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En route pour Sarasota

Samedi 16 janvier 2016

C’est incroyable, nous n’osions pas y croire… ce matin, nous nous sommes levés sous un ciel bleu d’azur ! Juste le jour où nous en avions tellement besoin pour bien profiter du cadeau de Ben et Max. Génial.

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C’est donc tout guillerets que nous sommes partis pour notre balade de 2h à la recherche des oiseaux… Bien sûr, nous ne nous faisions pas trop d’illusions car depuis que nous sillonnons les Everglades, nous avons déjà un bon aperçu de la faune du coin. En fait, nous nous sommes réellement régalés car tout a commencé sous les meilleurs auspices. Comme je vous le disais, le temps était avec nous et notre « Captain » était vraiment sympa : une jeune femme dynamique au possible, qui nous a abreuvés de paroles que nous n’avons pas forcément toutes comprises, mais qui nous a appris pas mal de choses sur l’environnement et la mangrove.

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La recherche des oiseaux nous a comblés bien sûr, mais la promenade en bateau au milieu de ces îlots de mangrove était vraiment géniale. Vous verrez que nous sommes bien installés dans notre embarcation (Bénédicte, nous n’étions que nous 3, c’était donc privatif sans le vouloir !) et même si nous n’avons pas vu d’oiseaux qui nous étaient inconnus (à part un noir avec un jabot rouge), nous avons pu ramener de très belles photos et cerise sur le gâteau, nous avons vu des dauphins… et ça, ce n’était pas prévu au programme. Évidemment, c’est très dur à photographier, mais nous avons apprécié cette découverte.

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En quittant les Everglades, nous avons voulu vous montrer ce que sont les « air boats », ces fameux bateaux qui sillonnent les marais et que nous n’avons pas voulu emprunter car trop polluants (ils ne peuvent d’ailleurs pas opérer dans le parc national lui-même mais seulement en bordure)… de toute façon, vu la météo que l’on a eu, ça ne donnait pas envie ! A part peut-être aujourd’hui mais nous avions déjà notre balade en bateau !

Nous avons ensuite repris la route pour Sarasota, notre étape de ce soir. Nous avons longé la côte pendant un bon moment et comme nous commencions à avoir une petite faim, nous avons pris la tangente à Punta Gorda, petite ville où pratiquement chaque maison à son embarcadère… Nous avons mangé au bord de l’eau, entourés d’oiseaux. C’est très joli vous verrez !

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Nous avons continué notre route en passant à Venice. Nous avons encore fait un petit détour pour nous approcher de la mer et bien nous en a pris car nous avons suivi une petite route sur une bande de terre réservée aux nantis du coin (ou de plus loin d’ailleurs !). Si vous aviez vu ces villas, de petits châteaux pour la plupart, avec accès privé à la plage… Nous avons quand même emprunté un ponton pour vous faire quelques clichés de ce très beau bord de mer. Nous avons adoré musarder dans cet endroit… Il n’y a pas à dire, la Floride, c’est riche !

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Le beau temps nous a accompagnés toute la journée et nous sommes donc partis ce soir, la fleur au fusil, pour aller dîner au restaurant (eh oui, aujourd’hui c’était le jour des folies). Quelle ne fut pas notre surprise de nous retrouver sous la pluie à la sortie du restaurant… Et il paraît que demain, le temps ne sera pas non plus terrible. En tout cas, nous sommes heureux car il a fait beau le jour où il le fallait !!!

Nous espérons quand même avoir un temps relativement clément demain car nous devrions traverser des endroits très jolis… Wait and see !

Pour voir les photos d’aujourd’hui, c’est par ici.

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2ème jour aux Everglades

Vendredi 15 janvier 2016

Pour nous qui détestons la pluie, nous avons été servis aujourd’hui !!! Dès le départ de Florida City, la pluie tombait sans discontinuer et l’on se demandait bien ce que nous allions pouvoir faire avec un temps pareil… Mais c’est sans compter sur notre ténacité et, parés de nos pantalons de KWay, nos ponchos et nos casquettes (eh oui, indispensables les casquettes pour empêcher les gouttes de se déposer sur nos lunettes et par la même occasion nous rendre quasi aveugles… idée géniale de Blandine que je vous recommande chaudement !), nous sommes partis pour une balade à Shark Valley, un autre endroit d’intérêt dans les Everglades.

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Finalement, nous nous sommes bien amusés et nous avons vu pas mal de choses intéressantes, particulièrement une maman alligator avec ses petits sur le dos !!! Génial… Des oiseaux aussi bien sûr, mais surtout des alligators. Il y en a un qui a traversé le chemin devant nous et mes deux intrépides ont posé tout à côté de lui… Je n’ai pas été en reste dans la témérité puisque je m’en suis approchée au plus près pour lui tirer le portrait de face ! Il a de jolies petites quenottes, je vous assure.

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Nous avons pique-niqué sur des bancs, à l’abri à côté du visitor center et comme la pluie redoublait de violence, nous avons décidé de rejoindre Everglades City où nous avons notre hôtel. Ce fut cauchemardesque tant il pleuvait, les essuie-glaces étaient à plein régime et l’on n’y voyait strictement rien… il a presque fallu s’arrêter. Incroyable !

