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« Angkor » des temples !!! (ça, c’est du Pépère…)

Lundi 2 juin

Nous avons passé une merveilleuse journée !

Nous avons retrouvé notre chauffeur à 8h ce matin et sommes partis pour un site très peu visité car très éloigné d’Angkor… Il est en effet situé à 130km d’ici et c’est sur le conseil de notre chauffeur que nous sommes allés découvrir cette capitale antérieure à Angkor, Koh Ker (prononcer Kokè).

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C’était déjà un bon plan puisque nous avons traversé la campagne cambodgienne ! Le site est particulièrement beau puisqu’il est encore envahi par la végétation et effectivement, déserté par les touristes… Plus de 180 sanctuaires composent ce site de 81km², mais très peu de monuments peuvent être visités car ils sont encore cachés dans la forêt qui n’a pas été déminée… Nous avons d’ailleurs vu beaucoup de panneaux interdisant l’accès « attention, terrain miné ». On comprend mieux le nombre incroyables de personnes à qui il manque bras ou jambes !

Koh Ker a été la capitale de l’empire de 928 à 944, juste avant qu’elle ne soit transférée à Angkor. Nous y avons visité plusieurs petits temples et le principal avec son immense pyramide à sept niveaux… Pépère a eu le courage d’y grimper pour nous faire partager la vue sur l’ensemble du site et la jungle environnante. Évidemment, ce que nous avons apprécié le plus c’est d’être seuls au milieu de ces vieilles pierres enlacées par les arbres !

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Nous avons ensuite repris la route pour nous rendre à Beng Mealea que nous voulions absolument découvrir puisque c’est aussi un site non restauré et où a été tourné en 2004 le magnifique film de Jean-Jacques Annaud, les deux frères. J’espère vraiment pouvoir rendre ce que nous avons ressenti, Pépère et moi, quand nous étions au milieu de ce décor incroyable : des éboulis partout, certes, mais magnifiquement enjolivés par la végétation luxuriante qui a pris possession des lieux et puis aussi de belles ruines encore debout et qui donnent une idée de la grandeur de ce temple, probablement aussi grand qu’Angkor Wat ! Lors du tournage du film, des passerelles ont été construites et sont restées là, qui permettent de se rendre dans tous les coins et les recoins très facilement (ou presque facilement !)… Il n’y avait pas beaucoup de monde et nous avons pu apprécier cette balade où diverses émotions nous envahissaient. Par moment, j’avais l’impression qu’un tigre allait surgir ! Quant à Pépère, lui, il s’est pris pour Tarzan, allez donc savoir pourquoi !!! Vraiment, nous avons passé un moment très agréable, malgré la chaleur toujours présente…

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Puis vint l’heure de rentrer, toutes les bonnes choses ayant une fin !

Demain après-midi nous reprenons l’avion pour Bangkok puis après demain, nous prenons un bus qui nous conduira en 2 ou 3h à Hua Hin, où nous allons passer la fin de notre séjour en Thaïlande et surtout la fin de notre Tour du Monde… Pour l’instant, pas question de penser aux choses qui fâchent !

Nous avons eu beaucoup de mal à faire le bon choix (on espère !) parmi les quelques 430 photos prisent aujourd’hui… En tout cas, nous espérons que vous aurez un très bon aperçu de ce que nous avons découvert au cours de cette belle journée ! Pour voir tout cela, cliquez ici.

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Visite d’Angkor (4)

Dimanche 1er juin

Tout d’abord, je voudrais vous présenter 2 nouveaux amis américains, Tony et Enrique, que nous avons rencontrés à l’hôtel et qui sont très sympathiques. Ils viennent de partir pour le Laos et nous avons fait la photo avant leur départ, hélas, le réceptionniste qui pris cette photo n’a pas bien su faire, total, elle est un peu flou mais comme j’ai dit à nos amis qu’ils seraient sur le blog (ils le suivent déjà !), tant pis, je la mets quand même…

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Hi friends, We hope that your trip to Laos was good ! I’m sorry for the picture but the guy who took it was probably not a great photographer ! We were happy to met you and we are now waiting for news from you… Kisses

Aujourd’hui, nous ne nous sommes pas trop foulés, mais ça fait du bien !!

