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De Sigiriya à Kandy

Mercredi 2 mars 2016

Nous avons quitté Sigiriya ce matin, de bonne heure et de bonne humeur, direction Kandy.

A peine avions nous quitté l’hôtel que nous avons eu la joie de voir 2 classes d’enfants avec leurs institutrices en train de faire des jeux et c’était vraiment très sympa… Ils étaient tous habillés en rose et très fiers de voir que nous nous intéressions à eux !

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Un peu plus loin, c’est le travail des champs que nous avons pu observer, des paysans étant en train de moissonner une rizière…

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Une centaine de kilomètres nous séparaient de Kandy, mais ici, il faut du temps pour parcourir cette distance et il faut dire que nous avons fait un détour pour aller visiter le premier Parc National du Sri Lanka. C’est la plus grande montagne de quartz rose d’Asie et pour y accéder il faut traverser une forêt de bois de fer, ce qui, vous l’imaginez, a été une promenade très agréable puisque bien ombragée. Les sentiers sont parfaitement bien aménagés et pendant plus d’une heure, nous avons marché dans cette forêt au milieu des singes et du chant des oiseaux… je dis bien du chant car les chanteurs étaient bien cachés dans les feuillages !

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Pour la suite, Joseph nous avait préparé une jolie surprise ! C’en fut une aussi pour ma sœur qui n’avait encore jamais vu ce site et pourtant, dieu sait si elle a sillonné cette île en long, en large et en travers… Il est situé exactement au centre de l’île et un temple y a été érigé. Joli endroit, juste à côté d’un lac et l’on comprend pourquoi des scènes de kamasutra sont gravées dans la pierre tant l’endroit est zen !

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Arrivés à Kandy, Joseph nous a « débarqués » au bord du lac car Marie-Ange avait prévu que nous en fassions le tour à pied. Nous sommes donc partis pour une belle balade où nous avons eu la chance de voir beaucoup de choses très variées, vous allez voir !

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Je ne vous en dis pas plus, cliquez ici et vous pourrez assouvir votre curiosité.

Quant à moi, je vais aller enfin me reposer un peu car les journées sont riches et longues et le blog me « bouffe » beaucoup de temps… Que ne ferais-je pour vous faire partager nos découvertes ! Je vous rassure quand même, mes « pattes » vont quand même mieux, même si je dois me ménager pour pouvoir continuer à en profiter !!

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De Sigiriya à Polonaruwa

Mardi 1er mars 2016

Comme je vous l’avais annoncé hier, nous avions la visite de Polonaruwa au programme.

Nous sommes donc partis à l’heure prévue et Joseph nous a d’abord emmenés dans un endroit très étonnant, dont je ne saurais vous dire le nom… En tout cas, c’était très chouette, avec un Bouddha gigantesque et tout un tas de moines autour dont l’un était bleu ! Nous avons bien sûr pensé à un Schtroumpf, mais en fait il représente un roi et non un moine… et encore moins un Schtroumpf !!!

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Ensuite, nous avons emprunté une très jolie petite route et Joseph nous a arrêté à un endroit absolument magnifique, au bord d’un plan d’eau d’où l’on pouvait voir le rocher de Sigiriya, un des sites les plus connus du Sri Lanka mais que nous n’avions pas prévu au programme, d’une part pour l’avoir déjà gravi 2 fois et d’autre part parce que la montée est très difficile et que je ne me sentais pas en état de faire ça ! Nous n’avions par contre jamais vu ce rocher sous cet angle et nous n’avons pas été déçu…

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Vous verrez aussi une grosse bébête, un varan monitor, que nous avons croisé en cours de route.

