionniers) d’or dans les rivières du Minas Gerais, vers la fin du XVIIe siècle. Une foule de chercheurs d’or, bientôt rejoints par des commerçants, vient s’y installer pour y faire fortune. Ouro Preto devient rapidement une ville non seulement prospère mais aussi très importante : vers 1750, elle compte plus d’habitants que Rio de Janeiro ou New York. La richesse de la ville lui permet de construire une multitude d’églises baroques.  Avec la fin de l’exploitation de l’or dans l’état du Minas Gerais, la ville est peu à peu abandonnée et à ce titre a très peu changé depuis cette époque.

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Après ce petit cours d’histoire, revenons à nos moutons et donc à notre journée. Comme nous vous l’avons dit plus haut, nous sommes déjà allés faire un tour de reconnaissance hélas écourté par un amoncellement de nuages annonciateurs d’orage. Comme nous avons goûté à ce phénomène hier, nous ne voulions surtout pas prendre le risque de se retrouver sous des trombes d’eau qui risquent de dévaler les rues plus vite que nous ! nous sommes donc rentrés à l’hôtel et en avons profité pour faire une petite sieste réparatrice après notre dure journée d’hier. Finalement, l’orage n’a toujours pas éclaté mais menace encore et ne devrait plus trop tarder… on s’en fiche, on est à l’abri. Notre programme de demain sera défini en fonction du temps, nous avons quelques idées en tête car la région offre beaucoup de points d’intérêts.

Pour voir les photos, c’est ici.

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