Partis à 8h (comme tous les jours, c’est quand même difficile d’être prêts à une heure pareille !), en voiture cette fois, nous n’avons visité « que » 2 temples : le Banteay Srei et le East Mebon.

Banteay Srei (la citadelle des femmes) est situé à une trentaine de km d’ici ce qui nous a permis de sortir un peu de la ville et de nous conforter dans notre impression de propreté. Dommage, nous n’avons pas pu prendre de photos car la route est très étroite et très fréquentée et nous n’avons pas voulu demander à notre chauffeur de nous arrêter, nous avons jugé que c’était par trop dangereux ! Demain, paraît-il, nous pourrons le faire en allant à un autre temple situé à 80km et le chauffeur nous a promis que cela nous plairait car il a bien flairé notre goût pour la campagne !

Ce temple de Banteay Srei est un véritable joyau, construit au 10ème siècle dans du grès rose et de la latérite et ses sculptures murales sont d’une finesse et d’une beauté incroyables. Ajoutez à cela la parfaite luminosité (bonne heure et ciel bleu), nous nous sommes éclatés avec nos appareils photos !

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Pour la petite histoire, En 1923, cherchant à dérober des bas-reliefs et autres éléments du site encore peu connu, André Malraux, sa femme Clara et son ami Louis Chevasson ont été pris en flagrant délit de pillage à leur retour à Phnom Penh !!! Ah ben, elle est belle la moralité de certains « grands »… Rassurez-vous, ils n’ont pas pu s’en emparer ! Les sculptures découpées par Malraux ont été déposées au musée national de Phnom Penh avant d’être intégrées dans la restauration du monument. Ouf !!! Vous allez voir, c’est une vraie merveille !

Nous sommes ensuite repartis sur Angkor en passant par une jolie petite route non goudronnée, avec de la terre rouge comme j’aime (les filles, ça m’a rappelé Ceylan, notre balade avec Wimal quand on s’était perdu et qu’il nous chantait des chansons !), c’était génial.

Il nous restait 2 temples sur le site d’Angkor que nous n’avions pas visités et nous nous sommes donc arrêtés au temple East Mebon. Ce temple date de la même époque de Banteay Srei et a été construit sur 3 niveaux. Chaque angle des 1er et 2ème niveaux est décoré d’une sculpture monumentale d’éléphant.

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Quand on est arrivé au 3ème temple, on s’est aperçu que c’était presque le cousin germain du précédent et… on a abdiqué ! Il faisait encore (et toujours) une chaleur accablante et on s’est dit que des photos de temples, on en avait peut-être assez ! On a demandé à notre chauffeur s’il pouvait nous emmener au bord du grand lac Tonle Sap, proche de Siem Reap, pour voir un peu autre chose mais le chauffeur nous a dit que les eaux étant basses, on ne pouvait pas aller sur la rive, qu’on ne pouvait voir le lac qu’en prenant un bateau… On s’est demandé où on prenait le bateau, sans doute en pleine terre !!!!! Bref, finalement on a décidé de rentrer à l’hôtel et de prendre un après-midi de repos.

Les photos de notre beau temple sont ici.

 

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Visite du site d’Angkor (2)

Samedi 31 mai

Nous avons continué notre visite d’Angkor… Démarrage en tuk-tuk, toujours avec Kim Han, et avons commencé notre périple par le 2ème plus grand site après Angkor Wat : Angkor Thom.

Angkor Thom est une cité royale qui date de la fin du 12ème siècle/début du 13ème. La cité royale a la forme d’un carré, d’environ trois kilomètres de côté, entouré d’un rempart haut de 8 mètres bordé par des douves. Au milieu de chacun des quatre murs de l’enceinte se trouve une porte monumentale, ornée d’immenses visages d’un des quatre Grand Rois du panthéon hindouiste. À l’intérieur de cette enceinte, se trouvent les ruines de palais, de temples et d’autres bâtiments que je vous ai répertoriés sur les photos.

