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Arrivée à Chiang Rai

Vendredi 16 mai

Je vous l’avais dit hier soir, nous avions de la route à faire aujourd’hui (en fait, environ 500km), et je ne pensais pas vous faire un article aujourd’hui… Mais puisque nous sommes arrivés assez tôt et que j’ai un magnifique bureau où je suis bien installée, je vous écris ce petit mot pour vous rassurer !

La route a été un peu longue mais tout s’est très bien passé, je vous ai fait quelques photos pour vous montrer un peu ce que nous avons vu… Particulièrement des bus et camions bien sympa et puis un truc qui nous fait bien rire, ce sont les entrées de ville qui comportent toutes un immense portail avec l’effigie du roi (et parfois de la reine ou même toute la famille !)… ç’est incroyable, ils sont partout, à tous les coins de rues ! ça nous rappelle un peu l’Irak il y a bien longtemps…

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Vous pourrez constater que les paysages ont changé en arrivant par ici, plus montagneux et la route, de ce fait, plus sinueuse. Comme je vous l’ai déjà dit je crois, les routes sont vraiment très belles, parfois un peu cabossées mais toujours à 4 voies minimum. C’est assez surprenant pour un pays comme celui-ci par rapport à l’Australie par exemple qui semble encore à l’âge de pierre en ce qui concerne son réseau routier car à part aux abords des grandes villes, point de routes à 4 voies !

Nous avons fait très fort hier quand nous avons réservé notre hôtel : le Méridien, s’il vous plait !!! On avait une envie de luxe, d’espace et comme ça reste quand même tout à fait abordable au niveau du prix, on s’est fait plaisir ! Et quel plaisir, on est les rois du pétrole : notre chambre fait 66m² avec vue sur la piscine qui déborde dans un petit lac et la rivière juste à côté ! Que ça fait du bien après nos petits hôtels modestes ! Nous sommes là pour 4 nuits et comptons bien en profiter… Quant au programme, aucune idée, on verra bien !

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Si vous voulez voir notre nouvel environnement, c’est par ici.

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Ayutthaya (3)

Samedi 10 mai

Comme les autres jours, repos jusqu’à 4h de l’après-midi et départ en tuk-tuk pour un nouveau site… Et cette fois, c’était un « disco tuk-tuk » avec une chaîne hi-fi du feu de dieu !!! Marrant, heureusement, il nous a mis la musique en sourdine !

Nous sommes allés visiter Wat Phra Si Sanphet, très beau site aussi, comme tous ceux que nous avons vu jusqu’à présent. Construit à la fin du 14ème siècle, ce temple était alors le plus grand de la cité et fut fréquenté par plusieurs rois. Il contenait un bouddha debout, haut de 16m, couvert de 250kg d’or que les occupants birmans firent fondre ! Et voilà, nous sommes arrivés trop tard !!!! L’alignement des 3 grands stupas en son centre est vraiment très beau à voir.

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Je m’inquiète un peu car à force de regarder des bouddhas, je me demande si Pépère n’aurait pas attrapé la « bouddhicite aigüe ! Dès qu’il s’assoit, il prend une position bizarre. Vous me direz ce que vous en pensez…

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Avant de rentrer à l’hôtel, nous voulions aller faire un tour à dos d’éléphant, histoire d’aider ces pachydermes qui ne sont plus que 4000 en Thaïlande après avoir tellement servi ce pays. Ils l’ont aidé à gagner des guerres, ils ont transporté des rois et aidé à construire des cités. Une organisation à but non lucratif propose donc des promenades au milieu des ruines pour pouvoir recueillir les vieux éléphants et les éléphants malades… Hélas, il était 6h du soir et ils rentraient au dortoir !

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…Et dimanche 11 mai

Nous n’avons pas encore terminé la journée de dimanche, mais comme nous avons décidé de ne rien faire de spécial aujourd’hui et que je suis en retard pour poster mon blog, je peux vous parler de l’évènement le plus important du jour : nous avons changé de chambre pour une super villa style thaï, la seule et unique dans l’hôtel… Je vous ai fait quelques photos mais c’est vraiment sympa, tout en bois et nous dominons le petit lac. Nous finirons donc notre séjour à Ayutthaya en beauté puisque demain, nous partons pour Kanchanaburi, sur la rivière Kwaï, si célèbre pour son pont !