Puis, nous sommes arrivés à Polonaruwa, l’une des anciennes capitales du Sri Lanka. Elle fut le siège du pouvoir des rois cinghalais du onzième au treizième siècle. Le site est immense, il s’étend sur environ 122 hectares et présente de nombreux monuments encore bien conservés. Je ne vais pas m’étendre sur toute l’histoire de cette ville mais je peux vous dire que nous nous sommes régalés car il y a des endroits merveilleux à découvrir. Je pense que les photos vous donneront une bonne idée des vestiges que nous avons découverts. J’en avais gardé un certain souvenir, surtout des pierres de lune magnifiques et je n’ai pas été déçue car je les ai trouvées aussi belles (chaque escalier est orné d’une pierre de lune et de deux gardiens de seuil, qui ont pour but d’éloigner les influences néfastes).

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Nous avons passés plusieurs heures à arpenter tous ces vestiges, sous une chaleur torride, et c’est avec un grand plaisir que nous avons été nous restaurer avant de reprendre la route du retour. Nous avons été extrêmement chanceux car nous avons rencontré un éléphant sauvage qui sortait de la jungle, ce qui n’est pas si courant tout de même !

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Nous avons passé une excellente journée et j’aurais aimé vous raconter beaucoup plus de détails mais il est très tard et demain, nous partons pour Kandy vers 8h30, il faudra donc se lever assez tôt !

Pour voir les photos du jour, cliquer ici.

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De Negombo à Sigiriya

Lundi 29 février 2016

Une belle journée s’achève… une de plus me direz-vous ! Nous sommes partis ce matin de Negombo, accompagnés de ma sœur bien sûr, de Munda et de Joseph, notre chauffeur. Voilà des années qu’il se charge des circuits qu’organise ma sœur et c’est donc quelqu’un en qui l’on peut avoir confiance. Il vaut mieux d’ailleurs, car c’est, une fois de plus, un pays où il vaut mieux ne pas être trop peureux en voiture !!!

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Nous avons fait bonne route malgré tout et nous nous sommes arrêtés pour visiter deux sites archéologiques. Hélas, je ne pourrai pas vous donner d’informations valables sur ces endroits car l’anglais de nos deux accompagnateurs n’est pas toujours très compréhensible et l’internet étant ce qu’il est ici, je n’arrive pas à me connecter assez rapidement pour me renseigner… Tant pis, vous allez devoir vous contenter des images, ce qui n’est déjà pas si mal.

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Nous sommes ravis de cette première journée car l’ambiance est décontractée, le van est très confortable et nous avons vu, vous allez vous en rendre compte si vous regardez le diaporama, beaucoup de jolies choses, très variées qui plus est : oiseaux, scènes de rues, fleurs, sites archéologiques… et pour finir, un bain bienfaiteur dans la piscine de l’hôtel.

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Pour l’instant, tout va donc très bien, l’air est un peu plus frais qu’à Negombo, ce qui nous comble de joie !

Demain, nous allons visiter un des sites majeurs du Sri Lanka, Polonaruwa, dont il me reste un souvenir certes un peu confus, mais je me rappelle y avoir vu de magnifiques pierres de lunes… A voir donc !

Pour vous joindre à nous en cette fin de journée, il vous faut cliquer ici.

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« Angkor » des temples !!! (ça, c’est du Pépère…)

Lundi 2 juin

Nous avons passé une merveilleuse journée !

Nous avons retrouvé notre chauffeur à 8h ce matin et sommes partis pour un site très peu visité car très éloigné d’Angkor… Il est en effet situé à 130km d’ici et c’est sur le conseil de notre chauffeur que nous sommes allés découvrir cette capitale antérieure à Angkor, Koh Ker (prononcer Kokè).

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C’était déjà un bon plan puisque nous avons traversé la campagne cambodgienne ! Le site est particulièrement beau puisqu’il est encore envahi par la végétation et effectivement, déserté par les touristes… Plus de 180 sanctuaires composent ce site de 81km², mais très peu de monuments peuvent être visités car ils sont encore cachés dans la forêt qui n’a pas été déminée… Nous avons d’ailleurs vu beaucoup de panneaux interdisant l’accès « attention, terrain miné ». On comprend mieux le nombre incroyables de personnes à qui il manque bras ou jambes !