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Je ne vais pas rentrer dans les détails car il se fait tard ! Sachez simplement qu’après avoir passé la magnifique porte Sud, le premier temple que nous avons vu est le Bayon, le plus grand avec ses innombrables tours chacune ornée de 4 têtes monumentales sur chaque face. La place pour y circuler est donc bien réduite et le temps étant à l’orage, la chaleur était difficilement supportable vu le nombre de gens entassés dans ces lieux… Mais c’était tellement beau que l’on oublie ces inconvénients ! Nous avons continué ensuite notre exploration à pied puisque notre tuk-tuk nous attendait à l’autre bout de la cité, vers la terrasse des éléphants et la porte Nord. Tout ceci nous a déjà pris 3 heures de temps et des litres de transpiration !!!

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Nous avons continué encore quelques heures car nous avons visité 3 temples supplémentaires en dehors de la cité royale ! Ils ont tous leurs intérêts et leur cachet et j’espère que vous apprécierez nos photos qui sont assez représentatives de ce que nous avons découvert nous-mêmes…

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Par contre, j’aimerais quand même vous faire part de quelques réflexions que nous nous sommes faites Pépère et moi. Nous avions découvert le site d’Angkor, comme beaucoup d’entre vous je suppose, à travers les reportages télé. Nous imaginions donc un site enfoui dans une jungle épaisse et grande a été notre surprise car en fait c’est un endroit parfaitement nettoyé et organisé. Les routes sont bien entretenues, traversent de jolies forêts et même si, bien sûr, on peut imaginer l’état dans lequel les premiers « découvreurs » ont trouvé l’endroit, il ne reste rien d’une jungle. Il ne reste que ces arbres qui ont pris possession des pierres, de fort jolie manière d’ailleurs… Ne croyez surtout pas que nous soyons déçus, mais je voulais attirer votre attention là-dessus, afin que ceux d’entre vous qui viendront ici ne soient pas surpris. C’est un magnifique site, très bien entretenu et agréable à visiter (si ce n’était la chaleur !!!). Nous avons essayé de vous montrer le mieux possible à quoi ça ressemble…

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Fin de la parenthèse, revenons à nos moutons. Nous avons encore passé plus de 6h aujourd’hui à marcher et suer et nous sommes donc rentrés à l’hôtel pour prendre une bonne douche… Nous avons d’ailleurs failli la prendre en route car à peine étions nous arrivés que l’orage a éclaté et qu’une pluie diluvienne s’est mis à tomber !

Demain nous irons visiter 2 autres temples que nous n’avons pas vu aujourd’hui et nous irons un peu plus loin, à une quarantaine de km pour en voir un autre, Banteay Srey, qui a l’air très beau.

Pour voir le diaporama du jour, que nous avons essayé de varier (vous verrez il y a de petites choses sympas et particulièrement de beaux effets d’eau), il faut cliquer ici.

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Visite du site d’Angkor (1)

Vendredi 30 mai

Splendide, superbe et… exténuant ! Voilà, je vous ai tout dit de notre journée à Angkor !!!

Bon, trêve de plaisanterie, je vais essayer de vous dire un minimum de choses (parce que je crois qu’il est inutile que je me fatigue à écrire des pages, ceux qui veulent en savoir plus se brancheront sur internet !!)

S’étendant sur quelque 400 km2 couverts en partie par la forêt, le parc archéologique d’Angkor recèle les admirables vestiges des différentes capitales de l’Empire khmer qui rayonna entre le IXe et le XVe siècle. Il consiste en une foule de temples, de structures hydrauliques (bassins, digues, réservoirs, canaux) et de routes de communication. Pour notre part, nous avons visité 4 temples aujourd’hui et sous la chaleur épouvantable qui régnait, cela a été un peu dur !

Nous sommes partis ce matin à 8h en tuk-tuk (Angkor se situe à une dizaine de km de Siem Reap) et sommes rentrés à 14h… 6 heures à arpenter les sites sous un soleil de plomb, fort heureusement, nous avons eu quelques temps de « repos » quand on remontait dans le tuk-tuk pour aller d’un temple à l’autre… Là, c’était le bonheur, enfin s’assoir et sentir un peu d’air nous caresser le visage. Dommage, ça ne durait pas très longtemps, mais c’était mieux que rien !

