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4ème jour à Chicago

Samedi 6 juillet

Aujourd’hui est un jour très spécial pour nous : c’est la fin des vacances et le début du Tour du Monde… Pourquoi me demanderez-vous ? Parce que c’est aujourd’hui que Blandine a repris le chemin de la France ! Bien sûr, c’est un peu dur ce soir de faire le blog toute seule, elle m’a tellement aidée… mais voilà, il va maintenant falloir faire sans elle et se débrouiller tout seuls ! Nous sommes tristes mais demain nous continuons notre route et nous aurons tellement de choses à découvrir que nous reprendrons très vite le moral… Le rythme va changer maintenant puisque nous irons au gré de nos envies alors que jusqu’à présent, nous avions un programme fixé.

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Nous sommes allés l’accompagner à l’aéroport en taxi (son vol était à 18h00) et nous sommes revenus par le train qui relie l’aéroport O’Hare au centre de Chicago.

Nous nous sommes arrêtés à une station assez proche de l’amphithéatre du Millénnium en espérant qu’il y aurait un concert ce soir… Et bien nous en a pris car effectivement, il y en avait un de programmé à 19h30. Comme il n’était que 17h30, nous nous sommes joints aux quelques personnes déjà présentes sur la pelouse. Ce fut un spectacle assez incroyable (non, pas le concert, mais ce qui se passait sur la pelouse !). La foule arrivait de plus en plus apportant tables, chaises, pique-nique, couvertures…. et nous avons pu écouter de la musique classique au milieu d’un pique-nique géant ! Très cocasse… En attendant le début du concert, nous ne nous sommes vraiment pas ennuyés, nous avions tellement de choses à observer (ce qui n’a pas empêché Pépère de jouer aux cartes sur son iPad !!!). Vous remarquerez sur les photos le peu de monde au début et la foule à la fin. Cela nous a aidé à ne pas trop penser au départ de Blandine.

Nous avons quitté la pelouse avant la fin du concert (pas facile d’enjamber les gens allongés, les glacières et autres sacs de victuailles !) car nous ne voulions pas être coincés dans cette foule de gens. Il est à noter que ces concerts (assez fréquents en été puisqu’il y en avait déjà eu un hier) sont gratuits et cela doit bien aider à démocratiser la musique classique.

Le crépuscule naissant m’a permis de faire quelques photos de Chicago sous une autre luminosité. Demain, nous quitterons cette très jolie ville avec un peu de nostalgie. Savez-vous que Chicago est toujours appelée ici « the Windy City » (ce qui veut dire textuellement la cité venteuse) ? Quand nous sommes arrivés, nous nous sommes dit que ce n’était pas étonnant, qu’elle portait bien son nom car il y avait effectivement beaucoup de vent. Eh bien, il paraît que ce n’est pas pour ça, mais qu’au début du 20ème siècle les hommes politiques parlaient tellement à tort et à travers ici à Chicago que les gens disaient « qu’ils brassaient beaucoup d’air », d’où le surnom de la ville !

Pour  jeter un oeil aux photos d’aujourd’hui, c’est ici.

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3ème jour à Chicago

Vendredi 5 juillet

Temps splendide aujourd’hui ! Tout y est : ciel bleu, soleil, chaleur… encore plus de raison d’aller faire un petit tour, enfin, quand je dis petit tour c’est une façon de parler car on a encore dû faire quelques kilomètres et bien user nos chaussures !

Nous sommes partis d’un bon pas (le matin, on part toujours d’un bon pas, le soir c’est pas tout à fait pareil !!) pour aller voir une très jolie fontaine, la « Buckingham Fountain » située dans le parc Grant, prolongement du Millennium Park. En chemin, nous sommes passés à côté d’un building très original en forme de vagues et également près d’une caserne de pompiers. Ces derniers nous ont laissés visiter les lieux et l’on a pu parader à côté des camions… Nous nous sommes retrouvés à l’arrière de l’amphithéâtre que nous vous avons déjà montré, mais l’impression est totalement différente vue sous cet angle. De plus, des musiciens étaient en train de répéter en vue du concert qui a eu lieu ce soir mais auquel nous n’avons pu assister car nous avions une invitation sympa à dîner chez Laurie et Olivier.

Nous sommes arrivés à la Fontaine Buckingham alors que le jet d’eau rivalisait en hauteur avec celui de Genève. Pensant que la fréquence de ce grand jet était à intervalles courts, nous ne nous sommes pas précipitées pour faire nos photos… avec la chance qui nous caractérise, nous avons attendu et attendu (pendant au moins 3/4 d’heure) mais rien ne s’est passé : le jet restait désespérément petit ! Las, nous sommes repartis sans jamais l’avoir revu dans toute sa splendeur. Nous avons quand même pu faire de belles photos.