Koh Ker a été la capitale de l’empire de 928 à 944, juste avant qu’elle ne soit transférée à Angkor. Nous y avons visité plusieurs petits temples et le principal avec son immense pyramide à sept niveaux… Pépère a eu le courage d’y grimper pour nous faire partager la vue sur l’ensemble du site et la jungle environnante. Évidemment, ce que nous avons apprécié le plus c’est d’être seuls au milieu de ces vieilles pierres enlacées par les arbres !

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Nous avons ensuite repris la route pour nous rendre à Beng Mealea que nous voulions absolument découvrir puisque c’est aussi un site non restauré et où a été tourné en 2004 le magnifique film de Jean-Jacques Annaud, les deux frères. J’espère vraiment pouvoir rendre ce que nous avons ressenti, Pépère et moi, quand nous étions au milieu de ce décor incroyable : des éboulis partout, certes, mais magnifiquement enjolivés par la végétation luxuriante qui a pris possession des lieux et puis aussi de belles ruines encore debout et qui donnent une idée de la grandeur de ce temple, probablement aussi grand qu’Angkor Wat ! Lors du tournage du film, des passerelles ont été construites et sont restées là, qui permettent de se rendre dans tous les coins et les recoins très facilement (ou presque facilement !)… Il n’y avait pas beaucoup de monde et nous avons pu apprécier cette balade où diverses émotions nous envahissaient. Par moment, j’avais l’impression qu’un tigre allait surgir ! Quant à Pépère, lui, il s’est pris pour Tarzan, allez donc savoir pourquoi !!! Vraiment, nous avons passé un moment très agréable, malgré la chaleur toujours présente…

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Puis vint l’heure de rentrer, toutes les bonnes choses ayant une fin !

Demain après-midi nous reprenons l’avion pour Bangkok puis après demain, nous prenons un bus qui nous conduira en 2 ou 3h à Hua Hin, où nous allons passer la fin de notre séjour en Thaïlande et surtout la fin de notre Tour du Monde… Pour l’instant, pas question de penser aux choses qui fâchent !

Nous avons eu beaucoup de mal à faire le bon choix (on espère !) parmi les quelques 430 photos prisent aujourd’hui… En tout cas, nous espérons que vous aurez un très bon aperçu de ce que nous avons découvert au cours de cette belle journée ! Pour voir tout cela, cliquez ici.

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Visite d’Angkor (4)

Dimanche 1er juin

Tout d’abord, je voudrais vous présenter 2 nouveaux amis américains, Tony et Enrique, que nous avons rencontrés à l’hôtel et qui sont très sympathiques. Ils viennent de partir pour le Laos et nous avons fait la photo avant leur départ, hélas, le réceptionniste qui pris cette photo n’a pas bien su faire, total, elle est un peu flou mais comme j’ai dit à nos amis qu’ils seraient sur le blog (ils le suivent déjà !), tant pis, je la mets quand même…

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Hi friends, We hope that your trip to Laos was good ! I’m sorry for the picture but the guy who took it was probably not a great photographer ! We were happy to met you and we are now waiting for news from you… Kisses

Aujourd’hui, nous ne nous sommes pas trop foulés, mais ça fait du bien !!

Partis à 8h (comme tous les jours, c’est quand même difficile d’être prêts à une heure pareille !), en voiture cette fois, nous n’avons visité « que » 2 temples : le Banteay Srei et le East Mebon.

Banteay Srei (la citadelle des femmes) est situé à une trentaine de km d’ici ce qui nous a permis de sortir un peu de la ville et de nous conforter dans notre impression de propreté. Dommage, nous n’avons pas pu prendre de photos car la route est très étroite et très fréquentée et nous n’avons pas voulu demander à notre chauffeur de nous arrêter, nous avons jugé que c’était par trop dangereux ! Demain, paraît-il, nous pourrons le faire en allant à un autre temple situé à 80km et le chauffeur nous a promis que cela nous plairait car il a bien flairé notre goût pour la campagne !

