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Sur la route de Birmingham, Alabama

Jeudi 4 février 2016

Pour commencer, vous allez voir à quoi ressemblent la plupart de nos repas depuis notre départ !! La vache qui rit est pratiquement le seul fromage que l’on ait mangé (à part quelques fines tranches de gouda ou genre emmental) mais par ailleurs, nous arrivons à nous faire des petites salades (tomates, concombres, salade verte, avocats…) que nous apprécions beaucoup plus que la « bouffe » américaine qui, vraiment, ne nous plait pas beaucoup… Il est très difficile de trouver de bons restaurants ici (enfin, du moins tels que nous l’entendons) et si l’on y arrive, c’est cher ! Nous avons donc choisi…

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Aujourd’hui, nous avons pris la route pour Birmingham, avant notre toute dernière étape pour Atlanta que nous ferons demain. Déjà, comme ça passe vite quand on fait ce que l’on aime !

Nous sommes repassés en Alabama et vous verrez un peu de la campagne avec quelques photos sympa et entre autre, une photo de cimetière comme on voulait vous le montrer depuis le début, à savoir quelques pots de fleurs disséminés un peu partout et sans délimitation comme tout cimetière chez nous !

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Birmingham est la plus grosse ville de l’Etat d’Alabama. Elle fut fondée en 1871 car l’endroit abritait du minerai, du charbon et du calcaire, les principaux matériaux utilisés pour faire de l’acier. Dès le début, la nouvelle ville fut donc aménagée comme un grand centre industriel. Nous sommes allés dans un parc qui surplombe la ville qui rappelle son passé minier, le Vulcan Park, avec une statue de Vulcain, dieu romain des volcans, de la forge, du feu et des métaux, perchée tout en haut d’une colonne. La vue sur la ville était splendide mais le petit vent était vraiment mordant !

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Nous avons ensuite voulu aller à l’endroit où, en 1963, un attentat à la bombe a été perpétré par le Ku Klux Klan contre une église baptiste. En effet, dans les années 50/60, Birmingham attira l’attention du monde entier pour être devenu le centre du combat pour les droits civiques des Afro-Américains. Le point décisif de ce mouvement survint en 1963 lorsque Martin Luther King, emprisonné pour avoir pris part à une protestation non violente, rédigea la « Letter from Birmingham Jail ». Cette même année, le 15 septembre, un attentat à la bombe est perpétré contre l’Église baptiste de la 16e rue par des membres du Ku Klux Klan, causant la mort de quatre fillettes noires. Cet attentat et la mort de ces enfants aura un retentissement national et international.

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Juste en face se trouve un jardin commémorant ce tragique évènement, avec une jolie sculpture représentant les 4 enfants tuées.

Pour une des dernières fois, il ne vous reste qu’à cliquer ici pour regarder les photos.

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Pensacola et USS Alabama

Jeudi 21 janvier 2016

Après une bonne nuit dans nos lits douillets, nous avons découvert ce matin un temps maussade mais sans pluie… Heureusement car nous avions prévu de visiter le centre historique de Pensacola, ce que nous avons fait avec plaisir car c’est plutôt mignonnet. La pluie a fini par arriver mais comme nous avions à peu près terminé notre petit tour, cela ne nous a pas perturbés… La première photo du diaporama vous montre le pont qui sépare Pensacola Beach où nous avons passé la nuit et la ville de Pensacola elle-même. Ce matin, la mer était sûrement plus chaude que l’extérieur et elle fumait… Très joli à voir !

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Nous avons programmé ensuite notre fidèle et très utile GPS pour notre prochaine étape, Mobile en Alabama. La route a été agréable et nous avons découvert un nouvel Etat, très agricole pour la partie que nous avons traversée. Nous commençons à découvrir le Sud comme dans les livres, avec les rocking-chairs sur les terrasses…

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En arrivant à Mobile, nous avons longé le grand pont de l’autoroute (nous les évitons – les autoroutes – autant que faire se peut !) et la brume combinée à la couleur de l’eau nous a permis de faire quelques belles photos et sûrement quelques belles prises de vues pour Blandine.

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Mobile n’est distante de Pensacola que d’une centaine de kilomètres mais nous avions choisi cette étape car nous voulions aller visiter le cuirassé USS Alabama, bateau mythique de la seconde guerre mondiale. Quand nous sommes arrivés dans le Parc Commémoratif, la vision du bateau était fantasmagorique : on le devinait au milieu de la brume bien que le ciel était bleu… Superbe impression !

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Il a été mis en service le 16 août 1942 et abattit 22 avions ennemis durant la guerre. Il mesure 680m de long et 108m de large (on s’en est rendu compte !), en condition de combat il pesait 40820 tonnes. Son équipage était composé de 127 officiers et 2205 marins (ça fait du monde !), d’où tous ces coins et recoins que nous avons visités… Il nous a fallu plus de 2 heures pour en faire le tour et nous avons gravi un nombre incalculables d’échelles toutes plus difficiles les unes que les autres. Néanmoins, la visite était extrêmement intéressante et comme à l’accoutumé, très bien organisée. En plus de ce bateau, il était possible de visiter le sous-marin USS Drum mais hélas, le temps nous a manqué (et nous étions un peu sur les rotules, il faut bien l’avouer !!!). Il faut dire que les visites se terminent à 16h tapantes…

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Nous sommes ce soir dans un motel Super 8, un peu moins cossu que le Marriott d’hier soir, mais bon, on va s’en contenter. Il pleut maintenant des cordes mais nous sommes à l’abri et nous avons terminé nos visites, donc tout va bien quand même.

Demain, nous partons pour la Nouvelle-Orléans et nous changerons encore 2 fois d’Etat puisque nous passerons par le Mississippi avant d’arriver en Louisiane. Nous croisons les doigts pour avoir une météo clémente !

Si les visites de Pensacola et du cuirassé vous inspirent, le diaporama est par ici.

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