Nous sommes ensuite remontés vers le Nord en longeant le Lac Michigan avec tous ses bateaux de plaisance. Sous ce ciel bleu, c’était vraiment agréable. Notre but était d’aller voir la Water Tower, château d’eau de style néogothique, datant de 1869 et un des seuls édifices qui a résisté au grand incendie de Chicago en 1871. Elle est située dans le quartier historique et est le deuxième plus ancien château d’eau aux Etats-Unis. Tout à côté se trouve la Tour Hancock où l’on peut monter jusqu’à l’observatoire. Mais ayant déjà vu La Willis hier, nous n’avons pas réitéré…

Nous avons à nouveau longé le lac mais plutôt côté plages et vous verrez le monde qu’il y avait aujourd’hui par rapport aux photos que nous vous avons montrées le premier jour… Même les toutous ont le droit de se baigner !

Pour clôturer la journée, nous sommes allés chez Laurie et Olivier que nous avons retrouvés avec plaisir. Joséphine nous a fait de très jolis cœurs et un beau dessin pour Sophie (Blandine te l’apportera à son retour). La soirée était très sympa, encore merci à vous Laurie et Olivier !

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Pour voir les photos du jour, c’est par ici

 

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2ème jour à Chicago

Jeudi 4 juillet

Aujourd’hui, nous sommes montés dans les nuages !!

Non pas parce que nous sommes le jour de l’Independance Day qui nous a un peu laissé sur notre faim : nous nous attendions à des festivités grandioses avec défilé et drapeaux flottant sur tous les bâtiments, eh bien non… nous n’avons vu que quelques petites choses marrantes tel un toutou arborant les couleurs nationales (qui sont d’ailleurs les mêmes que les nôtres) et une petite fille vêtue d’une jolie robe et de tongs aux couleurs du drapeau !

Non pas non plus parce que nous étions saouls !!! D’accord, nos T-shirts pourraient le laisser penser mais que nenni… ce n’était qu’un petit clin d’oeil à nos amis Lerouxtard…. Soit, ils arboraient des T-shirts moins provoquants (Thing 1, 2, 3 et 4) mais on s’est dit que ceux que l’on avait choisis nous représenteraient mieux ! (n’est-ce pas Laurent et Sophie ?). En tout cas, on peut dire que nous avons fait sensation dans les rues… tout le monde nous arrêtait pour nous dire que c’était super sympa et on a bien fait rire les passants.

Alors, allez-vous me demander, pourquoi êtes-vous montés dans les nuages ? Tout simplement parce que nous sommes allés au 103ème étage de la Tour Willis, plus haut immeuble du monde jusqu’en 1998 et actuel second plus haut d’Amérique (on n’était qu’au 86ème dans l’Empire State). Après 2 heures de queue pour atteindre les ascenseurs (et le passage obligé pour la photo de famille…), nous avons enfin pu monter dans l’un deux. Quelle drôle de sensation ! En moins de 2 minutes, on avait gravi les 103 étages, qui d’ailleurs s’affichent de 10 étages en 10 étages tellement ça va vite… En plus, plus on monte, plus on est secoué ! Avec Blan, on commençait à baliser un peu… L’intérêt de s’envoyer en l’air en haut de cette tour, c’est qu’elle est aménagée pour vous donner des frissons : 4 balcons complètement en verre vous permettent de surplomber la ville d’une façon incroyable. Vous verrez les photos, c’est bluffant. Par contre, nous avons été étonnés car nous n’avons pas ressenti le vertige… peut-être à cause de la foule qui est massée devant chaque balcon et qu’il faut attendre son tour pour y accéder. On a déjà un pied dans le vide avant même de réaliser !

Cette petite histoire nous a pris plus de 3 heures ! Comme cette tour est située au bord du loop, nous en avons profité pour visiter ce quartier. Le loop est une particularité de Chicago, et doit son nom au métro surélevé qui tourne en boucle autour du centre historique de Chicago. Ce quartier, autrefois mal famé, est devenu un quartier d’affaires. En ce jour férié, tout était fermé et il n’y avait personne dans les rues !

Du coup, nous avons repris le « Water Taxi », qui nous avait servi de moyen de locomotion à l’aller. Ce sont des petits bateaux taxis, qui, pour une somme modique, permettent d’avoir une autre vue de la ville.