Ce temple de Banteay Srei est un véritable joyau, construit au 10ème siècle dans du grès rose et de la latérite et ses sculptures murales sont d’une finesse et d’une beauté incroyables. Ajoutez à cela la parfaite luminosité (bonne heure et ciel bleu), nous nous sommes éclatés avec nos appareils photos !

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Pour la petite histoire, En 1923, cherchant à dérober des bas-reliefs et autres éléments du site encore peu connu, André Malraux, sa femme Clara et son ami Louis Chevasson ont été pris en flagrant délit de pillage à leur retour à Phnom Penh !!! Ah ben, elle est belle la moralité de certains « grands »… Rassurez-vous, ils n’ont pas pu s’en emparer ! Les sculptures découpées par Malraux ont été déposées au musée national de Phnom Penh avant d’être intégrées dans la restauration du monument. Ouf !!! Vous allez voir, c’est une vraie merveille !

Nous sommes ensuite repartis sur Angkor en passant par une jolie petite route non goudronnée, avec de la terre rouge comme j’aime (les filles, ça m’a rappelé Ceylan, notre balade avec Wimal quand on s’était perdu et qu’il nous chantait des chansons !), c’était génial.

Il nous restait 2 temples sur le site d’Angkor que nous n’avions pas visités et nous nous sommes donc arrêtés au temple East Mebon. Ce temple date de la même époque de Banteay Srei et a été construit sur 3 niveaux. Chaque angle des 1er et 2ème niveaux est décoré d’une sculpture monumentale d’éléphant.

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Quand on est arrivé au 3ème temple, on s’est aperçu que c’était presque le cousin germain du précédent et… on a abdiqué ! Il faisait encore (et toujours) une chaleur accablante et on s’est dit que des photos de temples, on en avait peut-être assez ! On a demandé à notre chauffeur s’il pouvait nous emmener au bord du grand lac Tonle Sap, proche de Siem Reap, pour voir un peu autre chose mais le chauffeur nous a dit que les eaux étant basses, on ne pouvait pas aller sur la rive, qu’on ne pouvait voir le lac qu’en prenant un bateau… On s’est demandé où on prenait le bateau, sans doute en pleine terre !!!!! Bref, finalement on a décidé de rentrer à l’hôtel et de prendre un après-midi de repos.

Les photos de notre beau temple sont ici.

 

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Visite du site d’Angkor (2)

Samedi 31 mai

Nous avons continué notre visite d’Angkor… Démarrage en tuk-tuk, toujours avec Kim Han, et avons commencé notre périple par le 2ème plus grand site après Angkor Wat : Angkor Thom.

Angkor Thom est une cité royale qui date de la fin du 12ème siècle/début du 13ème. La cité royale a la forme d’un carré, d’environ trois kilomètres de côté, entouré d’un rempart haut de 8 mètres bordé par des douves. Au milieu de chacun des quatre murs de l’enceinte se trouve une porte monumentale, ornée d’immenses visages d’un des quatre Grand Rois du panthéon hindouiste. À l’intérieur de cette enceinte, se trouvent les ruines de palais, de temples et d’autres bâtiments que je vous ai répertoriés sur les photos.

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Je ne vais pas rentrer dans les détails car il se fait tard ! Sachez simplement qu’après avoir passé la magnifique porte Sud, le premier temple que nous avons vu est le Bayon, le plus grand avec ses innombrables tours chacune ornée de 4 têtes monumentales sur chaque face. La place pour y circuler est donc bien réduite et le temps étant à l’orage, la chaleur était difficilement supportable vu le nombre de gens entassés dans ces lieux… Mais c’était tellement beau que l’on oublie ces inconvénients ! Nous avons continué ensuite notre exploration à pied puisque notre tuk-tuk nous attendait à l’autre bout de la cité, vers la terrasse des éléphants et la porte Nord. Tout ceci nous a déjà pris 3 heures de temps et des litres de transpiration !!!

