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Dernier jour à New-Orleans

Dimanche 24 janvier 2016

Le temps, ce dimanche, a été plutôt clément… Rendez-vous compte, j’ai pu enlever une couche de vêtement (Blandine et Pépère non, je vous rassure tout de suite, ils ne risquent pas de s’enrhumer) ! D’accord, on est loin du port du maillot de bain mais quand même, quel progrès. On a même pu abandonner pendant la majeure partie de la journée nos bonnets et nos gants !!! Comme hier, le ciel était d’un bleu d’azur et ça nous a fait un bien fou.

Nous avons donc profité de ce beau temps pour continuer à déambuler dans cette charmante ville du Sud. Comme nous vous le disions, nous sommes sous le charme car c’est une ville qui ne ressemble à aucune autre et où les maîtres mots sont : musique et Mardi Gras.

Nous étions un peu embêtés car il faut bien le dire, le charme de la ville se situe surtout dans son architecture très inspirée de la France et de l’Espagne, or, nous vous en avons déjà donné un grand aperçu dans les 2 articles précédents.

Nous nous sommes donc tournés davantage vers les petits détails pour vous en montrer un autre aspect. Nous étions dimanche et les rues étaient encore beaucoup plus animées que les autres jours, les groupes musicaux, les diseuses de bonne aventure, les « poètes » qui, devant leurs machines à écrire, vous proposent un poème rien que pour vous, enfin toutes ces animations de rues qui rendent les balades agréables.

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Nous sommes aussi allés dans le parc Armstrong, lieu chargé d’histoire puisque c’est là que se regroupaient les esclaves et que naquit le jazz…

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Vous verrez aussi beaucoup de colliers qui pendent aux arbres et qui sont partout. Les « krewes », confréries de la Nouvelle-Orléans les lancent aux spectateurs car la capture des perles par le public est symbole de chance et de bonne fortune. On en voit donc partout !

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En fait, nous avons voulu vous montrer toutes ces petites choses marrantes, bizarres, hétéroclites que nous avons adorées et qui font le charme de cette ville.

Demain, nous partons pour Bâton Rouge en passant par la route des plantations. Nous avons prévu d’aller en visiter une ou deux…

Pour profiter de nos déambulations de la journée, c’est par ici.

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Visite de New Orleans

Samedi 23 janvier 2016

Encore froid, toujours froid MAIS grand ciel bleu, ce qui est formidable.

Le petit déjeuner n’étant pas compris dans le prix de la chambre (qui, pourtant, n’est pas donné !), nous avons commencé notre journée par un solide petit-déjeuner pris dans un restaurant assez sympa bien que bruyant (mais ça, c’est habituel !).

Nous avions décidé de prendre des tickets pour un bus touristique qui, maintenant, se fait dans pratiquement toutes les villes (Hop-on/Hop-off) et qui fait un tour des principales curiosités où l’on peut s’arrêter, visiter et reprendre le bus ½ ou ¾ d’heure plus tard… Pratique mais ici, un peu cher pour ce que c’est (39$ pour 3 jours – on ne peut pas acheter un ticket pour une seule journée, ce qui suffirait amplement). Bref, en allant acheter ces fameux billets, nous avons vu une femme qui fabrique des pralines, confiseries typiques de la ville, qui se dégustent depuis la première moitié du XVIIIe siècle. Elles étaient alors vendues par des “pralinières”, des femmes noires pour la plupart, qui éventaient les pralines avec une feuille de palmier et criaient “Belles pralines !” pour attirer les clients.

En rejoignant notre arrêt de bus, nous sommes passés à côté d’une statue de Jeanne d’ Arc (ici c’est Joan Of Arc !!) et du French Market, dans lequel nous sommes bien sûr allés faire un tour.

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Nous avons ensuite embarqué dans le fameux bus et après nous être gelés car, bien sûr, nous sommes montés à l’étage et au vent pour mieux voir, nous nous sommes arrêtés au Garden District, quartier réputé pour ses jolies maisons et son cimetière historique (le cimetière Lafayette). Ce quartier a été construit par des hommes d’affaires américains des Etats du Nord entre 1840 et 1900. N’ayant pas les mêmes conceptions de la vie que les créoles du quartier français, les Yankees se sont démarqués en construisant de grandes bâtisses à étage, en bois, que l’on peut encore admirer aujourd’hui. Quant au cimetière, pas grand-chose à dire sinon qu’il nous rappelle plutôt les cimetières de chez nous par rapport aux cimetières que l’on voit ici (dont il faudra que l’on vous fasse quelques photos pour vous montrer la différence !).