Pour regarder le diaporama, c’est ici.

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Iguazu : l’arrivée

Samedi 30 novembre

Déjà le dernier jour de novembre avec ses chaleurs humides un peu difficiles à supporter… Heureusement, la clim existe !!! Bon, je veux vous faire un peu bisquer car je viens d’avoir Bénédicte au téléphone qui me dit qu’il a neigé toute la journée à Turin et qu’elle s’est gelée sur place en allant voir un match de rugby d’Alex….

Trêve de plaisanterie, la première photo que vous allez apercevoir si vous avez le courage de cliquer ici pour aller voir le diaporama, c’est un gros ballon d’eau chaude, avec, comme son nom l’indique, sa fonction première : abreuver les argentins en eau bouillante pour faire infuser leur « yerba »… Parce que voilà, hier encore nous avons appris des choses grâce à Ramon, notre chauffeur qui nous a conduits au Paraguay ! Contrairement à l’idée répandue qui consiste à croire que la boisson nationale argentine est le « maté », ce n’est pas exact. En fait, le maté est simplement la calebasse qui contient l’infusion de « yerba » : ce n’est que le pot ! La yerba est la plante, un petit arbuste que vous pourrez découvrir sur la 2ème photo et dont on récolte les feuilles et apparemment même les petites branches qui sont ensuite broyées et séchées pendant au moins 1 an… Tout comme les « angliches » ont leur tea time, les argentins ont leur yerba tempo !!! C’était simplement une petite précision qui a somme toute son importance. Ceci dit, les argentins vous proposeront toujours leur « maté » mais ils veulent dire par là qu’ils vous passent leur calebasse pour boire un coup ! Ça se passe de bouche en bouche ce truc-là ! (désolée, je n’ai même pas de photo d’une calebasse, si je peux je vais essayer de réparer cette lacune…)

Revenons à aujourd’hui où nous avons quitté San Ignacio, Marilyne et Patrick pour nous rendre à notre dernière étape argentine et sûrement pas la moins belle, Iguazu. Ça commence bien d’ailleurs, car après 240km sans histoire, nous sommes arrivés ici pour découvrir notre « hôtel ». En fait, nous avons un super chouette appartement, en pleine nature, dans lequel nous allons enfin pouvoir faire notre popote ! Et on est super content… D’ailleurs, à l’heure où je vous écris, nous avons déjà fait les courses et Pépère a préparé le dîner : tomates, concombres, avocats, oignons, jambon… bref, ce qui nous faisait vraiment envie ! Et cerise sur le gâteau, on s’est offert une petite bouteille de whisky pour fêter ça dignement, sur notre belle terrasse que vous allez découvrir si vous cliquez plus haut, là où je vous ai dit de le faire !

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L’avant dernière photo du diaporama tente de vous montrer la rivière qui sépare l’Argentine du Brésil duquel nous sommes à 200 mètres à vol d’oiseau… et en parlant d’oiseaux justement, il y en a un tas qui volètent tout autour et j’ai déjà réussi à vous en prendre un magnifique, tout bleu ! J’espère que ce n’est qu’un début…

Demain, s’il fait beau, nous allons aller voir les chutes alors préparez-vous à voir de belles photos car il paraît que c’est vraiment splendide…

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San Pedro de Atacama au Chili

Dimanche 10 à Mardi 12 novembre

Nous sommes donc arrivés au Chili samedi et nous sommes fort bien installés dans notre petite maison… si bien d’ailleurs, que nous avons un peu mis sur « off » !