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Nous avons continué encore quelques heures car nous avons visité 3 temples supplémentaires en dehors de la cité royale ! Ils ont tous leurs intérêts et leur cachet et j’espère que vous apprécierez nos photos qui sont assez représentatives de ce que nous avons découvert nous-mêmes…

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Par contre, j’aimerais quand même vous faire part de quelques réflexions que nous nous sommes faites Pépère et moi. Nous avions découvert le site d’Angkor, comme beaucoup d’entre vous je suppose, à travers les reportages télé. Nous imaginions donc un site enfoui dans une jungle épaisse et grande a été notre surprise car en fait c’est un endroit parfaitement nettoyé et organisé. Les routes sont bien entretenues, traversent de jolies forêts et même si, bien sûr, on peut imaginer l’état dans lequel les premiers « découvreurs » ont trouvé l’endroit, il ne reste rien d’une jungle. Il ne reste que ces arbres qui ont pris possession des pierres, de fort jolie manière d’ailleurs… Ne croyez surtout pas que nous soyons déçus, mais je voulais attirer votre attention là-dessus, afin que ceux d’entre vous qui viendront ici ne soient pas surpris. C’est un magnifique site, très bien entretenu et agréable à visiter (si ce n’était la chaleur !!!). Nous avons essayé de vous montrer le mieux possible à quoi ça ressemble…

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Fin de la parenthèse, revenons à nos moutons. Nous avons encore passé plus de 6h aujourd’hui à marcher et suer et nous sommes donc rentrés à l’hôtel pour prendre une bonne douche… Nous avons d’ailleurs failli la prendre en route car à peine étions nous arrivés que l’orage a éclaté et qu’une pluie diluvienne s’est mis à tomber !

Demain nous irons visiter 2 autres temples que nous n’avons pas vu aujourd’hui et nous irons un peu plus loin, à une quarantaine de km pour en voir un autre, Banteay Srey, qui a l’air très beau.

Pour voir le diaporama du jour, que nous avons essayé de varier (vous verrez il y a de petites choses sympas et particulièrement de beaux effets d’eau), il faut cliquer ici.

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Visite du site d’Angkor (1)

Vendredi 30 mai

Splendide, superbe et… exténuant ! Voilà, je vous ai tout dit de notre journée à Angkor !!!

Bon, trêve de plaisanterie, je vais essayer de vous dire un minimum de choses (parce que je crois qu’il est inutile que je me fatigue à écrire des pages, ceux qui veulent en savoir plus se brancheront sur internet !!)

S’étendant sur quelque 400 km2 couverts en partie par la forêt, le parc archéologique d’Angkor recèle les admirables vestiges des différentes capitales de l’Empire khmer qui rayonna entre le IXe et le XVe siècle. Il consiste en une foule de temples, de structures hydrauliques (bassins, digues, réservoirs, canaux) et de routes de communication. Pour notre part, nous avons visité 4 temples aujourd’hui et sous la chaleur épouvantable qui régnait, cela a été un peu dur !

Nous sommes partis ce matin à 8h en tuk-tuk (Angkor se situe à une dizaine de km de Siem Reap) et sommes rentrés à 14h… 6 heures à arpenter les sites sous un soleil de plomb, fort heureusement, nous avons eu quelques temps de « repos » quand on remontait dans le tuk-tuk pour aller d’un temple à l’autre… Là, c’était le bonheur, enfin s’assoir et sentir un peu d’air nous caresser le visage. Dommage, ça ne durait pas très longtemps, mais c’était mieux que rien !

Le premier temple que nous avons visité fut Angkor Wat, le plus grand des temples du complexe d’Angkor (1500m sur 1300m). Il fut construit au début du 12ème siècle en tant que temple d’état et capitale. C’est le mieux préservé et il est le seul à être resté un important centre religieux depuis sa fondation. Sa beauté et sa taille sont telles que beaucoup le considèrent comme la 8ème merveille du monde ! Il est classé au patrimoine mondial de l’Unesco. On atteint le sanctuaire central par douze escaliers très raides qui représentent la difficulté d’atteindre le royaume des dieux et je peux vous dire qu’il est très dur à atteindre ce royaume ! Nous y sommes montés, non pas par les escaliers de pierre qui sont interdits au public, mais par un escalier en bois très raide aussi et j’en ai vraiment bavé (ceci dit, je n’étais pas la seule…) ! Ce temple est l’emblème du Cambodge, figurant même sur son drapeau national.

