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Downtown Memphis

Mardi 2 février 2016

Je vous l’avais dit hier, nous avons commencé la journée par la visite de Sun Studios… Si l’on vient à Memphis, c’est vraiment pour la musique et surtout pour Elvis Presley car il faut bien l’avouer, à part ça, y’a pas grand-chose à voir !!!

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C’est une visite assez sympa que nous avons donc faite ce matin. Pour Pépère, un peu moins car tout étant en anglais, il a eu du mal à suivre… Nous aussi parfois, il faut le dire, mais dans l’ensemble, nous avons suivi les explications, explications que je vais essayer de vous retranscrire, mais de façon extrêmement succincte !

Ce petit studio a été créé en 1950 par Sam Phillips, ingénieur du son. Pour faire vivre son studio, il proposait à quiconque le voulait de se faire enregistrer pour une modique somme. Elvis passant par là en 1953, poussa la porte et pour 3$98, enregistra un disque pour sa mère (le titre est « My Happiness »). Il lui fallut un peu de temps avant de percer, mais on sait aujourd’hui ce que cela a donné ! En fait, Sam Phillips était plutôt attiré par les « blues men » mais, grâce à Ike Turner, Elvis et quelques autres, son studio est devenu le tout premier producteur de rock’n rollers et du coup, une légende. Elvis Presley a changé de label au bout d’un an environ, il est parti chez « RCA Victor », Sun Studio étant trop petit pour un tel artiste et ne pouvait pas suivre….

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La visite, encore une fois, est assez émouvante car, depuis 1950, rien n’a changé ! La salle d’enregistrement est toujours la même, le bureau de Marion Keisker, associée de Sam et « découvreuse » d’Elvis, semble avoir été occupé hier. De plus, celui qui nous a fait la visite était très passionné et donc, passionnant ! Pendant la visite, nous avons écouté beaucoup de morceaux d’artistes très connus qui ont été enregistrés là (Jerry Lee Lewis, Johny Cash, Carl Perkins…) ce qui donne encore plus d’émotion. On termine par la pièce où ont été enregistrés tous ces chefs-d’œuvre et cerise sur le gâteau, où le micro dont s’est servi Elvis (et les autres) est encore là ! Blandine a pu le prendre pour mimer le King et vous pourrez voir qu’elle s’y prend comme lui (sauf que pour la voix, c’est pas tout à fait la même chose !!!).

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Nous avons été étonnée car c’est vraiment un tout petit studio, qui enregistre encore des groupes (la nuit car la journée est consacrée aux visites).

Cet après-midi, nous avons été visiter Beale Street, une incontournable à Memphis, un peu similaire à Bourbon Street à la Nouvelle Orléans mais beaucoup moins animée et très courte ! Vous pourrez voir qu’il n’y a pas un chat dans les rues, c’est mort ! On pense que c’est peut-être la basse saison mais bon, à part Graceland, Sun Studio et Beale Street, il n’y a rien d’autre à faire…

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Pas grave, on a réussi à s’occuper toute la journée et c’est le principal. On s’est pris un orage avec des averses démentielles pendant qu’on était dans la Main Street, on a donc été obligé d’aller se réfugier dans un bar… et de boire une bière ! C’est vraiment pas de veine hein !!!

Demain, nous quittons Memphis, nous ferons étape à Tupelo, ville de naissance du King… On continue notre pèlerinage, c’est sur notre route !

Pour voir le diaporama, vous savez comment faire, cliquez

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Graceland

Lundi 1er février 2016

Celles ou ceux qui n’aiment pas Elvis, s’abstenir !!!! Nous avons consacré notre journée à la visite de Graceland puisque c’est un peu pour ça que nous sommes montés jusqu’à Memphis…

Nous nous sommes fait la totale, le billet que nous avons acheté nous permettant la visite de la maison ainsi que de tous les « musées » autour, à savoir, ses voitures, ses avions et beaucoup de ses objets personnels. En fait, nous avons passé une excellente journée car pour notre part, nous aimons beaucoup ce chanteur à la voix si chaude, et nous avons trouvé intéressant et comme d’habitude, bien fait, ce parcours chez le King.

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Vous pourrez donc découvrir l’intérieur de sa maison laissé comme à sa mort et tout ce que nous avons pu voir durant notre visite qui a duré 4 bonnes heures…. Nous avons été émus par moment, nous avons bien ri à d’autres, bref, nous nous sommes régalés tous les trois (eh oui, même Pépère a aimé !).