San Pedro de Atacama est un village-oasis situé en plein désert d’Atacama, dans le nord du Chili. Le tropique du Capricorne passe à quelques dizaines de kilomètres au sud. Le village est dominé par les volcans du Licancabur (5 916 m d’altitude) et de Sairecabur (5 971 m d’altitude). Ces deux volcans sont situés à une trentaine de kilomètres à l’est du village. Nous les voyons d’ailleurs fort bien de notre petit jardinet.

Dimanche, nous sommes allés faire une excursion dans la Vallée de la Lune (c’est fou comme les vallées de la lune sont nombreuses dans les pays d’Amérique Latine !). Celle-ci mérite cependant bien son nom, vous verrez que nous avons évolué dans des paysages lunaires. C’était vraiment très beau, le seul inconvénient c’est que ce jour-là (exceptionnellement à cette période d’après le guide) il y avait un vent terrible. Comme nous étions entourés de dunes de sable, je vous laisse imaginer ce que nous avons pu avaler et se prendre dans les yeux. Nous avons marché sur une crête et par moment, il fallait se plier en deux pour être sûr de ne pas s’envoler ! Ça ne fait rien, nous avons quand même profité pleinement de notre balade et pour se consoler, on s’est dit que s’il n’y avait pas eu ce vent, nous serions morts de chaud ! La vallée de la lune a été modelée pendant des millénaires par l’érosion de l’eau et du vent. Le sol est formé de canyons, de crêtes pointues, de ravins et de monticules de couleurs gris et ocre qui lui donnent cette apparence lunaire.

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Nous avons été ensuite à un endroit qui surplombe la vallée de la mort et finalement, nous sommes allés sur un belvédère au moment du coucher du soleil pour admirer les variations de couleurs de la vallée de la lune.

Hier, nous nous la sommes coulée douce, simplement un tour à San Pedro, à environ 3km d’ici, sous un soleil qui tapait bien ! Nous sommes allés réserver nos billets de bus pour demain matin, direction Salta en Argentine. Nous en aurons pour 12 heures avant d’atteindre notre destination ! Heureusement, les bus sont très bons (des Pullmans) et surtout les chauffeurs sont prudents et les routes bien entretenues.

Hier soir, nous avons décidé de dîner à la « maison » et nous avons profité de notre balade au village pour nous acheter de quoi nous restaurer. Je vous ai fait quelques photos de la maison et de ce moment fort agréable…

Aujourd’hui, repos avant la longue journée de demain !

Pour voir les premières photos du Chili, c’est ici. Vous en verrez d’autres mais beaucoup plus tard car si nous partons en Argentine dès demain, nous reviendrons au Chili en janvier prochain….

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Notre palais de sel

Mardi 5 novembre

Nous avons quitté Uyuni en début d’après-midi pour rejoindre notre palais de sel ! ½ heure de route seulement et nous voilà dans un décor totalement différent.

Notre approche de l’hôtel nous a quelque peu surpris… Des tas de sables, de sel et autres entourent l’hôtel et l’entrée n’est pas plus réjouissante car des ouvriers s’activent un peu partout dans le lobby ! Il faut dire que nous étions un peu déçus sur le coup mais en découvrant nos chambres (vous allez voir comme elles sont spéciales) et le reste des salons, nous sommes vite tombés sous le charme. Nous ne savons pas s’il faut restaurer souvent ces structures ou s’ils sont en train de changer le décor et d’agrandir l’hôtel ! C’est malgré tout intéressant de voir comment ils travaillent. Les fauteuils, tables, murs, sols sont en sel, c’est-à-dire un mélange de plâtre et de sel. Gilbert a goûté un mur, c’est vraiment très salé !

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Un salon terrasse permet d’admirer les alentours et nous pouvons apercevoir au loin le début du salar… Il doit être à environ 3km d’ici. C’est un endroit idéal pour regarder le coucher du soleil.

J’ai eu toutes les peines du monde à vous envoyer ce post et surtout à télécharger les photos car la wi-fi est vraiment très lente…. Il faut vous attendre à ne pas avoir de nouvelles les jours prochains car quand nous serons en plein désert, je ne sais pas si je pourrai vous envoyer les articles. Ne vous inquiétez pas, je les préparerai et vous les enverrai dès que possible !