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Après s’être reposés et abreuvés d’une boisson chaude, nous avons repris le bus. Comme nous avions encore du temps devant nous, nous nous sommes arrêtés près de l’embarcadère qui permet de prendre un petit ferry pour une très modique somme (1$ pour les vieux que nous sommes, 2 pour les jeunes comme Blan). En quelques minutes, il nous conduit sur l’autre rive du Mississippi, Algiers Point. Partie intégrante de la Nouvelle Orléans, mais bien moins trépidante, ce quartier permet d’avoir une vue panoramique de la ville. Cela nous a permis de voguer sur le Mississippi !!!

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Bien fatigués par notre journée, nous avons choisi de nous acheter des « Po Boys » pour notre dîner, ce qui nous a permis de manger dans notre chambre… Qu’est-ce que le Po Boys me demanderez-vous ? C’est un sandwich typique de Louisiane, composé de pain que l’on appelle ici « français », avec des ingrédients tels crevettes, alligators, huitres, jambon etc…. agrémentés de tomates et pickles. Nous nous sommes régalés !

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Nous avions appris dans la journée que la première parade du mardi gras (fête si importante ici) avait lieu ce soir… Bien que fatigués, nous sommes allés y faire un tour car par chance, elle passait juste au pied de l’hôtel ! Nous n’avons pas regretté une seconde ce petit effort car c’était très marrant et bon enfant ! Il faut savoir que les défilés dans le quartier français sont interdits en raison de la fragilité des bâtiments. Seul « Krewe du vieux Carré » est autorisé à y défiler dans les 2 semaines précédant le mardi gras car les chars sont de petites tailles et construits à partir de caddies ou de charrettes tirés par des gens ou des mulets. Nous avons eu la chance de pouvoir assister à la parade satirique ce soir ! (il y aura dans les jours à venir une parade des chiens, une parade féminine etc, etc avant l’apothéose finale du 9 février).

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Pour terminer la journée, nous avons été prendre un café dans le hall de l’hôtel où la pose sous nos illustres ancêtres s’imposait (Louis XIV qui donna son nom à la Louisiane et Napoléon qui la vendit en 1803 aux Etats-Unis) !!!

La journée a été bien remplie et les photos sont là pour vous faire partager tout ce que l’on a pu voir. En cliquant ici, vous pourrez partager avec nous ces moments agréables.

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Arrivée à New Orleans

Vendredi 22 janvier 2016

La dominante de la journée fut… le froid glacial !!! Depuis ce matin, nous nous sommes gelés les fesses : il a fait en moyenne 5 ou 6° avec un vent terriblement froid (ressenti : plutôt – 5° !). Il nous a fallu du courage pour descendre de voiture et prendre des photos tout au long de la route… Quant à la nuit dernière, il a plu à verse, l’orage a sévi une bonne partie de la nuit et le vent était très fort !!! Bref, tout va bien…

Ce matin, comme prévu, nous sommes passés de l’Alabama au Mississippi puis en Louisiane, le tout représentant environ 200kms pour rejoindre La Nouvelle Orléans. Nous avons vu beaucoup d’eau, pas étonnant après les cordes qui sont tombées, et puis il faut dire que nous arrivons dans le pays des bayous. En tout cas, c’était très beau quand nous sommes rentrés dans l’Etat du Mississippi. Nous avons traversé la grande ville de Biloxi et longé la côte sur de nombreux kilomètres, avec ses plages de beau sable fin et blanc.

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Tout de suite après un pont en ferraille (très typique du Mississippi et de la Louisiane), nous sommes passés en Louisiane où fleurs de lys et noms français ont commencé à se voir.

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Nous sommes arrivés à la Nouvelle Orléans par une banlieue qui ne nous a pas parue très sûre… C’est une ville où il faut être prudent apparemment, surtout le soir et nous ferons donc très attention ! Par contre, dans la journée, l’on peut s’y balader sans problème et c’est ce que nous avons tout de suite fait, à peine avions-nous posé nos affaires dans notre chambre d’hôtel. Mais vu le froid polaire, avant de partir à l’assaut des rues, nous avons mis chacun 4 épaisseurs (T-shirt, 2 polaires et la veste coupe-vent), un caleçon long sous le pantalon (que j’avais hésité à prendre car nous les avions traînés tout au long du tour du monde sans les avoir jamais mis !), bonnet et gants… Malgré tout, nous n’avons pas eu trop chaud.

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Nous avons flâné pendant 2 heures environ et comme le jour se couche assez tôt, la luminosité était plutôt sympa… De plus, la préparation du Mardi Gras bas son plein et vous verrez que ça donne un air de fête aux rues très animées. Notre première impression sur New Orleans est très positive car il y a une ambiance très particulière qui est assez loin de ce que l’on rencontre habituellement aux Etats-Unis. Demain, nous pourrons sans doute vous en dire plus.

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En attendant, vous pouvez jeter un œil sur ce que nous avons découvert aujourd’hui en cliquant ici.

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