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2ème jour à Washington

IMPORTANT : Cela fait deux fois que nous nous sommes connectés sur Skype avec Bénédicte. Alex était là et nous avons pu constater qu’il avait l’air très en forme. Il ne faut pas qu’il parle trop, et comme ce n’est pas un grand bavard, il en profite pleinement ! Mais, à notre grande joie, nous avons entendu le son de sa voix. Ils ne nous l’ont pas abîmé du tout, il est toujours aussi beau (c’est la grand-mère qui parle, mais c’est quand même vrai !!!). Il lui faudra environ deux mois pour récupérer pleinement mais on se demande si sa mère ne mettra pas plus longtemps pour récupérer que lui, après 3 nuits passées à son chevet assise sur une chaise… Ah, les hôpitaux italiens !

Quant à nous, nous avons tenté de récupérer de nos fatigues des jours passés par une bonne nuit, et c’est d’un bon pas que nous sommes partis ce matin à 9 heures, direction Le Capitole. C’est le bâtiment qui sert de siège au Congrès, le pouvoir législatif des États-Unis. La construction de style néo-classique  commence en 1793. Il est constitué d’un dôme et de deux ailes. L’aile nord est le siège du Sénat et l’aile sud est celle de la Chambre des représentants. Inspiré du Panthéon de Paris, le dôme est la partie la plus emblématique et la plus connue du Capitole. C’est la partie que nous avons visitée. Munis de casques audio, nous étions directement reliés à notre guide et nous devions rigoureusement la suivre. Il faut dire que les groupes étaient très nombreux. La visite a été très instructive et plaisante.

Nous avons ensuite pris le métro pour nous rendre sur le Mall où est situé, entre autre, le musée de l’air et de l’espace. Après avoir raté celui de New-York, nous nous sommes rattrapés ici ! Pépère s’est particulièrement régalé, il était à son affaire entre tous ces avions et autres objets volants. Blandine et moi avons apprécié aussi la visite, bien que la fatigue aidant, nous étions un peu plus distraites….

Nous avons ensuite hélé un taxi pour rejoindre Georgetown que nous avions envie de visiter. Le chauffeur nous a dit que nous étions des touristes bizarres car ce n’est pas une destination très prisée… qu’importe, nous on s’est régalé. C’est adorable, de jolies maisons très colorées et un calme reposant. Nous avons fait une halte désaltérante au bord de la Rivière Potomac et ensuite nous nous sommes retrouvés le long d’un canal (le canal C&O) qui servait à acheminer les marchandises de Washington à Cumberland, située à 196km dans le Maryland. Agréable de s’y promener, c’est bordé d’arbres et il y a même des tortues (imaginez mon excitation !!! – non Sophie, j’en ai assez, pas la peine de continuer à m’en acheter, je te rappelle que je suis SDF). Nous sommes également passés devant une petite maison de pierre, la seule construction antérieure à la révolution. Elle date de 1766.

En fait, Georgetown est situé tout à côté de notre hôtel et nous sommes donc rentrés tranquillement à pied.

Demain, l’aventure commence car nous allons prendre la voiture de location, direction le pays Amish…

Pour les photos du jour, cliquez ici

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1er jour à Washington

Avant de parler de notre journée, petite photo prise hier soir lors de notre premier repas « à la maison », made (presque) in France (avec fromage et tout et tout) !!!

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La journée d’aujourd’hui n’a pas démarré sous les meilleurs auspices… nous sommes partis sous une pluie battante, avec en plus une chaleur moite, pas très agréable !!! Mais qu’à cela ne tienne, parés de nos k-way, nous avons pris pour la 1ère fois le métro de Washington, et nous avons été agréablement surpris car il fait un peu plus moderne que celui de NY. Bref, destination le Mall (c’est à dire le point stratégique de la ville puisqu’il rassemble tous les édifices importants). Vous allez sans doute rigoler quand on va vous dire notre surprise en arrivant : tout était en travaux, le bel obélisque entouré d’échafaudages, tout le terre plein rempli de guitounes de stockage… bref, nous étions atterrés… puis, comme d’habitude, nous avons éclaté de rire en nous demandant ce que nous avions pu faire au Bon Dieu pour avoir une telle malchance (on vous rappelle quand même que nous n’avons pas pu voir Ellis Island à NY et que le musée Guggenheim n’était que l’ombre de lui-même !). On en est à se demander s’ils ne vont pas fermer les vannes des chutes du Niagara et que quand on va y arriver, elles ne seront pas complètement sèches…