Le premier temple que nous avons visité fut Angkor Wat, le plus grand des temples du complexe d’Angkor (1500m sur 1300m). Il fut construit au début du 12ème siècle en tant que temple d’état et capitale. C’est le mieux préservé et il est le seul à être resté un important centre religieux depuis sa fondation. Sa beauté et sa taille sont telles que beaucoup le considèrent comme la 8ème merveille du monde ! Il est classé au patrimoine mondial de l’Unesco. On atteint le sanctuaire central par douze escaliers très raides qui représentent la difficulté d’atteindre le royaume des dieux et je peux vous dire qu’il est très dur à atteindre ce royaume ! Nous y sommes montés, non pas par les escaliers de pierre qui sont interdits au public, mais par un escalier en bois très raide aussi et j’en ai vraiment bavé (ceci dit, je n’étais pas la seule…) ! Ce temple est l’emblème du Cambodge, figurant même sur son drapeau national.

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Le second est le Prasat Kravan, édifié en 921 pour le culte hindou, il est construit en briques et nous l’avons visité en une dizaine de minutes car il ne reste pas grand-chose à part quelques belles sculptures, entre autre celle de Vishnu.

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Nous sommes ensuite allés voir le Banteay Kdei que nous avons trouvé magnifique… Il est envahi par la végétation, et malgré les travaux de dégagement, il est encore occupé par de gigantesques fromagers dont les racines enserrent telles des tentacules les murs et les statues. Et puis nous y avons rencontré un jeune français très sympathique, Maxime, avec qui nous avons passé un petit moment. Il a lâché son job pour partir parcourir le monde et il s’est donné 2 ans (voire 3) pour cela. Encore un de ces moments agréables qui ont jalonnés notre TdM…

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Le dernier, le Ta Prohm, édifié à la fin du 12ème siècle a été laissé dans un état proche de sa re-découverte au début du 20ème siècle afin de maintenir un état de négligence apparente. Il est cependant actuellement en travaux de restauration. Il est, comme le précédent, envahi par la végétation et nous avons particulièrement vu un énorme fromager, juché telle une pieuvre sur le toit d’une galerie et qui semble l’écraser de son poids colossal. L’entrelacs des racines et des murs, l’alternance des arbres et des pierres en fait un régal pour les photographes que nous sommes !

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Après toutes ces belles choses, nous avons décidé de rentrer à l’hôtel car si ça paraît facile en me lisant, c’était vraiment harassant ! On s’est donc installé confortablement dans notre tuk-tuk avec notre chauffeur Kim Hann et nous avons profité pleinement du retour, il y a tant de choses à regarder ! La circulation est intense et anarchique, on se croirait revenu quelques années en arrière quand nous avions visité Hanoi…

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Demain, rebelote, Kim Hann vient nous prendre à 8h et nous allons commencer par le Bayon, immense et splendide aussi apparemment !

Pour les photos de cette journée, cliquez ici.

 

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Arrivée au Cambodge

Mercredi 28 et jeudi 29 mai

Cambodge ! 347ème jour, 16ème et dernier pays visité… Quelle épopée nous avons vécue quand on fait le bilan !!! Quelle merveilleuse épopée devrais-je dire car malgré les petits soucis qui ont jalonné notre parcours, les petits moments de fatigue et de lassitude, que de souvenirs nous avons stockés dans notre mémoire !

Nous voici donc arrivés en forme hier après-midi après avoir quitté l’aéroport de Bangkok, très bel aéroport soit dit en passant…

Nous avons pris possession de notre chambrette dans un petit hôtel qui se situe en-dehors la ville dans un écrin de verdure. Sur le coup, nous étions un peu déçus d’être si loin de tout mais le transport en tuk-tuk (gratuit) est tellement bien organisé que ce n’est finalement pas un handicap. Le tuk-tuk de l’hôtel vous amène au centre-ville, après moult cahots, et vous y dépose. Pour le retour, ils vont jusqu’à nous prêter un téléphone portable avec le n° de l’hôtel préenregistré et il suffit d’appeler pour qu’ils reviennent vous chercher à l’endroit où vous êtes (il nous a suffit de dire : nous sommes près de tel restaurant et ils arrivent 10mn après). Elle est pas belle la vie !!!