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Nous sommes persuadés que si bien souvent nous ne sommes pas à la bonne saison pour faire les choses, pour ça par contre, c’est vraiment le moment ! Il n’y avait pratiquement personne ce qui nous a permis de bien voir et de prendre notre temps, ce qui ne doit vraiment pas être le cas en été !

Comme nous avons commencé la visite à l’ouverture, nous avons terminé d’assez bonne heure et avons décidé de passer en Arkansas… comme ça, juste pour le fun ! Il n’y a qu’un pont à passer sur le Mississippi pour y arriver, nous l’avons donc emprunté et fait demi-tour peu de temps après, le temps de prendre une ou deux photos !!! Des vrais gosses !

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Avant de regagner notre bel appartement, nous nous sommes arrêtés le long du Mississippi (tout proche de notre appart)…

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Demain, nous continuerons la visite de Memphis car nous irons visiter le Sun Studio, considéré comme le berceau du Rock’n roll ou des grands artistes et, bien sûr, Elvis ont été enregistrer des disques.

Pour voir de belles photos du King, cliquez ici.

PS : nous avons encore découvert un cimetière un peu spécial aujourd’hui…

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Sur la route de Memphis…

Dimanche 31 janvier 2016

Ce matin, destination mythique pour les fans d’Elvis : Memphis !!! Mais en route, nous avons découvert LE BERCEAU du « delta blues », Clarksdale.

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Nous avons dû quitter la route 61, surnommée la « Blues Highway », pour rentrer dans Clarksdale. Pour les amoureux de cette musique, sans doute n’est-ce pas une ville inconnue. Clarksdale a été une véritable pépinière de musiciens, ville natale de Ike Turner, Eddie Boyd, Sam Cooke, Willie Brown, Robert Johnson…. C’est vous dire si nous ne pouvions pas rater ce détour !

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Quelle surprise quand nous avons découvert l’état de délabrement de la cité du blues… Ils doivent être plus occupés à jouer de la musique qu’à entretenir leur ville ! Par contre, nous y avons ressenti une atmosphère vraiment très spéciale qui nous a donné envie de flâner dans les rues. A un moment donné, Blandine et moi filmant et photographiant pendant que Pépère surveillait les alentours (ça faisait un peu « insécure » quand même) avons été accostées par un homme au volant de son gros pick-up. Il nous a demandé d’où on venait et a commencé à nous raconter qu’il était un chanteur de blues. Il s’appelle Joshua « Razorblade » Stewart, il nous a montré une revue avec tout un article sur lui et après un bon quart d’heure de monologue, il nous a offert cette revue dédicacée avec son CD enregistré en live au « Ground Zero Blues Club».

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Le Ground Zero est un club très connu des amateurs. Il appartient entre autre à Morgan Freeman (Josh nous a dit que c’était son copain, ce qui a l’air vrai, nous sommes allés sur internet faire des vérifications sur la véracité de ses propos… toujours un peu méfiants les z’Arnaud ! De plus, il semblait un peu alcoolisé, mais tellement sympa !). Hélas, nous voulions aller boire un coup dans ce fameux club, mais c’était fermé (en fait, ça devait pas être la saison !!!!). Vous verrez quand même de quoi ça a l’air, c’est assez incroyable ! Quand même dommage de n’avoir vu que l’extérieur, l’intérieur ayant l’air d’être du même acabit…

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La ville est jalonnée de panneaux explicatifs des plus intéressants, racontant à chaque coin de rue la vie de ses célébrités.

C’est une ville dont la principale activité est la culture du coton et bien évidemment, un grand nombre d’Afro-Américains ont peuplé Clarksdale, main d’œuvre bon marché pour travailler dans les champs. C’est de là qu’est née cette musique, chant de travail de ces gens qui exprimaient ainsi leur tristesse et leurs déboires. C’est d’ailleurs ce que nous a expliqué Joshua ce matin, il est âgé de 69 ans et a connu toutes ces années difficiles.

En parlant de coton, nous avons eu bien du mal à en trouver, vous en verrez quand même un champ, c’est le seul que nous ayons vu ! (ce n’est pas non plus la saison !!!! Sophie, qu’est-ce qu’on peut faire ?).

Nous avons ensuite continué notre route pour Memphis. Nous n’avons pas dérogé à la photo traditionnelle du passage d’un Etat à un autre…

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Nous sommes très heureux ce soir car vous verrez que nous sommes logés dans un appartement grand luxe et très spacieux ! Super chouette…

Demain, nous allons probablement aller rendre visite à Elvis…

Les photos du jour sont ici.

PS : Je vous avais promis une photo d’un cimetière américain si différent des nôtres. En voici un exemple, peut-être pas le plus bizarre à nos yeux mais quand même !!

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