Nous avons quand même continué notre chemin (long, le chemin…) en contournant l’obélisque (les chemins normaux étant fermés, bien sûr !) et longé le bassin jusqu’au Mémorial de Lincoln. Ensuite, et fort heureusement, la pluie a cessé et nous avons continué notre visite dans des conditions un peu meilleures. Ouf, on a pu retirer les pantalons de K-way (dommage pour la cellulite car comme sudisette, y’a pas mieux !!!). Nous nous sommes arrêtés au Mémorial de la guerre du Vietnam où Blandine a fait une photo superbe avec nous en filigrane sur les noms des pauvres 58267 morts au combat – parmi ceux-là, on a trouvé un ARNAUD Gary, mais on pense qu’il ne fait pas partie de la famille ! Beaucoup de belles bâtisses ont jalonné ensuite notre balade jusqu’à la Maison Blanche. On est super fier, on a notre photo juste devant chez Barack (notez bien, il n’a même pas daigné sortir pour nous saluer !!!). Harassés (déjà nous direz-vous, oui mais ça fait déjà au moins 3 heures que l’on marche sans arrêt) on a décidé de reprendre le métro. Il faut vous dire que l’on a acheté une carte pour la journée qui coûte quand même la bagatelle de 14 $/personne (comparé au 30$ pour 7 jours à NY, ça fait cher du trajet) et donc, on a voulu amortir. Nous avons donc préféré aller loin tant qu’à faire et nous nous sommes rendus au cimetière d’Arlington. J’ai toujours été une passionnée par l’histoire des Kennedy et c’était une occasion unique d’aller sur son mémorial. Je me suis d’ailleurs rendue compte que je n’étais pas la seule car c’est de loin le lieu le plus visité du cimetière. A part ça, c’est un lieu emprunt de solennité : toutes ces tombes identiques et sobres, c’est émouvant.

Bientôt 8 heures que l’on marche et les pas deviennent de plus en plus lourds et trainants… On a donc décidé de rentrer à l’hôtel.

Belle journée, on espère surtout que demain sera moins humide qu’aujourd’hui… mais avec notre veine !!

Les photos sont ici.

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Arrivée à Washington

Ce matin, branle-bas de combat dans la chambre 1703 !! Il faut être prêt à 9h 1/4 pour aller prendre le bus qui nous conduira à Washington à deux blocks de l’hôtel. Un bon quart d’heure de marche à pied pour atteindre le point de rendez-vous. Nos nouvelles « maisons » nous donnent entière satisfaction, leurs roulettes omnidirectionnelles fonctionnent parfaitement bien !!!

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4 heures plus tard, après un voyage sans encombre, nous avons atteint Washington DC en début d’après-midi. Petite halte pour se désaltérer et étudier le cartoville de Washington pour pouvoir trouver notre hôtel, et pieds et roulettes remplirent à nouveau leur office. Après environ 1/4 d’heure, eureka, nous l’avons trouvé !

Superbe hôtel, et contrairement à celui de New-York où nous étions un peu entassés, là, c’est l’opulence ! Grand salon, grande chambre avec (ouf) 2 très grands lits, cuisine séparée…. bref, que du bonheur ! Du coup, à peine arrivés, nous sommes partis à la supérette du coin faire nos petits achats pour pouvoir nous préparer nos repas. Le resto, c’est bien, mais manger à sa façon, c’est beaucoup mieux ! On a réussi à trouver ce qu’il nous fallait et ce fut une expérience marrante. Il n’y a qu’une file pour faire la queue à la caisse (évidemment, nous étions effrayés car elle est longue) mais ça passe très vite car nous sommes appelés au fur et à mesure par les caissiers qui se libèrent… ça nous a fait penser aux passages des douanes. Quant aux caisses, des vieux « nanards » en bois, je crois même que quand j’étais petite, elles étaient encore plus modernes !

Notre première vision de Washington est très positive. Non pas que nous n’ayons pas aimé NY, mais le calme, la verdure, la propreté et la hauteur des immeubles font que l’oppression que nous ressentions dans la Grosse Pomme a disparu. Nous ne nous étions pas rendus compte que ce qui nous oppressait à NY était probablement la hauteur des immeubles qui écrasent tout et les rues bondées de monde. Nous verrons demain ce que nous ressentons réellement ici. Petit signe quand même, pour la première fois depuis notre arrivée aux USA, nous allons nous offrir un petit apéro, chose qui ne nous avait même pas effleuré avant… c’est tout dire !!!

Eh bien, justement, il est l’heure et l’on va donc vous laisser pour aujourd’hui.

A demain donc, pour la visite de Washington.

Quelques photos se trouvent ici

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