Malte

Croisière autour de La Valette

Vendredi 11 juin 2021

Nous avions prévu Gozo mais vu les circonstances, nous avons dû changer nos plans… Téléphoner aux assurances, serruriers et à ma nièce qui s’occupe de gérer toutes les formalités de police et autres aides qu’elle peut nous apporter, nous a pris la matinée ! Pour nous changer les idées, nous avons opté pour une croisière de 2 heures qui contournent toutes les « langues » qui forment cette partie de l’Ile… Nous avons parcouru tout ce qui est représenté en rouge, en partant de notre lieu de villégiature : Sliema.

La balade a été bien agréable, sous un ciel bleu d’azur, comme d’habitude ! Après avoir visité les villes depuis la terre, nous les avons contournées et nous en avons eu une toute autre perspective, très sympa aussi.

Bien sûr, la fin des vacances est moins idyllique qu’on aurait pu l’espérer mais c’est ainsi… Demain, nous décollons à 6h du matin et le lever va être bien matinal ! Sachant ce qui nous attend en arrivant, nous sommes épuisés d’avance, parce que bien sûr, nous sommes solidaires avec Blandine !!!

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Le Nord

Mercredi 9 juin 2021

Nous continuons notre exploration de Malte en prenant la direction Nord… réputé pour avoir les plus belles plages de l’île ! Je barre « belles » car sincèrement, on a vu mieux, beaucoup mieux ! En fait, si je puis me permettre un petit conseil, Malte n’est pas l’endroit rêvé pour les amateurs de plage… Mais ceux qui aiment l’histoire et l’architecture, alors oui, c’est un bon plan de vacances.

Nous avons commencé notre journée par la visite d’une petite ville charmante, Naxxar (prononcer Nachar) qui possède quelques jolies ruelles et surtout un très beau palais que l’on peut visiter.

Le Palazzo Parisio, construit en 1733 pour le grand maître Antonio Manoel de Vilhena a gardé le nom de ses deuxièmes propriétaires mais c’est au marquis Giuseppe Scicluna que le palais doit ses travaux d’embellissement en 1898. La décoration intérieure est riche et les matériaux choisis avec attention : le marbre vient de Carrare et de Sienne et les lampes sont en verre de Murano. Les jardins sont superbes.

Nous avons ensuite longé la côte, succession de stations balnéaires bétonnées avec, comme je vous le disais auparavant, peu de plages de sable fin.

La mer a une couleur qui va du bleu profond au bleu turquoise, magnifique ! La côte est déchiquetée et les falaises semblent bien fragiles. Il vaut mieux ne pas s’approcher du bord, vu les failles visibles à l’œil nu ! D’ailleurs, certains ont dû oublier la prudence !

Nous avons maintenant un bon aperçu de cette île méditerranéenne. Nous la trouvons extraordinaire d’un point de vue architectural, ce qui nous comble de joie mais par contre, au niveau de la nature nous ne lui donnerons pas un maximum de points. L’Ile est si petite qu’il reste assez peu de place pour Dame Nature. Il faut dire qu’elle ne fait que 316km² pour 450 000 habitants permanents et 1,7 millions de visiteurs annuels !!!

Demain, nous prévoyons d’aller finir notre visite de La Valette, particulièrement la Cathédrale St John, en espérant que les prévisions météo se trompent car ils ont l’air de prévoir de l’orage….

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Virée dans le Sud

Mardi 8 juin 2021

Même pas peur ! Pépère a sorti la voiture du garage de l’hôtel pour la première fois depuis notre arrivée… Et effectivement, il ne faut pas avoir peur car la circulation est intense et les chauffeurs chauffards sont légion ! Cette île est surprenante : minuscule mais un nombre de voitures impressionnant !

En route donc pour le Sud en commençant par Marsaxlokk (prononcer marsachlock), charmant village de pêcheur très connu pour sa flotte de luzzus, le bâteau de pêche traditionnel maltais. Nous nous sommes rendus compte que nous avions oublié tous nos guides à l’hôtel et la suite du circuit que nous avions envisagé s’est avéré un peu plus difficile que prévu ! Heureusement, Blandine avait encore en tête les principales étapes… Mais pas de chance, pour notre première étape, les temples mégalithiques de Hagar Qim (qui datent de plusieurs millénaires et sont considérés comme les plus anciens édifices de pierre au monde) étaient fermés aujourd’hui ! Peut-être un autre jour…

Continuation vers les falaises de Dingli en passant par les Blue Grotto, cavités rocheuses creusées dans la falaise. L’eau y est d’une magnifique couleur turquoise.

Les falaises de Dingli, point culminant de Malte, dominent la mer de 250m de haut et s’étendent sur 5 kilomètres. Pour notre part, on a trouvé ça joli mais on a vu plus beau ailleurs (entre autre, à Majorque, Formentor est plus spectaculaire !).

Après une panne de GPS (pas de guide, plus de GPS, cela commence à devenir problématique !!!), mais grâce à nos téléphones (ouf ceux-ci fonctionnaient !) nous avons réussi à atteindre Mdina, que nous avions choisie comme dernière étape avant de rentrer.

Ancienne capitale de Malte, cette cité défie les siècles depuis l’âge de bronze. Cette très jolie ville fortifiée, dont les 300 habitants actuels descendent encore de la noblesse maltaise, abrite de nombreux palais ainsi qu’une magnifique cathédrale : St Paul.