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Le second est le Prasat Kravan, édifié en 921 pour le culte hindou, il est construit en briques et nous l’avons visité en une dizaine de minutes car il ne reste pas grand-chose à part quelques belles sculptures, entre autre celle de Vishnu.

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Nous sommes ensuite allés voir le Banteay Kdei que nous avons trouvé magnifique… Il est envahi par la végétation, et malgré les travaux de dégagement, il est encore occupé par de gigantesques fromagers dont les racines enserrent telles des tentacules les murs et les statues. Et puis nous y avons rencontré un jeune français très sympathique, Maxime, avec qui nous avons passé un petit moment. Il a lâché son job pour partir parcourir le monde et il s’est donné 2 ans (voire 3) pour cela. Encore un de ces moments agréables qui ont jalonnés notre TdM…

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Le dernier, le Ta Prohm, édifié à la fin du 12ème siècle a été laissé dans un état proche de sa re-découverte au début du 20ème siècle afin de maintenir un état de négligence apparente. Il est cependant actuellement en travaux de restauration. Il est, comme le précédent, envahi par la végétation et nous avons particulièrement vu un énorme fromager, juché telle une pieuvre sur le toit d’une galerie et qui semble l’écraser de son poids colossal. L’entrelacs des racines et des murs, l’alternance des arbres et des pierres en fait un régal pour les photographes que nous sommes !

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Après toutes ces belles choses, nous avons décidé de rentrer à l’hôtel car si ça paraît facile en me lisant, c’était vraiment harassant ! On s’est donc installé confortablement dans notre tuk-tuk avec notre chauffeur Kim Hann et nous avons profité pleinement du retour, il y a tant de choses à regarder ! La circulation est intense et anarchique, on se croirait revenu quelques années en arrière quand nous avions visité Hanoi…

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Demain, rebelote, Kim Hann vient nous prendre à 8h et nous allons commencer par le Bayon, immense et splendide aussi apparemment !

Pour les photos de cette journée, cliquez ici.

 

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Petite balade…

Mardi 27 mai

Comme je vous l’ai dit hier, nous avons repéré en arrivant ici un grand bouddha couché au milieu de ruines… Nous sommes donc allés y faire un tour et c’est tout ce que vous verrez aujourd’hui car nous n’avons pas fait grand-chose à part ça ! La chaleur est tellement intense et humide (c’est bien pire que dans le Nord) que c’est vraiment pénible de sortir dans ces conditions. En 2 secondes, on dégouline littéralement. Quant aux appareils photos, il faut attendre un quart d’heure avant qu’ils ne se désembuent et j’imagine que cela ne doit pas les arranger… mais bon, ça fait 1 an qu’ils souffrent maintenant, on espère qu’une chose, c’est qu’ils tiennent jusqu’au bout !

Nous avons donc fait le tour de ces ruines, puis d’autres ruines juste à côté et… on n’en pouvait plus ! Elles sont beaucoup moins intéressantes et importantes que celles que nous avions vues lors de notre premier séjour mais comme nous avions visité toutes les plus prestigieuses, évidemment, il nous restait le moins beau à voir !

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En rentrant vers l’hôtel, nous avons fait un détour et avons passé un petit pont qui nous a conduit de l’autre côté de la rivière, ce qui nous a permis de voir notre guesthouse d’en face. C’est mignonnet et propre, ce qui n’est pas le cas de la propriété d’à côté !!!

