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Dernier jour dans la Vallée Sacrée

Vendredi 18 octobre

Après cette belle journée d’hier, nous étions prêts à repartir pour de nouvelles découvertes. Nous avions rendez-vous avec notre chauffeur et Percy, notre guide, à la gare d’Ollantaytambo. A 8h00, nous étions à la gare d’Aguas Callientes pour prendre notre train… Cette fois, nous étions très à l’aise car notre wagon était presque vide.

Quelques photos en cours de route puis nous avons retrouvé nos amis qui nous attendaient comme prévu. Nous sommes donc repartis pour 3 nouveaux sites : les salines de Maras, Moray et un site Inca situé à Chincherro.

Nous arrivons par une route non goudronnée et nous arrêtons à un belvédère d’où l’on surplombe les salines… Le spectacle est saisissant, une vraie palette de peintre ! Du blanc au marron en passant par tous les dégradés, des milliers de bassins scintillent au soleil. Il y en a entre 3500 et 4000 et nous avons eu la chance de voir les exploitants au travail. Ils extraient le sel sans bottes, pataugeant dans cette saumure si agressive pour la peau, les mains non protégées, toutes blanches de sel. Ils sont courbés sous le soleil qui tape très fort à cette altitude, nous sommes à 3300m ! Ces salines existent depuis l’époque pré-inca et n’ont jamais cessé d’être exploitées. C’est un régal pour les yeux !

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Nous reprenons la route pour nous rendre à Moray. À première vue, le site se présente comme un amphithéâtre, constitué de plusieurs terrasses disposées en cercle concentriques. En fait il s’agissait d’un centre de recherche agricole inca où étaient pratiquées des expériences de culture. La position des terrasses crée toute une série de microclimats : la température est plus élevée au centre mais diminue ensuite en fonction de la distance de chaque terrasse. Cela permet de simuler une vingtaine de microclimats différents.

Comme toujours, les incas ont su allier utile et esthétique, vous pourrez remarquer que les escaliers pour monter d’une terrasse à l’autre font des dessins géométriques. Selon les saisons, cet « amphithéâtre » est plus ou moins vert, et nous ne l’avons pas vu très coloré… Dommage !

Sur la route, nous avons croisé d’étranges cochons, avec des poils noirs et longs… mais un cochon reste un cochon, vous verrez !

Arrivés à Chincherro, je me disais que je commençais sans doute à en avoir plein les pattes car j’avais l’impression de tirer la langue en grimpant une bonne côte… Quant Percy nous a dit que nous étions revenus à 3800m d’altitude, j’ai compris ! Nous sommes arrivés vers l’église, qui, hélas, était fermée. Vraiment dommage car il paraît qu’elle est très belle à l’intérieur… Nous nous sommes baladés vers les ruines incas, sur lesquelles a été construite l’église. Des immenses terrasses jouxtent ces ruines, elles ne sont plus exploitées de nos jours. Les femmes ici portent de jolis petits chapeaux que je n’avais pas encore vus ailleurs…

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Et voilà, notre escapade de 3 jours dans la Vallée Sacrée s’est terminée et nous sommes rentrés à Cusco en milieu d’après-midi. Nous sommes ravis d’avoir vu tant de belles choses.

Nous allons reprendre notre train-train « cusquenien » jusqu’à demain soir où nous prendrons un bus de nuit pour rejoindre Puno puis la Bolivie… Une nouvelle aventure va commencer !

Pour voir la suite de la Vallée Sacrée, c’est ici.

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Journée mémorable à Machu Picchu

Jeudi 17 octobre

Notre chauffeur est venu nous prendre à l’hôtel ce matin pour nous conduire à la gare d’Ollantaytambo (c’est la seule façon de se rendre à Machu Picchu)… Quelle cohue sur ce petit quai ! Nous avions nos billets, donc pas de problème ! Un train luxueux arrive, évidemment, nous étions prêts à grimper dedans mais hélas, ce n’était pas le nôtre… On s’est contenté de la gamme au-dessous, avec des sièges confortables mais pas d’endroit pour poser nos bagages… Après 1h40 dans une vallée très encaissée (je n’ai pu vous faire qu’une ou deux photos tellement c’était difficile de se dépêtrer de nos sacs pour se mettre debout !) nous sommes arrivés  à Aguas Calientes à 13h45, la ville incontournable pour visiter le Machu Picchu.