Cliquez ici pour découvrir notre palais de sel.

 

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Le Parc du Grand Teton

Il ne faut pas rêver, je ne vais pas pouvoir vous servir des couleurs aussi extraordinaires que ce que vous avez pu découvrir hier !! J’aim’rais bien, mais j’peux point !!! Aujourd’hui nous avons quitté notre petit lodge si sympa et avons repris la route de Yellowstone, passage obligé pour nous rendre à notre nouvelle escale.

Nous nous sommes posés à Jackson (la petite ville au sud du parc de Grand Teton) dans un lodge plus luxueux que le précédent mais à note goût moins agréable car fortement peuplé ! Nous avons donc traversé du nord au sud le parc national du Grand Téton, dominé par la montagne du même nom, nom donné par les français canadiens qui colonisèrent cette région. Le Mont Téton culmine à 4197m. Nous l’avons traversé du Nord au Sud et nous avions prévu de le retraverser demain pour ensuite nous diriger vers Cheyenne et Denver car Laurie et Olivier (amis de Chicago) nous avait indiqué de beaux lieux à visiter. Mais pour la première fois ce soir, nous avons étudié de près notre itinéraire jusqu’à Los Angeles mais nous avons tellement de choses à voir (que nous privilégions) que nous préférons nous diriger directement vers le parc Arches situé dans l’Utah, à quelques 700km d’ici. Nous allons donc prendre des routes de campagne et traverser le Wyoming en espérant pouvoir assister à un vrai spectacle de rodéo… A voir.

Aujourd’hui, vous verrez pour commencer des photos d’un wapiti bien fatigué (vous en avez déjà vu dans les photos de Yellowstone) et qui a eu bien du mal à lever la tête !, puis des photos de paysages (hélas les montagnes étaient couvertes par les nuages et le rendu est quand même moins beau que si le ciel avait été bleu, mais qu’y puis-je ?). Vous verrez quelques photos de jolies plantes qui tapissent le bord des routes et pour finir (il faut bien meubler un peu !) des photos de notre lodge, au bord de la rivière.

Après avoir fait la lessive (il était temps), un bon dîner de boulettes de bison (c’était d’ailleurs très bon) nous a rempli le ventre, vide depuis ce matin…

Pour voir les photos du jour, c’est par ici.

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Sur la route de Yellowstone – Escale à Wapiti

Vendredi 12 juillet

Pendant que Pépère fait la vaisselle, je vais essayer de vous décrire notre journée…

Mais avant toute chose, je voulais vous faire remarquer que j’ai fait un petit changement dans la page d’accueil : j’ai retiré le calendrier qui, je pense, ne vous servait pas plus qu’à nous, et je l’ai remplacé par « vos derniers commentaires », ce qui vous permettra de voir les derniers petits mots que vous nous envoyez et aussi les miens quand je vous réponds. Si vous cliquez sur l’un de ces commentaires, vous arriverez sur la page concernée…

Cette petite parenthèse étant faite, je peux rentrer dans le vif du sujet ! Fantastique la journée… nous avons pris des routes superbes, au début dans des forêts grandioses avec des tapis de fleurs bleues couvrant le sous-bois, la petite rivière serpentant au milieu de tout cela, puis la montagne où nous sommes quand même monté jusqu’à plus de 3000 mètres d’altitude (quel bon air on a respiré, frais juste comme il faut après les chaleurs d’hier !). Et puis, après on était dans « Au milieu coule une rivière », ce fabuleux film de Robert Redford… je m’attendais à le voir surgir de nulle part (et qu’est-ce que j’aurais adoré ça, surtout s’il avait encore sa beauté d’alors !!!), mais bon, on peut toujours rêver !!! A la place, c’est Pépère qui a rencontré John Wayne en personne, même qu’il lui a posé la main sur l’épaule… je vous dis pas !  c’est quand on s’est arrêté prendre le petit déjeuner (enfin, il était 11h du matin, on n’avait pas vu l’heure !) vous verrez ça sur les photos. Bref, je n’ai pas vu Robert mais les paysages de rivières serpentant dans les prairies, c’était divin… J’espère que vous allez vous régaler vous aussi.

