De Salem à North Windham

Vendredi  1er septembre

Ca y est, nous avons réussi à échapper aux sorcières… Ouf ! Nous sommes en sécurité ce soir, à North Windham dans le Maine.

Itinéraires de Boston à North Windham

Pour y arriver, nous avons parcouru plus de 200 kilomètres,  en majorité le long de la côte. Magnifique route qui n’a pas été sans nous rappeler la Bretagne à bien des endroits : les paysages, les plages superbes mais aussi, il faut l’avouer, le peu de monde à faire trempette… D’accord, il y avait beaucoup de vent aujourd’hui, mais l’eau ne doit jamais être très chaude ! C’est une région très riche, nous avons vu des maisons incroyablement grandes et splendides, de vrais châteaux… Nous n’étions pas dans une zone de déshérités, c’est sûr !!! C’est la région des homards et l’on ne voit pas un restaurant sans qu’il ne propose ce plat de roi…

Miam Miam…

Nous sommes passés du New Hampshire au Maine, nous repasserons dans le Vermont demain pour terminer notre grand périple après-demain, à Montréal où nous prendrons notre vol pour la France… Nous nous demandions cet après-midi où nous pourrions bien aller la prochaine fois, vous voyez que l’on ne perd pas le moral !!!

Accès au diaporama du jour.

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Chez les sorcières…

Jeudi 31 août

Comme je vous le disais, nous nous sommes arrêtés (par hasard) à Salem sans savoir qu’il s’agissait du Salem des sorcières… Il faut dire qu’il y a plusieurs Salem, entre autre en Oregon où nous sommes passés très récemment.

Nous ne sommes qu’à 25kms de Boston mais comme nous avons laissé Blandine à 16h et que nous n’avions pas réservé d’hôtel, nous n’avons pas voulu aller bien loin. Le bord de mer est beau par ici, cela nous a confortés dans notre idée de trouver quelque chose dans le coin. Après tout, c’était mon anniversaire, il fallait fêter ça dignement ! Un bel hôtel, une petite ville sympa, pourquoi aller plus loin ???

Nous avons dîné dans un très bon restaurant (mais pas très cher !) situé dans un bâtiment chargé d’histoire… C’est de là que Bell aurait donné son premier coup de téléphone ! En plus, mais il ne faut le dire à personne, l’étage serait hanté !!!

Notre marche à pied jusqu’au restaurant nous ayant laissé une excellente impression de la ville, nous avons décidé d’y rester 2 nuits, ce qui nous a permis de bien nous immerger dans la sorcellerie !

Même pas peur !!!

En 1692, Salem est une petite commune sans histoires, qui vit de la pêche et du commerce maritime. En quelques mois son destin bascule, lorsque des centaines de personnes sont accusées de sorcellerie et 20 d’entre elles sont condamnées à mort au terme de procès sordides… Tout a débuté lorsque 3 jeunes filles ont commencé à parler dans une langue inconnue, à traîner des pieds et à se cacher un peu partout ; s’en suivent une poignée d’autres jeunes filles qui présentent les mêmes symptômes, et qui commencent à dénoncer les personnes qui seraient responsables de leurs malheurs. 3 femmes sont d’abord accusées de sorcellerie, suivies de bien d’autres. En tout, 19 personnes seront pendues (vous verrez la place dans le diaporama, entourée de pierres fleuries à la mémoire des malheureuses) et une autre sera écrasée par des pierres. Reste à savoir pourquoi cette soudaine crise d’hystérie : est-ce dû à la religion, à la maltraitance de certains enfants, à l’ergotisme (de l’ergot de seigle, un champignon présent sur certaines céréales et qui contient des substances dont est dérivé le LSD), des complots entre familles puissantes de la région, amusement pour les jeunes filles ? La question plane toujours dans les ruelles de Salem…

Aujourd’hui, Salem profite bien de ce terrible épisode de son histoire ! Les musées de sorcières fleurissent un peu partout et c’est assez amusant de se balader dans les rues. Même la Sorcière bien aimée du célèbre feuilleton trône sur une placette ! Vous verrez aussi dans le diaporama la maison de sorcière, « the Witch House », en fait la maison du Juge Corwin, l’un des juges intransigeants des procès de Salem. C’est l’un des seuls bâtiments toujours debout de ces temps sombres…

Autre maison célèbre à Salem, « The house of the seven gables » (la maison aux sept pignons) qui date de 1668. Elle a inspiré l’auteur Nathaniel Hawthorne pour son roman du même nom, écrit en 1852, et auquel elle doit aujourd’hui sa célébrité. Son grand-père était l’un des juges assesseurs au procès des sorcières… La boucle est bouclée !