Depuis bien longtemps, vous n’avez pas vu d’oiseaux, à notre grand désespoir… Pépère vous en a quand même pris 2 aujourd’hui mais il faut dire que l’on n’en voit pas énormément et que ceux que l’on voit ne sont pas très beaux ni très originaux ! En parlant d’animaux d’ailleurs, je suis aussi déçue car je m’attendais à voir des singes gesticulant dans les ruines (j’ai ce souvenir du Sri Lanka où les singes étaient partout sur les sites) mais là, rien, on n’en n’a pas vu un seul durant tout notre séjour !

Demain, nous partons de bonne heure car nous devons rendre la voiture à l’aéroport de Bangkok avant midi et notre avion pour Siem Reap décolle à 14h00. Il faut environ 1h ou 1h30 pour nous y rendre mais comme il faut prendre de la marge vue la situation, il vaut mieux prendre ses précautions !!

Pour regarder les toutes dernières photos d’Ayutthaya, c’est par ici.

 

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Sukhothai

Mercredi 14 et Jeudi 15 mai

Et nous voici à Sukhothai ! Hier, la journée s’est passée sur la route… Nous avions environ 500km à parcourir et tout s’est très bien passé. Les paysages n’étaient pas extraordinaires, nous n’avons donc que 2 ou 3 photos que vous ne verrez même pas, aucun intérêt !

Après avoir bien galéré pour trouver notre hôtel, nous avons pu nous reposer un peu car notre chambre est très spacieuse et agréable, à part ça, c’est un petit guesthouse sans prétention, mais que peut-on demander pour 22,50 la nuit !!!

Aujourd’hui, par contre, la journée a été riche en découverte. Le royaume de Sukhothai (aube du bonheur !) prospéra du milieu du 13ème siècle à a fin du 14ème. La région fut le site d’un empire khmer jusqu’en 1238 quand deux dirigeants thaïs décidèrent de s’allier pour former un nouveau royaume thaïlandais. La dynastie de Sukhothai dura 200 ans et compta 9 souverains. Par la suite, Sukhothai fut absorbée par Ayutthaya en 1438.

Les ruines qui subsistent sont de toute beauté, dans un cadre idyllique, le Parc Historique de Sukhothai. C’est vraiment très bien fait, bien entretenu, bref, nous y avons passé une excellente journée. Il faut ajouter à cela que nous avons pu y aller en voiture, ce qui nous a bien facilité la vie car je peux vous dire que la chaleur est écrasante ! Nous avons quand même bien crapahuté dans les ruines et ça nous a suffi !!!
Nous avons commencé notre visite par le Wat Mahathat, achevé au 13ème siècle. C’est le plus grand temple de Sukhothai et il est entouré de douves qui représenteraient le mur extérieur de l’univers et l’océan cosmique… Nous avons vu quelques-uns des majestueux bouddhas d’origine qui subsistent parmi les colonnes en ruines. Des étangs couverts de lotus enjolivent, s’il est possible, encore plus cet endroit.

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Juste à côté, le Wat Si Sawai, ancien temple hindou construit par les khmers aux 12ème et 13ème siècles comprend 3 tours dont les détails sont encore très bien conservés.

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Un peu plus loin, le Wat Thapangngern, sans grand intérêt si ce n’est un couple de jeunes mariés qui posaient pour leurs photos… Ils ont accepté avec gentillesse de se laisser photographier !

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Vint ensuite le Wat Sa Si, appelé « monastère de l’étang sacré » car il se tient sur une petite île. Très beau aussi, je n’ai pas pu résister à faire une photo de profil du bouddha car je trouve qu’entre les oreilles et le nez, nous avons, lui et moi, une certaine ressemblance… n’est-ce pas les filles !!

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Nous sommes ensuite sortis du parc historique et des remparts de la vieille ville pour aller voir 2 autres temples : le Wat Si Chum qui renferme un bouddha assis de 15m de haut et qui a un visage comme on n’en avait pas encore vu ! Vraiment bizarre… Vous verrez que ma main n’arrive même pas à couvrir l’ongle de son petit doigt ! Et le tout dernier le Wat Phra Phai Luang, un peu plus délabré que les autres mais avec une des tours encore magnifique.