Encore une belle journée fatigante qui s’achève ! Si ça vous intéresse de voir nos photos, cliquer ici

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1er jour à Chicago

Mercredi 3 juillet

Comme d’habitude, le ciel est un peu gris mais la pluie ne semble pas vouloir venir perturber nos errances !! Nous devons rendre la voiture de location ce matin et nous partons donc, munis de notre indispensable GPS… En fait, les loueurs de voitures sont tous regroupés au même endroit au centre ville et comme notre hôtel est bien situé, nous ne sommes pas très loin. Nous pouvons donc rentrer à pied, ce qui nous donne l’occasion de visiter l’autre rive (la rivière Chicago séparant la ville en deux).

Nous avons rendez-vous avec nos amis Laurie et Olivier (que Blandine a connus à Honk-Kong grâce à Sophie et avec qui nous avons nous aussi sympathisé depuis maintenant de longues années). Ils vivent à Chicago depuis 10 ans et ils nous ont fait découvrir la ville autrement. Leur petite fille, Joséphine, est aussi belle qu’adorable !

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Nous sommes allés dans Millennium Park, devant le « Jay Pritzker Pavilion » et sa grande pelouse où se déroule des concerts gratuits. Nous avons pu faire des photos originales devant le « Cloud Gate », appelé aussi le « haricot ». C’est une oeuvre du sculpteur Britannique Anish Kapoor, sans doute le monument le plus photographié de Chicago. Nous sommes aussi passés par l’Institut des Arts de Chicago où une exposition d’un artiste japonais nous a permis de faire des effets photographiques, grâce au concours de Joséphine qui ne demande qu’à poser devant l’objectif… Un autre endroit du parc est assez spectaculaire, ce sont les  « Crown Fountain », des fontaines interactives. Deux larges monolithes sur lesquels passent des visages qui s’animent avec l’eau qui périodiquement, sort de leur bouche à la grande joie des enfants qui pataugent ! Bon, je sais, vous n’avez rien compris à mon charabia mais vous n’avez qu’à regarder les photos et vous comprendrez tout de suite…

Nous sommes ensuite rentrés dans un très beau bâtiment, le Centre Culturel de Chicago, encore plus beau à l’intérieur qu’à l’extérieur avec ses escaliers en marbre et mosaïque. Ce bâtiment construit en 1893 abritait à l’origine la bibliothèque centrale. C’est devenu le centre culturel mais aussi le lieu de réceptions officielles où le maire accueille les présidents, rois, diplomates…

Et maintenant, je sais que je vais vraiment vous étonner…. quand on est ressorti, …. il pleuvait des cordes ! Olivier est allé chercher des parapluies car ils avaient été moins prévoyants que nous et n’étaient pas très bien équipés. Nous avons décidé de nous mettre à l’abri dans un endroit superbe, le bar du Hilton, où nous nous sommes reposés et séchés autour d’un verre…

La journée a vraiment été très agréable car grâce à Laurie et Olivier, nous avons découvert des choses que nous n’aurions pas forcément visitée par nous-mêmes.

Pour les photos, c’est ici

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Arrivée à Chicago

Mardi 2 juillet

Aujourd’hui, la dernière étape organisée ! Nous devons rejoindre Chicago et pour cela, parcourir 450 km. Le temps, comme d’habitude depuis un certain moment, est maussade… Nous décidons donc de prendre l’autoroute sans chercher à batifoler ici et là ! Alors, évidemment, je n’ai pas bien grand chose à raconter, d’autant que, comme vous pourrez le constater, je n’ai pas toujours été très attentive à la route !!! Heureusement, Pépère veille…

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Bon an mal an, nous sommes arrivés dans l’après-midi et après avoir pris possession de notre chambre, nous sommes partis en reconnaissance dans le quartier. Nous avons la chance d’être logés en plein centre de Chicago et la ville nous a paru plutôt bien sympathique. Nous nous sommes dirigés vers le Lac Michigan qui, comme tout le monde le sait, borde Chicago (qui elle-même est située dans l’Etat de l’Illinois… logique non ?)… Bref, nous nous sommes retrouvés sur le « Navy Pier » et comme par hasard, il s’est mis à pleuvoir…. c’est pour cela que vous pourrez voir des photos prises dans un complexe dédié aux enfants (il y a un petit musée pour eux) fort joliment aménagé, au milieu de plantes exotiques. Ensuite, quand la pluie a cessé, nous nous sommes baladés sans but précis et vous pourrez admirer les beaux édifices de Chicago.

Pour voir les photos, cliquez ici

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