Nous avons en tout cas passé une excellente journée en suivant le « fil rouge », comme à Boston… En suivant cette ligne tracée sur les trottoirs, vous êtes sûrs de ne rien rater (c’est un peu comme chez Ikea !!!). Nous avons ainsi parcouru 5 bons kilomètres en nous amusant, excellent pour la santé.

Si vous voulez vous amuser avec nous, c’est par ici.

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3 jours en famille

De dimanche 27 au mercredi 30 août

Vous avez compris, je pense, le silence radio depuis quelques jours : je ne peux pas profiter de mes enfants et petits-enfants et passer des heures sur l’ordinateur à faire le blog ! Nous avons passé des moments merveilleux tous ensemble et cela restera un des meilleurs souvenirs de notre voyage.

Presque tout le monde… sauf moi !

Nous les avons retrouvés dimanche soir après avoir traversé le New-Hampshire. Nous avions loué une maison, non pas à Boston mais à Cambridge, les deux étant indissociables, seulement séparées par la rivière Charles. En fait, les prestigieuses universités Harvard et MIT sont situées à Cambridge et non à Boston comme on a tendance à le croire.

Dès lundi matin (pas de très bonne heure : les retrouvailles, 2 salles de bain pour 8 personnes, etc. !), nous sommes partis pour les visites de Harvard et du MIT. Cela nous a pris tout l’après-midi et nous nous sommes bien amusés tout en nous instruisant… nous avons par exemple appris que les nouveaux étudiants, s’ils veulent réussirent leurs études à Harvard, doivent toucher le pied gauche de la statue de John Harvard (bien évidemment, c’est un défilé constant de gens qui n’ont rien d’étudiants…) ; que cette statue est appelée la statue des 3 mensonges : premièrement, la statue n’est pas une représentation de John Harvard, on pense que la statue est l’image d’un étudiant. Deuxièmement, l’inscription sur la base de la statue dit que l’université a été fondée en 1638. En réalité, l’université a été fondée deux années plus tôt, en 1636 et enfin, ce n’est pas lui qui a fondé l’université mais il en a été le principal bienfaiteur…

Mardi, nous avons pris le métro pour aller visiter Boston. Nous avons suivi le « Freedom Trail » (Chemin de la Liberté) une ligne rouge qui permet de suivre un circuit pour découvrir les hauts lieux de l’histoire de Boston. Je vous ai écrit les noms des principaux points d’intérêt sur les photos et j’ai trouvé un site intéressant relatant tout ce qu’il est bon de savoir. Je vous en donne le lien (pour ceux que ça intéresse), ce qui va m’éviter de passer un temps fou à vous raconter des choses peut-être fausses !! Voici le lien :

https://www.maathiildee.com/freedom-trail-ou-lhistoire-des-us-pour-les-nuls/

Pour nous, cela a encore été l’occasion de passer une belle journée ensemble ! Le soir, nous avons fêté nos anniversaires (Blandine et moi) autour d’une bonne salade et surtout d’un bon gâteau !!!

Hélas, quand on est bien, le temps passe vite et mercredi a sonné l’heure des départs pour les enfants. Blandine ayant son avion plus tard que Bénédicte et sa famille, nous avons pu aller visiter encore quelques endroits que nous n’avions pas eu le temps d’explorer la veille : un quartier où les maisons sont de typiques maisons bostoniennes et les alentours de la Trinity Church, très belle église épiscopale, malheureusement en pleine restauration….

Nous avons déposé Blandine à l’aéroport et nous avons repris la route… tout seuls comme des âmes en peine ! Nous nous sommes arrêtés à Salem, pas très loin de Boston… oui, oui, oui, la ville des sorcières ! Mais ça fera partie du prochain article à paraître.

Pour voir Boston, c’est par ici.

 

 

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Retour vers l’Amérique…

Samedi 26 août

Ça y est, nous sommes de retour aux États-Unis, mais dans un État encore inconnu pour nous : le Vermont. J’ai toujours rêvé de venir y faire un tour et je dois dire que je ne suis pas du tout déçue, c’est très beau.

Itinéraire Montréal-Barre

Nous avons quitté Montréal ce matin en passant devant une ancienne gare magnifique que nous n’avions pas vue. Je crois qu’elle vient d’être rénovée et qu’elle va abriter des sociétés…

Nous avions opté pour les petites routes de campagne et bien nous en a pris car, hormis le fait que c’est tellement plus agréable, l’autoroute semblait complètement saturée (nous sommes passés au-dessus plusieurs fois) et je n’ose pas imaginer le temps qu’il aurait fallu pour passer la frontière. Nous, en à peine 3 minutes, nous étions de l’autre côté. Nous étions la seule voiture et le policier dans la guitoune nous a seulement demandé d’où on venait et où on allait et roule, c’était terminé !!!