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Après tout ça, vous avouerez qu’il était temps de rentrer pour se restaurer un peu et surtout se rafraîchir dans notre chambre climatisée… Nous avons croisé sur la route un attroupement, les gens étaient arrosés par un canon à eau mais dansaient au milieu de la chaussée… Si c’était une manifestation, ça se passait plutôt de façon festive ! En fait, nous ne savons pas trop ce qui se passait !

Après cette journée bien remplie, nous nous sommes mis au blog, bien sûr ! Nous avions beaucoup de photos à trier et à choisir et si vous cliquez ici, vous pourrez nous dire si notre choix était bon !

A propos des photos et après le commentaire de ma sœur si élogieux, je tiens à préciser que toutes les photos ne sont pas de moi car Pépère participe bien à cette entreprise du blog ! Toutes les photos prises avec le grand angle sont de lui… Rendons à César ce qui appartient à César !!!!

Demain, nous reprenons la route pour monter tout au nord, à Chiang Rai. Environ 400km à parcourir, je ne sais pas si j’aurai de quoi alimenter le blog, alors ne vous inquiétez pas si vous n’avez rien à lire… mais je crois que vous devez commencer à prendre l’habitude, je deviens un peu fainéante sur la fin du TdM !!! A ce propos, nous avons bouclé aujourd’hui 11 mois d’errance, dans un mois aujourd’hui, nous serons de retour en France ! Sentiments mitigés de tristesse de voir la fin d’une telle aventure et de joie de retrouver nos enfants, petits-enfants, parents et amis !!! Rien n’est parfait en ce bas monde…

 

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Ayutthaya (3)

Samedi 10 mai

Comme les autres jours, repos jusqu’à 4h de l’après-midi et départ en tuk-tuk pour un nouveau site… Et cette fois, c’était un « disco tuk-tuk » avec une chaîne hi-fi du feu de dieu !!! Marrant, heureusement, il nous a mis la musique en sourdine !

Nous sommes allés visiter Wat Phra Si Sanphet, très beau site aussi, comme tous ceux que nous avons vu jusqu’à présent. Construit à la fin du 14ème siècle, ce temple était alors le plus grand de la cité et fut fréquenté par plusieurs rois. Il contenait un bouddha debout, haut de 16m, couvert de 250kg d’or que les occupants birmans firent fondre ! Et voilà, nous sommes arrivés trop tard !!!! L’alignement des 3 grands stupas en son centre est vraiment très beau à voir.

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Je m’inquiète un peu car à force de regarder des bouddhas, je me demande si Pépère n’aurait pas attrapé la « bouddhicite aigüe ! Dès qu’il s’assoit, il prend une position bizarre. Vous me direz ce que vous en pensez…

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Avant de rentrer à l’hôtel, nous voulions aller faire un tour à dos d’éléphant, histoire d’aider ces pachydermes qui ne sont plus que 4000 en Thaïlande après avoir tellement servi ce pays. Ils l’ont aidé à gagner des guerres, ils ont transporté des rois et aidé à construire des cités. Une organisation à but non lucratif propose donc des promenades au milieu des ruines pour pouvoir recueillir les vieux éléphants et les éléphants malades… Hélas, il était 6h du soir et ils rentraient au dortoir !

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…Et dimanche 11 mai

Nous n’avons pas encore terminé la journée de dimanche, mais comme nous avons décidé de ne rien faire de spécial aujourd’hui et que je suis en retard pour poster mon blog, je peux vous parler de l’évènement le plus important du jour : nous avons changé de chambre pour une super villa style thaï, la seule et unique dans l’hôtel… Je vous ai fait quelques photos mais c’est vraiment sympa, tout en bois et nous dominons le petit lac. Nous finirons donc notre séjour à Ayutthaya en beauté puisque demain, nous partons pour Kanchanaburi, sur la rivière Kwaï, si célèbre pour son pont !

Pour regarder le diaporama, c’est ici.

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