Dione, notre guide, une jeune femme adorable qui parle un excellent français, nous attendait à la sortie de la gare. Nous sommes partis à pied jusqu’à l’hôtel pour y déposer nos bagages, et là, surprise, nous n’avions pas de chambre de prévue ! Dione a pris les choses en main, nous avons déposé nos bagages et sommes partis prendre la navette, la seule façon de se rendre sur le site. ¼ d’heure/20mn de bus plus tard, nous découvrons la cité mythique de Machu Picchu, et croyez-moi, nous en prenons plein les mirettes… Je ne vais pas me lancer dans des explications fastidieuses et compliquées, tout a été dit là-dessus. Dione a été vraiment intéressante et nous avons appris beaucoup de choses mais il m’est impossible de vous commenter les photos par écrit (Ah, si Blan avait été avec nous et avait filmé, j’aurais pu monter le film et faire les commentaires appropriés !). Bref, je pense que la beauté des images vous enchanteront quand même. Je vous ai mis quelques légendes, celles qui nous semblaient les plus importantes.

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Nous avons crapahuté pendant plus de 3 heures, monter, descendre et encore monter et descendre, mais sans sentir la moindre fatigue tant l’endroit est magique et grandiose ! Je n’aurais jamais pensé être capable de faire ça, car nous avons commencé la visite au niveau bas de la cité pour la dominer complètement, vous allez vous rendre compte sur les photos. Je crois que cela restera un souvenir mémorable de notre voyage ! Nous avons passé une journée merveilleuse et en plus, la météo était avec nous car nous avons eu un temps idéal !

En cours de visite, Dione a reçu un coup de fil de l’agence pour nous annoncer que notre problème d’hôtel était réglé, en fait nous sommes dans un hôtel affilié, mais la gamme au-dessus. Elle est pas belle la vie !

Demain, nous reprenons le train à 8h30 et Percy et notre chauffeur nous attendront pour de nouvelles visites qui devraient être intéressantes : les salines de Maras, et Moray un site qui semble assez original… Pas d’impatience s’il vous plait, vous en saurez plus au prochain numéro !

Pour voir Machu Picchu, c’est par ici.

PS : En plus de la journée mémorable, la soirée a été tout aussi géniale… Nous sommes allés dans un restaurant recommandé par la réception de l’hôtel et nous nous sommes retrouvés à « la place des bisous », petit coin d’un restaurant haut en couleur ! Décor de flibustiers bretons et Pépère m’a tout de suite dit que ça devait être tenu par un breton… Et d’un seul coup, un monsieur avec un accent franchouillard au possible est arrivé et nous avons tout de suite compris que non seulement il était français mais qu’en plus, c’était le patron ! Nous lui avons tout de suite demandé s’il était français, et là, nous nous sommes vu offrir le « pisco » (boisson alcoolisée locale) et la conversation est allée bon train… Il a fini par me passer sa femme au téléphone pour nous féliciter de nos 45 ans de mariage et de notre tour du monde ! Délirant.

Nous avons terminé la soirée sur la place d’Armes (!!!) avec un petit rassemblement de policiers sympa… Vraiment, je regrette infiniment de ne pas avoir pris l’appareil photo ! Beaucoup de guides touristiques disent qu’il vaut mieux ne pas rester à Aguas Calientes (qui n’aurait pas d’intérêt), et bien pour nous, c’est tout l’inverse, nous trouvons notre escapade absolument géniale !

Toutes dernières nouvelles : nous n’avons pas pu résister à l’envie de garder cette soirée mémorable pour nous et de vous la faire partager… Nous sommes donc retournés, en passant par la Place des Armes où nous avons fait la photo souvenir, au restaurant de Patrick pour faire quelques photos… Et là, l’accueil a dépassé tout ce que l’on peut imaginer ! Patrick nous a fait faire le tour de sa petite merveille et nous a offert, à notre grand étonnement et grand plaisir, une de ses meilleures bouteilles de vin péruvien à déguster le 26 octobre pour nos 45 ans de mariage ! Nous sommes encore sous le choc ! Patrick, si tu lis cet article, mille mercis pour ton accueil on ne peut plus chaleureux et sache que le 26, après avoir dégusté ta bouteille, si je suis encore en mesure d’écrire (!!!), je ne manquerai pas de te faire un petit mail.

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A tous ceux qui passeront par Aguas Calientes, ne manquez surtout pas ce rendez-vous à l’Indio Feliz, ce restaurant absolument génial !