La campagne était belle et nous avons traversé de jolis villages pour arriver à Montpelier, Capitale de l’Etat du Vermont. Très jolie petite ville, avec son Capitole imposant, que nous avons visité avec plaisir. Par contre, difficile d’imaginer cette ville en capitale, et pourtant…

Je n’ai pas trouvé d’hôtel dans Montpelier hier, je me suis donc rabattue sur une petite ville à 10kms, tout aussi mignonne d’ailleurs.

Demain c’est le grand jour des retrouvailles, dommage car ça sonne le glas des vacances (je parle surtout pour les enfants car nous, nous y sommes toute l’année !) mais quelle joie ça va être d’être si loin de chez nous tous ensemble… Je savoure d’avance ce moment !

N’hésitez pas à cliquer ici, vous verrez de jolies choses…

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Dernier jour à Montréal

Vendredi 25 août

Dernier jour à Montréal, demain nous partons pour Boston où nous rejoindrons les enfants après 2 jours de route… On va repasser une nouvelle fois la frontière avec les États-Unis en espérant que ce ne sera pas trop long !

Nous avons fait un choix de ce que nous voulions visiter avant de partir et vu l’éloignement, nous avons opté pour la voiture. A pied, c’est mieux, mais c’est plus limité d’autant que nous avions une journée chargée devant nous : il nous fallait faire une course pour Bénédicte ce matin et dans la soirée, faire la lessive…

Grâce à Bénédicte, nous avons pris la rue St Jacques, juste derrière notre immeuble que nous n’avions pas encore explorée (et que nous n’aurions probablement pas explorée sans cela). Pendant la deuxième moitié du XIXe siècle, la rue Saint-Jacques devient le cœur du premier centre des affaires de Montréal, véritable Wall Street du Canada. Les immeubles néoclassiques qui la bordent sont splendides. Devant un hôtel, il y a même un véritable Botero !

Après cette belle balade à pied, nous avons pris la voiture pour nous rendre à Westmount, quartier situé en bas du Mont Royal, où réside la bourgeoisie anglophone dans de riches villas. Les rues sont ombragées, il fait bon y flâner, bref, on aimerait bien y habiter !

Nous nous sommes ensuite rendus au Mont Royal, affectueusement baptisé « la Montagne » par les montréalais, qui domine Montréal du haut de ses 232m. Un belvédère permet d’avoir une jolie vue sur la ville.

Direction le quartier du Plateau, autrefois populaire et ouvrier, aujourd’hui prisé des bourgeois bohèmes. Les demeures aux façades multicolores et aux escaliers extérieurs très typiques en font un bon sujet pour les photographes !!! Nous avons fait un tour dans le Parc Lafontaine, bel endroit de verdure avec tout plein d’adorables petits écureuils, pas farouches du tout. Félix Leclerc y est à l’honneur avec sa statue en bronze.

Nous sommes rentrés à une heure raisonnable et le linge est en train de sécher. Tout va pour le mieux…

Nous ne reviendrons à Montréal que le 3 septembre où nous nous rendrons directement à l’aéroport…

Pour voir nos dernières découvertes, c’est par ici.

 

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Le « nouveau » Montréal

Jeudi 24 août

Nous avons continué notre visite de Montréal, mais c’est une ville totalement différente que nous avons découverte par rapport à la vieille ville : elle prend ici des allures de géante nord-américaine avec ses gratte-ciel et le tracé en damier de ses rues…

Nous avons commencé par la Basilique St Patrick, destinée depuis 1847 à la communauté irlandaise, très belle dans son style néogothique. En particulier, il y a un lustre, acheté en 1896, qui pèse 815kg, chacun des 6 anges mesure 2m de hauteur.

Nous avons continué avec la Cathédrale Marie-Reine-du-Monde érigée en 1870 et inspirée de St Pierre de Rome. Nous l’avons trouvée moins belle que St Patrick mais deux choses nous ont interpelés, le gisant en bronze de Mgr Bourget, l’évêque fondateur du sanctuaire et son tombeau en marbre jaune de Sienne et le magnifique baldaquin de l’autel en bronze doré à la feuille d’or.

Sur la place du Canada qui jouxte la cathédrale, un tournage de film ou d’émission TV avait lieu : une petite fille faisait des claquettes au son d’une musique irlandaise. La pauvre a recommencé la scène au moins 4 ou 5 fois, toujours avec le sourire, mais elle devait commencer à être fatiguée !!!