Vers 4h de l’après-midi, nous n’étions plus qu’à 50km du Parc de Yellowstone et, prudents, nous avons commencé à chercher un endroit où passer la nuit… Et nous avons trouvé notre petit paradis, vous verrez, en pleine campagne comme on aime et dans le style que nous cherchons toujours… Du coup, nous avons réservé pour les 3 prochaines nuits car plus nous allons nous rapprocher du parc et plus les difficultés commenceront pour trouver un hôtel (et à quel prix !). Nous nageons donc dans le bonheur et comme, en plus de 2 chambres, nous avons une kitchenette, Pépère nage dans l’eau de vaisselle (comme je vous le disais dans le prologue) pendant que je vous concocte mes élucubrations…

Je reviens vers vous (eh oui, je suis allée fumer une clope et me balancer un peu sur le rockingchair de la terrasse) pour vous dire que demain devrait être un grand jour puisque nous allons découvrir Yellowstone. J’espère que le temps va se maintenir (oui Sophie, on n’est pas à l’abri d’un gros orage, on est bien payé pour le savoir !!!) mais je croise les doigts et je compte sur vous pour les croiser aussi, car je pense que je vous ramènerai de belles photos… enfin, je l’espère !

Alors, à demain si vous le voulez bien et vous pouvez cliquer ici pour les photos du jour.

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Arrivée à Washington

Ce matin, branle-bas de combat dans la chambre 1703 !! Il faut être prêt à 9h 1/4 pour aller prendre le bus qui nous conduira à Washington à deux blocks de l’hôtel. Un bon quart d’heure de marche à pied pour atteindre le point de rendez-vous. Nos nouvelles « maisons » nous donnent entière satisfaction, leurs roulettes omnidirectionnelles fonctionnent parfaitement bien !!!

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4 heures plus tard, après un voyage sans encombre, nous avons atteint Washington DC en début d’après-midi. Petite halte pour se désaltérer et étudier le cartoville de Washington pour pouvoir trouver notre hôtel, et pieds et roulettes remplirent à nouveau leur office. Après environ 1/4 d’heure, eureka, nous l’avons trouvé !

Superbe hôtel, et contrairement à celui de New-York où nous étions un peu entassés, là, c’est l’opulence ! Grand salon, grande chambre avec (ouf) 2 très grands lits, cuisine séparée…. bref, que du bonheur ! Du coup, à peine arrivés, nous sommes partis à la supérette du coin faire nos petits achats pour pouvoir nous préparer nos repas. Le resto, c’est bien, mais manger à sa façon, c’est beaucoup mieux ! On a réussi à trouver ce qu’il nous fallait et ce fut une expérience marrante. Il n’y a qu’une file pour faire la queue à la caisse (évidemment, nous étions effrayés car elle est longue) mais ça passe très vite car nous sommes appelés au fur et à mesure par les caissiers qui se libèrent… ça nous a fait penser aux passages des douanes. Quant aux caisses, des vieux « nanards » en bois, je crois même que quand j’étais petite, elles étaient encore plus modernes !

Notre première vision de Washington est très positive. Non pas que nous n’ayons pas aimé NY, mais le calme, la verdure, la propreté et la hauteur des immeubles font que l’oppression que nous ressentions dans la Grosse Pomme a disparu. Nous ne nous étions pas rendus compte que ce qui nous oppressait à NY était probablement la hauteur des immeubles qui écrasent tout et les rues bondées de monde. Nous verrons demain ce que nous ressentons réellement ici. Petit signe quand même, pour la première fois depuis notre arrivée aux USA, nous allons nous offrir un petit apéro, chose qui ne nous avait même pas effleuré avant… c’est tout dire !!!

Eh bien, justement, il est l’heure et l’on va donc vous laisser pour aujourd’hui.

A demain donc, pour la visite de Washington.

Quelques photos se trouvent ici

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