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Vallée Sacrée (1)

Mercredi 16 octobre

Percy, notre guide péruvien bien sympathique et parlant très bien français, est venu nous prendre à l’hôtel à 7h30 ce matin. Nous avons embarqué dans notre très grande et très confortable voiture (c’est presque un minibus) et nous avons pris la route de la Vallée Sacrée. Première étape, Pisaq, à 32km de Cusco. C’est là que commence cette vallée mythique tracée par le Rio Urubamba. Le village de Pisaq (construit sur des fondations pré-colombiennes) est connu pour ses marchés colorés (vous en verrez des photos) et surtout pour son site archéologique.

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Nous y sommes arrivés bien avant le gros flot des touristes… Ce site est un des plus importants de la vallée sacrée des incas, les ruines sont réparties le long de la crête en 4 groupes : un groupe comprend plusieurs thermes et temples dont le temple du Soleil, un autre groupe est construit sur un éperon rocheux dominant la vallée et appelé la citadelle. Le versant de la colline est strié de terrasses agricoles construites par les incas (grands agriculteurs) et toujours utilisées. Avec ses constructions militaires, religieuses et agricoles le site avait une triple fonction, on pense que Pisaq défendait l’entrée Sud de la Vallée Sacrée. L’ensemble des habitations se trouvant au-dessus des terrasses ont la forme d’un condor (je vous l’inscris sur la photo).

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Pour cette visite, nous étions à 3400m d’altitude et je peux vous dire que ça grimpe sec, (et évidemment, ça descend sec aussi) avec des marches hautes et inégales au possible… Nous avons marché ainsi pendant 1h30 et les gambettes commençaient à fatiguer. Par contre, nous n’avons pas souffert de l’altitude et je me suis étonnée moi-même car je n’ai pas particulièrement souffert… Inutile de vous dire que je suis fière de mon exploit !

Tout contents de nous et ravis des belles choses que nous venions de voir, nous avons repris la voiture pour aller visiter le marché, puis direction Urubamba pour le déjeuner.

Nous sommes ensuite partis à Ollantaytambo (2792m d’altitude), d’où part le train qui nous conduira demain à Machu Picchu. Mais pour l’heure, un autre site archéologique nous attendait… Et là, vu du bas, c’est impressionnant ! Des marches à n’en plus finir et tout un chemin sur la crête qui grimpe aussi ! Là, j’ai carrément abdiqué car je tenais absolument à me préserver pour Macchu Picchu et qu’après l’effort du matin, j’ai eu peur de m’esquinter ! Pépère est donc parti seul avec Percy, et du bas, j’ai pu les photographier en plein effort… Ils sont revenus après 1 heure frais comme des gardons !

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Cette forteresse Inca fut le siège de combats acharnés entre Incas et Espagnols, après la chute de Cusco. Dans la partie haute se trouvent les vestiges du Temple en porphyre rouge, les plus remarquables étant les 6 blocs assemblés entre eux avec une grande précision. Le Temple du Soleil n’a pas été terminé mais des blocs déjà travaillés attendent encore leur mise en place !

Nous sommes revenus à Urubamba où se trouve notre petit hôtel vraiment très chouette ! L’environnement est extrêmement fleuri (vous verrez toutes ces belles fleurs prises avec le macro) et nous nous y plaisons beaucoup…

Demain, c’est le Machu Picchu, départ de l’hôtel à 10h15 pour prendre le train à Ollantaytambo une heure plus tard…

Pour voir les photos du jour, c’est ici.

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Visite d’églises

Mardi 15 octobre

Je ne vais pas vous raconter grand-chose ce soir car il est tard et nous partons demain matin pour 3 jours dans la vallée sacrée et Machu Picchu… Il nous reste à faire nos valises et le lever est prévu à 6h00 !

Ce matin, il pleuvait et nous avons donc choisi de nous mettre à l’abri en allant visiter la Cathédrale… L’intérieur est d’une richesse absolument incroyable ! Si on avait pu embarquer tout l’or et l’argent, je peux vous dire qu’on était à l’abri pour quelques centaines d’années ! Bien évidemment, comme ils veulent vous vendre leurs livres et leurs cartes postales, il est interdit de photographier… un peu gros quand on paie l’entrée 25 soles (ce qui correspond à environ 8 euros ! pour ici, c’est vraiment très cher, ça correspond au prix d’un bon repas). Bref, vous aurez quand même un aperçu car Pépère a bravé les nombreux vigiles (très attentifs), par contre la qualité n’est pas fameuse, il fallait prendre à la sauvette et sans viser. Vraiment dommage car c’était splendide et l’on aurait aimé pouvoir prendre de belles photos. Il s’est fait prendre une fois, mais ça ne l’a pas empêché de continuer après !!!