Demain, nous envisageons le Nord en essayant cette fois de ne pas oublier nos guides !!!!

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Visite des 3 cités

Lundi 7 juin 2021

Finalement, rejoindre les 3 cités n’a pas été bien difficile ! Pour s’y rendre, il faut passer par La Valette et prendre 2 ferries dont les embarcadères sont à l’opposé l’un de l’autre. En fait, il suffisait d’acheter le billet Sliema/La Valette/3 cités et une navette gratuite nous attendait à l’arrivée du 1er ferry pour nous conduire au 2ème ferry, le tout pour la modique somme de 5 euros A/R. Il eut été si simple que cela soit mentionné dans les guides !!!! Nous en avons 3 et pas un seul ne donne cette information… Nous avions très peur d’être obligés de traverser à nouveau La Valette et ses ruelles pentues sachant qu’il nous faudrait encore beaucoup marcher aujourd’hui !!!

Sur le ferry au départ de Sliema…

et le voici à l’arrivée à Birgu…

Face à La Valette, les 3 cités sont un beau trio défensifs de murailles, d’édifices altiers et de ruelles en pentes (et nous confirmons les ruelles en pentes !!!). Nous avons beaucoup flâné dans ces jolies ruelles et avons été jusqu’au bout de Birgu visiter le Fort St Angelo dont les panoramas sont superbes. Inutile de vous dire que la chaleur et la topographie des lieux nous a bien assoiffés !!! Nous en avons évidemment profité pour goûter la bière locale qui est bonne au demeurant…

Nous nous sommes régalés de tous ces petits détails qui alimentent notre soif… de photos cette fois !!!

Comme ces jolies plaques de rues

et ces magnifiques heurtoirs qui enjolivent la majorité des portes de la ville (et bizarrement, ce sont quasiment toujours des dauphins).

Nous avons bien exploré Birgu qui a 3 étoiles dans les guides, délaissé la dernière cité Kalkara qui n’a pas beaucoup d’intérêt excepté la porte du Fort Ricasoli célèbre pour apparaître dans Game of Thrones (d’autant qu’on la voit depuis Birgu) et fait quelques pas dans Senglea qui ressemble comme 2 gouttes d’eau à Birgu mais en moins joli (en plus, les ruelles nous semblaient encore plus rudes…).

Demain, pour reposer nos vieilles jambes bien endolories, nous prévoyons de faire un tour de l’Ile en voiture. Il faut dire que nous ne ferons certainement pas des centaines de kilomètres car elle mesure 27 km dans sa plus grande longueur et 14,5 km dans sa plus grande largeur !!!

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Une semaine à Malte

Samedi 5 et dimanche 6 juin 2021

Quel bonheur de pouvoir à nouveau faire ce que l’on sait faire de mieux : rien, si ce n’est arpenter la planète pour y découvrir toutes les merveilles qu’elle nous offre… Après toutes les privations que nous avons eues au cours de cette dernière année, pouvoir enfin reprendre l’avion (pas vraiment le fait de prendre ce satané engin volant mais ce qu’il nous permet de faire !) et s’envoler vers des destinations un peu plus lointaines que nos derniers séjours franco-français (à part, bien sûr quelques virées en Italie pour voir nos petits et nos grands…).

Nous sommes arrivés hier après-midi sous un ciel bleu d’azur et après avoir pris notre voiture de location (plus d’une heure d’attente debout au comptoir), nous nous sommes engagés dans la circulation maltaise, qui comme presque tout le monde le sait, se fait à gauche et nécessite donc un petit temps d’adaptation. Grâce au GPS, et à la célérité de Pépère à s’adapter à tous les modes de conduite, nous avons trouvé facilement notre hôtel. Très chouette et très bien situé, l’hôtel ! Nous avons une suite vue sur mer, au 12ème et dernier étage, juste en face de La Valette, que nous pouvons rejoindre par un ferry dont l’embarcadère se trouve à 10mn à pied…

Notre première soirée a été magique puisque nous avons dîné sur la terrasse du 10ème étage avec vue imprenable sur la mer. Réellement, nous nagions dans le bonheur !!!

Après un solide petit-déjeuner/déjeuner, nous avons été prendre le ferry pour La Valette.

La Valette nous a enchantés. Elle a été conçue au XVIe siècle pour permettre à l’ordre de St Jean de remplir ses devoirs hospitaliers et militaires. C’est incroyable le nombre d’édifices et monuments qui restent et sont inscrits au Patrimoine Mondial de l’Unesco (320 au total). Nous n’avons cessé de monter et descendre les ruelles étroites et pentues par des escaliers aux marches basses étudiées pour faciliter les déplacements des chevaliers entravés par leurs lourdes armures.

Pour cette première journée, nous avons choisi de faire le tour des fortifications (environ 7 kilomètres), ce qui nous a permis de découvrir de merveilleux jardins, des points de vue magnifiques notamment sur « les 3 cités » que nous irons visiter sans doute demain ainsi que quelques unes des belles bâtisses qui font le charme de La Valette. Nous consacrerons une autre journée à la visite du centre de la ville.

Nous n’avons pas encore vraiment choisi notre programme de demain, nous envisageons « les 3 cités » mais il faut que l’on trouve la façon la plus pratique pour y aller… ce qui n’est pas si évident ! Demain est un jour férié ici (Fête Nationale) et beaucoup de monuments (telle la Cathédrale St John) sont fermés, c’est pourquoi nous remettons à plus tard notre deuxième visite de La Valette.

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