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Swamp Tour

Jeudi 28 janvier 2016

C’est de Natchez que je vous écris ce matin car, comme nous le pensions, nous sommes arrivés un peu tard ici hier soir… Après avoir mangé un morceau, nous avons eu le courage Blandine et moi de trier et choisir les photos mais j’étais trop crevée pour vous raconter notre journée, comme d’habitude pleine de rebondissements !

Hier donc, nous avions rendez-vous avec Norbert à midi au bord du Lac Martin pour notre balade de 2 heures maxi au milieu de ces paysages fantastiques et non moins magnifiques. Norbert était là (on ne peut pas le rater avec sa barbe blanche) et tout de suite, nous avons été sous le charme ! Avec son accent truculent, il nous a expliqué que l’on ne partirait que vers 1h car il ferait plus chaud et que 2 autres personnes se joindraient à nous mais n’arriveraient que vers cette heure-là. Nous avons attendu en sa compagnie pendant qu’il mettait son bateau à l’eau et donc, le temps ne nous a pas paru trop long. Nous avions fait le calcul 13h + 1h30 à 2h, cela nous donnait un départ approximatif pour Natchez vers 15h, horaire correct car nous avions 3h de route.

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Nos « camarades » sont arrivés à l’heure et nous avons donc embarqués dans la barque à fond plat de Norbert. Tout fier, notre Norbert, de reprendre ses virées après quelques mois de vacances au Canada et surtout, de son gros moteur presque tout neuf qu’il a pu se payer grâce, à ce que l’on en a compris, à un reportage de télévision… Beau moteur, en vérité, qui avait un beau bruit quand nous l’avons entendu fonctionner. Evidemment, Blandine portant quand même, on va finir par en être persuadés, la poisse dès qu’elle met un pied sur un bateau (beaucoup d’entre vous se souviennent de ses mésaventures sur la Gabaret en Guyane…), le merveilleux moteur n’a jamais voulu redémarrer !!! Consternation sur les visages, tout d’abord Norbert qui met un point d’honneur à satisfaire ses clients, nous, puisque nous avons un peu tronqué notre journée initialement prévue tout à fait différemment et puis les 2 autres personnes qui étaient venues spécialement pour ça de la Nouvelle-Orléans (plus de 2h de route quand même !). Comme on se le dit depuis le début, nous n’avons pas de chance d’un côté mais d’un autre, on arrive quand même à faire ce que l’on a prévu dans des conditions acceptables. Cette fois encore, nous avons eu cette veine ! Un « concurrent » de Norbert partait aussi en tour mais son bateau, plus grand, pouvait nous accueillir car la saison n’étant pas haute, les gens ne se bousculent pas encore. Nous avons donc changé d’embarcation et Norbert, adorable comme il est, nous a accompagné car le skipper de l’autre bateau ne parlait pas le français.

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Et nous voilà enfin partis pour le « bayou », étendue d’eau formée par les anciens bras et méandres du Mississippi. Les bayous s’étendent sur tout le sud de l’État louisianais, formant un réseau navigable de milliers de kilomètres de « boyaux ». Nous en avons emprunté quelques-uns, au détour desquels nous avons pu nous régaler de la beauté de ces arbres couverts de « barbe espagnole » se reflétant dans l’eau. La barbe espagnole n’est pas une plante parasite, elle fait de petites fleurs à peine visibles (que vous verrez quand même dans les mains de Norbert) et elle tient son nom des conquistadors espagnols qui portaient la barbe ! Nous y avons aussi admiré des tortues de plusieurs sortes qui se chauffaient au soleil et puis bien sûr, des oiseaux ! Hélas, nous n’avons pas vu d’alligators qui sont pourtant au nombre de 1500 dans ce Lac Martin, mais qui sont en ce moment en hibernation en raison du froid.

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C’est vraiment une balade que je recommanderais à ceux qui viennent en Louisiane et bien sûr, de la faire avec Norbert qui agrémente le tout de sa gentillesse et de son humour (si vous lui demandez ce que mangent les alligators, il vous répondra très sérieusement : des touristes !!!). En cours de balade, il nous a offert un coup « de clair de lune » (si tu en bois trop m’a-t-il dit, tu verras le clair de lune !), alcool qu’il fabrique lui-même à base de maïs, de sucre et de pêches : délicieux, très fruité, ressemblant un peu au whisky…

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Ce « swamp » qui devait durer environ 1h30, s’est considérablement allongé avec le conducteur américain, et nous a pris plus de 2h30 (trop long de l’avis de tous) ! Ajoutons à cela qu’ayant démarré à 13h30, nous avons quitté Bréaux Bridge à 16h30 avec certes, de magnifiques pamplemousses cueillis le matin même par Norbert et provenant de son jardin, mais un peu énervés quand même à l’idée de faire une partie de la route de nuit… En fait, tout s’est très bien passé et nous nous sommes couchés heureux et le ventre comblé de délicieux pamplemousses !

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Aujourd’hui, nous allons partir à la découverte de la petite ville de Natchez (Mississippi, le fleuve nous séparant de la Louisiane) mais je peux d’ores et déjà vous dire que notre hôtel est très sympa et que nous avons une vue splendide sur le pont et le fleuve.

Pour voir les photos d’hier, c’est par ici. Le diaporama commence par des vues du café « joie de vivre » où nous avons été prendre un petit noir avant notre swamp tour.

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Catégories : USA 2016 | Étiquettes : , | 3 Commentaires

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