Nous avons encore marché à droite et à gauche jusqu’à ce que l’on se décide à prendre le métro pour nous rendre au Parc Olympique, créé pour les jeux de 1976. L’architecture audacieuse de cet ensemble nous attirait, d’autant que c’est un français, Roger Tailibert, qui a signé les plans de ce stade. La tour de Montréal (en réfection de peinture actuellement), qui n’existait pas à l’époque des jeux, fait partie intégrante du stade. Avec  ses 165m de hauteur et son angle de 45 degrés, elle a été certifiée plus haute tour inclinée au monde par le Guinness des records. Nous avons pris le funiculaire pour accéder au sommet de la tour et avoir une très belle vue sur Montréal et les alentours. Un peu chère cette montée (42CAD pour nous deux, tarif « senior » !) mais nous n’avons pas regretté…

De retour en ville, nous sommes allés faire quelques courses dans « notre quartier » et ses grands centres commerciaux qui font partie de la ville souterraine de Montréal.

Chouette journée encore donc, que vous pouvez regarder en cliquant ici.

 

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Premier jour à Montréal

Mercredi 23 août

Je ne vous ai pas écrit hier car nous avons passé notre journée en avion puisque nous sommes arrivés à Montréal hier en fin d’après-midi. Et quelle arrivée… j’ai bien cru que notre dernière heure était arrivée (et je n’étais pas la seule dans l’avion !) car nous avons atterri au beau milieu d’un énorme orage ayant fait, nous l’avons su après, d’énormes dégâts dans certains quartiers de Montréal avec des toitures envolées et des arbres énormes arrachés écrasant ce qui se trouvait au-dessous… Les vents ont atteints 180kms heures, vous pouvez imaginer notre avion au milieu de cette tourmente. Ce fut vraiment extrêmement impressionnant, tout le monde était pétrifié et affolé ! Jusqu’au dernier moment, on pensait qu’on allait s’écraser tant l’avion était proche du sol et tanguait dans tous les sens. Cette petite histoire a, en plus, durée un bon moment puisque nous n’avons pas atterri du premier coup… Bref, il nous a fallu un certain temps pour nous remettre !

Aujourd’hui, tout va bien, le temps n’est quand même pas au beau fixe mais nous avons pu partir à la découverte du vieux Montréal où nous avons la chance d’avoir notre appartement. On ne pouvait rêver mieux comme emplacement, dans le cœur historique de la ville, baigné par le Saint-Laurent. La Place d’Armes et la Basilique Notre-Dame (très belle) sont à deux pas de notre résidence… Nous avons donc été flâner dans ce beau quartier et nous nous sommes arrêtés là pour aujourd’hui car nous avons été obligés de retourner à l’Aéroport pour changer notre voiture de loc. qui faisait un bruit pas du tout rassurant quand nous sommes arrivés hier soir. Nous n’avons eu aucun problème avec le loueur mais ça nous a fait perdre une bonne partie de l’après-midi, le reste ayant été consacré au ravitaillement !

Malgré tout, il faut que je vous parle d' »Habitat 67″, ces drôles de cubes empilés dans tous les sens… En fait, c’est un ensemble de logements conçu au milieu des années 60, dans le cadre de l’expo 1967, par le jeune architecte Moshe Safdie, bâti sur le principe de blocs modulaires imbriquables. Il est aujourd’hui classé « monument historique » par le gouvernement du Québec.

Nous continuerons nos déambulations demain, nous ne savons pas encore dans quel quartier, pas eu le temps d’étudier la question… Vous aurez déjà un aperçu de cette jolie ville en regardant le diaporama que j’ai essayé de documenter comme d’habitude (cela m’évite d’avoir à écrire une grosse tartine !).

Malgré tout, je voudrais vous raconter la petite anecdote du caniche français et du carlin anglais deux statues sur la Place d’Armes, qui dressent une scène ironique attachante de l’éloignement culturel entre Canadiens français et anglais : la femme au tailleur style Chanel,  son caniche serré contre elle, braque un regard offusqué sur le siège social de la Banque de Montréal, symbole du pouvoir anglais. A 65 mètres au coin sud de l’édifice, un homme chic d’allure anglaise, carlin dans les bras, toise d’un air supérieur la Basilique Notre-Dame, symbole de l’emprise religieuse sur les Canadiens français… Nous avons trouvé ça plein d’humour !

Pour regarder le vieux Montréal, cliquez ici.

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Retour à Vancouver

Lundi 21 août

La boucle est bouclée, nous sommes revenus à notre point de départ !