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Vous l’aurez donc compris, nous avons déjà utilisé ce service aujourd’hui pour aller faire un tour dans cette petite ville sympa. Comment, allez-vous me dire, vous n’êtes pas encore allés voir Angkor ? Eh bien non, c’est comme quand vous avez devant vous une assiette pleine de gâteaux différents, vous mangez en premier celui qui vous plait le moins et vous gardez le meilleur pour la fin… C’est donc à partir de demain et pour les 3 jours à venir que nous avons décidé de visiter cette merveille !

Nous avons donc arpenté les rues et ruelles de Siem Reap sous une chaleur intense (environ 40°) mais peut-être un petit peu plus supportable que ce que nous avons vécu en Thaïlande car c’est moins humide… N’empêche, on s’est pris quand même une bonne suée.

Pour commémorer la victoire du roi Ang Chan (1515-1556) sur l’envahisseur siamois, le nom de Siem Reap (Siam Vaincu) fut donné à l’emplacement actuel de la ville. Grâce au voisinage immédiat des temples d’Angkor, Siem Reap a été plus ou moins préservée des conflits qui ruinèrent d’autres villes cambodgiennes. Aujourd’hui, la ville compte environ 175 000 habitants.

Le centre-ville est agréable avec de belles rues ombragées, de vrais trottoirs, quelques bâtiments coloniaux et une mignonne petite rivière où les habitants vont chercher de l’eau. On y trouve le Vieux marché, le marché de nuit et le marché central… Beaucoup de marchés donc, et de belles photos colorées ! Nous avons repéré un temple au loin et nous y sommes rendus pour pouvoir comparer avec les temples thaïlandais : vous verrez qu’ils sont un peu différents. Après quoi, il faisait très chaud et nous commencions à fatiguer, nous avons donc fait un stop pour se désaltérer ! Juste à côté de nous, une jeune femme broyait de la canne à sucre pour en soutirer le jus qu’elle empaquetait dans des sachets de plastique remplis de glaçons, elle enfilait une paille et hop, elle partait vendre tout ça en moto… Dix minutes après, elle revenait en ayant tout vendu, et elle recommençait ! 1 USD le sachet… Ah oui, j’allais oublier de vous dire qu’ici, inutile d’avoir de l’argent du pays (le riel – KHR), c’est le dollar américain qui prime – d’ailleurs, hier en arrivant, quand je suis allée à la tirette, j’ai eu des dollars ! Cette petite parenthèse fermée, je voulais vous dire que nous n’avons pas goûté cette potion car entre le jus lui-même et les glaçons, qui sait ce que cela pourrait donner sur nos intestins fragiles !!!!

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Comme nous étions un peu flemmards et que des tuk-tuk attendaient les clients (il y a même des tuk-tuk Rolls Royce !), nous en avons loué un pour une heure afin de faire un tour un peu plus élargi et c’est cheveux au vent (surtout Pépère !) que nous avons passé l’heure suivante. Sympa et pas fatiguant ! Nous avons vu quelque petits trucs intéressants pour les photos, mais rien d’extraordinaire. Cela nous a quand même donné l’occasion de faire des photos de rues, ce que nous aimons beaucoup… Ah oui, Blandine, tu remarqueras que je t’ai pris des balais (pour votre gouverne, sachez que Blandine a toujours adoré les balais… depuis qu’elle est toute petite, on l’appelait d’ailleurs notre sorcière car elle était toujours à cheval sur un balai !), j’aurais bien aimé t’en rapporter un mais si tu voyais la tronche de ton Père…. J’oublie tout de suite !

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Voilà, nous sommes très heureux d’être ici et si vous voulez partager notre bonheur, cliquez là… C’est magique non ?

 

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