Il faut de temps en temps s’occuper de la logistique, ce que nous avons fait en arrivant et nous sommes partis faire nos courses dans un supermarché qui n’avait de supermarché que le nom !!! Nous avons eu bien du mal à trouver de quoi nous alimenter ce soir, mais ça devrait quand même aller (de toute façon, vous avez pu remarquer que nous avons de la réserve…). Après nous être acquittés de toutes ces basses besognes, nous nous sommes aperçus avec grand bonheur que quelques trouées de ciel bleu commençaient à apparaître et nous sommes repartis faire un petit tour pour repérer où nous devons nous rendre demain matin pour notre Bird Watching… Nous avons trouvé sans problème (nous t’avons fait la photo Ben pour que tu voies) et nous avons très bon espoir d’avoir du beau temps demain matin… Croisons encore les doigts !

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Demain, après le bird watching, nous reprendrons la route pour Sarasota sur la côte ouest de la Floride. Nous allons entamer notre remontée vers la Louisiane.

Le diaporama est visible en cliquant ici.

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Premier jour aux Everglades

Jeudi 14 janvier 2016

Je pense que nous allons un peu changer votre vision des Everglades… Tous les reportages TV nous montrent un parcours en « Airboat », ces bateaux avec une grosse hélice qui vous mène à 100 à l’heure au milieu des herbes folles sous un soleil de plomb ! Eh bien nous, nous allons vous les montrer sous une pluie fine et discontinue, à pied ! Mais je vous assure que nous avons beaucoup aimé notre façon de voir les choses.

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Nous avons franchi la porte du parc de bonne heure et la foule n’était pas au rendez-vous… Vu le temps, cela ne nous a pas vraiment étonné ! L’entrée est payante, bien sûr, mais à un prix tout à fait correct (comme lors de notre précédent séjour) : 20 € pour la voiture (quel que soit le nombre de personnes à l’intérieur) et cela pour une durée de 7 jours. Comme lors de notre premier séjour aux Etats-Unis, nous sommes assez bluffés par l’organisation et l’entretien parfaits des parcs nationaux… Celui-ci ne déroge pas à la règle et nous avons pu faire de multiples « trails », entendez par là des sentiers pédestres, qui nous ont tous beaucoup plu car très différents les uns des autres au niveau de la végétation et de la faune.

Nous avons vu de magnifiques oiseaux (imaginez notre fébrilité, nous avons encore frôlé l’infarctus ornithologique !), des alligators, des lamantins…enfin, bref, on s’est régalé. Hélas, il a fait un temps minable et il a plu presque toute la journée, fort heureusement en pluie fine, ce qui nous a permis de pouvoir quand même nous éclater avec les photos.

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Nous avions prévu d’aller jusqu’à Flamingo, le bout Sud des Everglades et, bien sûr, nous avons tenu notre objectif. Nous y sommes arrivés vers midi et nous avons eu la grande joie de voir, pour la première fois de notre vie des lamantins. Vous allez voir comme ils sont rigolos avec leurs grosses narines qui sortent de l’eau (en fait, on ne voit pratiquement que ça quand ils viennent respirer et aussi éventuellement leur queue)… L’eau était malheureusement très boueuse (d’où l’état lamentable de ces pauvres bêtes, qui, ceci dit, ont l’air d’adorer ça !) mais notre Blandine, au péril de sa vie, a tenté de faire un essai de GoPro plongée dans l’eau (vous verrez comme elle risquait un basculement fatal dans cette eau glauque pour plonger sa caméra face aux lamantins) hélas pour un résultat complètement nul puisque l’on ne voit que de la boue !!! Inutile de vous dire que nous ne vous présenterons pas ce morceau de film ! Par contre, vu que tout marche bien et que la caméra est vraiment bien étanche, nous espérons beaucoup être en mesure de vous montrer des lamantins quand nous seront à Crystal River…. Ce sera pour plus tard !

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Nous avons eu ensuite la riche idée de faire une balade en bateau dans la baie parce que l’on était censé voir des dauphins, beaucoup d’oiseaux et même éventuellement des requins… En fait, on s’est gelé et ennuyé pendant une heure et demi et cela pour un prix modique de 112$ !!! C’était moche et on n’a rien vu mais bon, tant pis, on a essayé !

Ensuite, notre moral n’étant pas atteint, nous sommes repartis pour nos petites balades, sous la pluie bien sûr, mais beaucoup plus enrichissante. Vous verrez comme la végétation est changeante entre les forêts de cyprès nains (tout blancs), les marécages envahis par l’herbe, les forêts luxuriantes (avec beaucoup d’acajous) enfin tout un écosystème unique en son genre.

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Vous allez constater que la Floride peut se visiter autrement qu’en maillot de bain sur les plages ou avec des oreilles de Mickey à Orlando !!! Nous avons fait notre choix….

Demain, nous devons continuer notre découverte des Everglades, partie Nord… A priori, le temps, loin de s’améliorer, devrait être encore pire (d’ailleurs, à l’heure où je vous écris, il pleut des cordes !!!).

Nous croisons les doigts (et vous demandons d’en faire autant), nous mettons nos chaussures à l’envers en espérant qu’après-demain, nous aurons enfin du beau temps car le cadeau de Noël de Bénédicte et Max est un « Bird Watching » de 2 heures dans les Everglades….

En attendant l’arrivée du beau temps, regardez les photos du jour en cliquant ici.

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