Dernier itinéraire dans l’Ouest canadien !

380 kms nous attendaient aujourd’hui entre Merritt et Vancouver. Il faut dire que nous avons pris le chemin des écoliers pour deux raisons : la première parce-que nous préférons les petites routes aux autoroutes et la seconde, beaucoup plus importantes, c’est que nous avons rencontré des personnes (grands voyageurs aussi !) avec qui nous sommes en relation, grâce aux blogs, depuis pas mal de temps.

Nous nous étions donnés rendez-vous à Princeton et nous nous sommes retrouvés sans problème au « visitor center ». Nous avons réellement passé un moment très agréable, avec l’impression de se connaître depuis longtemps tant le courant est bien passé. Un peu incroyable de se donner RV si loin de chez nous, alors nous nous sommes promis de nous retrouver en France, quand même ! Au passage, un petit coucou à toi Aurélie, grâce à qui tout ceci a pu se faire !

Avec Marie-Hélène et Christian

La route était très agréable entre Merritt et Vancouver, avec ses multitudes de lacs

Ses jolies petites marmottes à ventre jaune

Et puis, l’arrivée à Vancouver, après 9600 kilomètres… Merci Pépère !

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De Little Fort à Merritt

Dimanche 20 août

Nous voici dans la dernière ligne droite puisqu’après-demain, nous quitterons l’Ouest canadien pour nous rendre plein Est, à Montréal…

Nous avons quitté ce matin la région de Clearwater sans regret, nous n’y avons pas trouvé un attrait particulier et surtout, nous ne sommes pas fâchés d’avoir quitté notre hôtel dont le prix était absolument exorbitant par rapport à la qualité ! Nous sommes maintenant à Merritt, petite bourgade sympa dans un hôtel moins cher et beaucoup mieux… et au moins, l’internet fonctionne correctement !

Itinéraire

Nous avions environ 200kms à parcourir pour rejoindre Merritt en passant par Kamloops, cinquième plus grande ville de Colombie Britannique, au croisement de 2 rivières. Elle fait partie de la région Thompson-Okanagan et nous avons retrouvé avec plaisir les paysages déjà parcourus dans la vallée de l’Okanagan, parfois arides mais parsemés de lacs et de rivières…

Quelques kilomètres avant d’arriver à Merritt, nous nous sommes arrêtés dans un tout petit village, « héritage » du passé avec son adorable minuscule église, construite en 1876, plus ancien bâtiment de cette vallée.

Demain, nous continuerons notre chemin pour rejoindre Vancouver… Nous ferons un petit crochet par Princeton pour rencontrer des français avec qui nous correspondons via le blog depuis un moment. Je pense que ce sera un moment très sympathique.

Les quelques photos du jour sont disponibles ici.

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Petite journée

Vendredi 18 août

Pas beaucoup de photos, pas grand-chose à dire ! Et pourtant, il y a eu beaucoup moins de fumée…

Nous sommes partis à la découverte du parc de Wells Gray mais je dois dire qu’à part les chutes d’eau, il n’y a pas un grand intérêt à ce parc… Un point positif, il n’y a pas une foule de touristes (mais on peut comprendre pourquoi) ! Je ne dis cependant pas que ce n’est pas beau, en fait, c’est un paysage de forêt et l’intérêt est d’aller y faire des randonnées. Hélas, d’une part, le temps n’était pas au beau fixe puisque la pluie et le vent se sont invités pendant notre balade et d’autre part, pratiquement tous les sentiers sont fermés pour cause de grands risques d’incendie !!!

Mais la journée n’a pas pour autant été ratée puisque nous avons fait une rencontre bien sympathique, un magnifique ours noir qui dégustait tranquillement ses baies alors que nous n’étions pas à plus de 3 ou 4 mètres de lui… J’ai même ouvert ma portière et, une jambe à l’intérieur de la voiture, l’autre dehors, je l’ai mitraillé (en photo seulement, je vous rassure), sans qu’il n’ait l’air de se rendre compte de notre présence. Ceci dit, je faisais tout de même très attention car cela peut devenir vite très dangereux ces petites bêtes là !!! Ce que j’ai fait là n’est  pas du tout recommandé mais j’avais la portière comme bouclier et je surveillais bien ses faits et gestes. Si je n’avais pas fait ça, je n’aurais pas pu prendre de photos, trop dommage !

Nous avons pris le chemin du retour, sous la pluie, et nous avons profité du reste de l’après-midi pour nous reposer. Demain, on verra bien, peut-être que ce sera encore journée repos car on en ressent le besoin…

Pour voir les photos des cascades et de mon nounours, c’est ici.

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