Comme on était dans les « bondieuseries », nous avons été faire un tour vers le couvent et l’église de Santo Domingo, bâtis sur un temple inca, vous verrez les murs de la base. Dans cette église (beaucoup moins belle et riche que la cathédrale, nous n’avons pas pu résister à faire plaisir à Blandine … on lui a pris des chevelus !!! ça va lui rappeler de bons souvenirs du Mexique).

Cet après-midi, nous devions retourner à l’agence pour régler les derniers détails et donc à part quelques clichés dans les rues, pas grand-chose de nouveau… Plusieurs rues sont bordées de murs inca, et l’on vous a pris une photo en gros plan pour vous montrer l’ajustement incroyable des pierres ! Des artistes ces incas.

Nous sommes rentrés dans une cour, magnifique, ce doit être une galerie d’art. Et vous verrez qu’effectivement, les figurines de taureau sont bien sur certains toits.

Nous avons passé un bon moment chez Terra Andina où Alban nous a donné beaucoup de conseils pour la suite de notre périple en Bolivie.

Nous rentrerons sur Cusco le 18 au soir et le 19, nous avons réservé notre bus de nuit pour Puno (arrivée à 4h30 du matin ! heureusement, nous avons eu des places en VIP avec des sièges larges et qui s’inclinent à 160°)et tâcherons de trouver, dans la foulée, une place dans un bus qui nous mènera à Copacabana, sur le lac Titicaca, côté bolivien. Après, on avisera !

Si vous voulez partager avec nous cette journée, cliquez ici.

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Balade dans Cusco

Lundi 14 octobre

On a repris une pêche d’enfer aujourd’hui !!! On a eu tellement peur de ne pas supporter l’altitude et l’on se sent tellement en forme que nous sommes maintenant certains de pouvoir aller en Bolivie sans problème…

Nous avons testé nos capacités aujourd’hui car, comme nous voulions préparer notre petit tour Vallée Sacrée/Machu Picchu, nous avions décidé de nous adresser à une agence sérieuse pour nous organiser cela (autrement, c’est un peu un parcours du combattant pour acheter tous les transports et l’entrée sur le site de Machu Picchu et l’on a envie de se reposer un peu de tous ces tracas logistiques). Bref, après s’être renseignés sur les sites qui vont bien, il en est ressorti que l’agence Terra Andina, gérée par des français, était tout à fait sérieuse et serviable… Et bien l’on peut vous dire que ça s’est confirmé !

Nous avons pris leur adresse et courageusement, nous sommes partis à pied… Je vous explique même pas les côtes que l’on s’est grimpées, je n’aurais jamais pensé être capable de faire ça, à cette altitude et en fait, sans plus de difficultés que ça ! Je ne sais pas si vous pourrez vous en rendre compte sur les photos… Et le clou, c’est qu’avec notre plan de ville un peu pourri, on est monté encore beaucoup plus haut que l’on aurait dû le faire… Je vous vois d’ici rigoler en nous imaginant nous marchant sur la langue tellement on la tirait et bien pas du tout ! (bon, je pestais un peu quand je me suis rendue compte qu’il faillait redescendre, mais pour mieux remonter après, par une rue en escaliers !). On a enfin trouvé l’agence qui en fait, n’est qu’un bureau logistique ici à Cusco, l’agence commerciale étant à Lima… Malgré cela, nous avons été reçus royalement, avec un petit café pour nous remettre de nos émotions. Et chance inouïe, Alban, de l’agence de Lima était là et a pu nous conseiller (avec en plus des conseils pour la Bolivie) et exceptionnellement, nous proposer un circuit de 3 jours avec guide et tout et tout ! Le bonheur…

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Ce matin déjà, nous avions visité le Cusco « du bas », c’est-à-dire autour de l’hôtel, la Place d’Armes et quelques pâtés de maisons autour. Toutes les photos du début sont donc un mélange de tout ce que l’on a vu (les 4 premières étant notre hôtel) et que l’on a trouvé très beau (Cusco est vraiment une très belle ville – c’est le Pérou dans tous les sens du terme !!!!) et à partir du moment où vous me verrez grimper une rue en pente, c’est notre « balade » de l’après-midi pour aller à l’agence. Les dernières sont prises dans le quartier San Blas, très joli quartier un peu style Montmartre avec ses marginaux et ses artistes…

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Les photos sont ici.

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